Skip to main content

Flyersin ovi on jo raollaan kesälomalle

Penguins menee helposti jatkoon, jos Flyersin tähdet eivät ala loistaa

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Philadelphia Flyersin tähtihyökkääjät Claude Giroux ja Jakub Voracek tietävät, mikä heitä odottaa perjantaina: tulos tai ulos.

Philadelphia on Pittsburgh Penguinsia vastaan tappiolla otteluvoitoin 1-3, ja nyt Flyersin parhaiden pelaajien on aika tehdä jotain muutakin kuin sanoa, että mitään paniikkia ei ole ja pudotuspeleissä otetaan yksi ottelu kerrallaan. Flyers on selkä seinää vasten, sillä seuraava tappio lähettää joukkueen kesälomalle.

Flyers palaa Pittsburghiin ja siellä pelattavaan viidenteen kohtaamiseen melko vähäisten tuomisten kanssa. Joukkue isännöi sarjan kaksi viimeisintä ottelua ja pystyi iskemään niissä yhteensä vain yhden maalin.

- Onhan tämä turhauttavaa. Kyllä me taistelemme joukkueena kovasti, mutta se ei vain ole ollut tarpeeksi. Seuraava peli on tuota pikaa käsillä, ja meidän täytyy jotenkin selvittää, kuinka pystymme parempaan suoritukseen, Giroux tuumi keskiviikkona 0-5 hävityn ottelun jälkeen.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Giroux (0+1) on ollut Penguinsia vastaan vain varjo siitä pelaajasta, joka runkosarjan viimeisillä hetkillä kiilasi sadan tehopisteen yli (34+68=102) sekä liigan pistepörssin kakkoseksi. Itse asiassa hän oli sarjan neljännessä ottelussa lähes yhtä näkymätön kuin loukkaantumisen takia sivussa ollut keskushyökkääjä Sean Couturier.

Voracek ei voi kerskua pudotuspeleillään yhtään sen enempää kuin Giroux: runkosarjassa kiitettävät 85 tehopistettä, mutta pudotuspeleissä nolot tehot 0+2.

Jokaisessa Flyersin häviämässä kolmessa ottelussa on ollut lähestulkoon sama kaava. Joukkue on hallinnut peliä ensimmäisessä erässä ja saanut muutamia maukkaita maalipaikkoja. Matt Murray on kuitenkin ollut muurina Penguinsin maalilla, eivätkä edes Flyersin parhaat hyökkääjät ole keksineet keinoja hänen ohittamisekseen. Penguinsin pelaajat ovat pitäneet maalin edustan puhtaana, ja Murray on nähnyt, mitä hänen edessään tapahtuu, eikä hän ole tarjoillut Flyersin pelaajille maukkaita paluukiekkoja.

Video: PHI-PIT: Crosby ohittaa osumallaan Lemieux'n

Otteluiden käsikirjoitukseen on kuulunut sekin, että ennen pitkää Penguins on aina kääntänyt ottelun hallinnan itselleen ja päässyt yllättämään Brian Elliottin Flyersin maalin suulla. Usein asialla on ollut joku joukkueen kärkipelaajista, Sidney Crosby, Jevgeni Malkin tai keskiviikkona pelinsä viimein löytänyt Phil Kessel. Loput Penguinsin pelaajista ovat seuranneet perässä, säestäneet heitä hyvin ja tehneet oman osuutensa; keskiviikkona jokaisella viidellä maalilla oli eri viimeistelijä.

Flyersin päävalmentaja Dave Hakstol harmitteli, ettei heillä ollut keskiviikkona tarpeeksi laatupaikkoja, koska Penguins katkoi heiltä laukaisulinjat ja piti heidät pois maalilta. Useimmiten eteneminen hyytyi jo Penguinsin huostaansa ottamalla keskialueella.

- Ylivoimapeli on yskinyt. Emme ole pystyneet pitämään "momentumia" käsissämme, ja siitä on vastustajalle annettava täysi tunnustus. Meidän pitää viimeistellä paremmin ja olla kaiken kaikkiaan terävämpiä kiekon kanssa, valmentaja ruoti niin keskiviikon tappiota kuin koko ottelusarjaa.

Hakstol yritti keskiviikkona puhaltaa pelaajiinsa jonkinlaista kipinää vaihtamalla kesken ottelun maalille Michal Neuvirthin, joka oli viimeksi tolppien välissä 28. maaliskuuta.

Turhaan.

Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan on siitä onnellisessa asemassa, että hänen ei tarvitse pitää palopuheita tai vetää esiin sytykkeitä. Hänen pelaajansa ovat liekeissä ja rikkoivat ennätyksiä keskiviikkoisen voittonsa sivutuotteena. Puolustaja Kris Letang iski vieraat 3-0 johtoon ja merkkautti 72. (19+53) pudotuspelipisteensä. Hän nousi Penguins-puolustajien kaikkien aikojen playoff-pistepörssin kärkeen Larry Murphyn rinnalle.

Video: PHI-PIT: Murray pysäyttää torjunnallaan Konecnyn

Murray on nyt pelannut 36 playoff-ottelua ja torjunut niissä 25 voittoa. Hän jätti voitollaan taakseen Bill Durnanin, Terry Sawchukin, Gerry Cheeversin, Grant Fuhrin ja Patrick Royn, jotka kaikki tarvitsivat aikoinaan 37 pudotuspeliä saadakseen kasaan 25 voittoa.

Crosby puolestaan kirjautti tehot 1+1 ja nousi Penguinsin seurahistoriassa eniten pudotuspelipisteitä (62+111=173) keränneeksi pelaajaksi ohi Mario Lemieux'n. Crosby saalisti pisteensä 152 ottelussa, kun Lemieux kokosi 172 pistettä 107 ottelussa.

- Totta puhuakseni en miettinyt noita pisteitä. Keskityin vain otteluun. Monet hänen (Lemieux) ennätyksistään elävät ikuisesti, joten on hienoa saavuttaa hänet tässä ennätyksessä. Olen ollut onnekas, kun olen saanut pelata niin paljon pudotuspelejä, Crosby hymyili ottelun jälkeen.

Lemieux onnitteli Crosbya tämän saavutuksesta, ja Crosbyn mukaan viesti oli ollut lyhyt, ytimekäs ja Lemieux'lle tyypillinen: miten se kesti noin kauan?

Malkin huomautti, ettei Crosby ole yksin. Venäläistähti on koonnut 153 playoff-ottelussa 162 (61+101) tehopistettä. Tämän kauden pudotuspelisaldo on 3+2=5.

Video: PHI-PIT: Crosbyn syöttö löytää Malkinin

- Perässä tullaan. Olen aivan takanasi, Malkin vitsaili.

Toki Crosbylla on ollut onneakin matkassa, mutta vähintään yhtä paljon tahtoa. Hän on takonut Flyers-sarjassa 5+4=9 tehopistettä ja johtaa pudotuspeleissä liigan maalipörssiä sekä jakaa pistepörssin kärkisijan Boston Bruinsin David Pastrnakin ja Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherovin kanssa.

- Tuollaiseen saavutukseen pääseminen kertoo Sidin lahjakkuudesta, mutta myös hänen korkeasta työmoraalistaan. Hän on pelannut paljon pudotuspelejä ja johtanut joukkueen menestykseen, Sullivan muistutti.

Crosbyn pudotuspelien ottelukohtainen pistekeskiarvo on 1,14, jolla hän sijoittuu neljänneksi vähintään 150 ottelua tahkonneiden pelaajien joukossa. Edellä ovat Wayne Gretzky (1,84), Mark Messier (1,25) ja Jari Kurri (1,17).

Crosby muistutti, etteivät he perjantaina noin vain luistele voittoon ja jatkoon toiselle kierrokselle, sillä vastaan tulee kova ja epätoivoinen joukkue. Vastustajan maalivahdille painajaisia aiheuttava Penguinsin voimahyökkääjä Patric Hörnqvist ei pelannut keskiviikkona. Hän oli torstaina jäällä ennen joukkueen harjoituksia ja jättää myös perjantain ottelun väliin

- Meillä on yhtä lailla viritystä ja panosta ottelussa, sillä haemme neljättä voittoa. Edessä on tiukka vääntö, ja meidän täytyy olla valmiina, Crosby pohti.

Sullivan sanoi sen, minkä jokainen näkee. Penguinsin avainpelaajat ovat pelanneet erittäin hyvin, kunhan Malkin ja Kessel vain muistavat laukoa niin kuin keskiviikkona eivätkä ainoastaan syöttele toisilleen kaukalon poikki. Mutta hallitseva mestari ei ole yksin tähtiensä varassa, sillä Sullivan jakoi kiitosta koko joukkueelle, joka on muistanut myös puolustaa viimeiseen mieheen.

 

[Lisää aiheesta: Penguins enää askeleen päässä jatkopaikasta]

 

Pennsylvanian taistelu on tähän saakka ollut melko yksipuolista tulitusta. Perjantaina nähdään, millaisilla aseilla Flyersin kapteeni Giroux varustaa joukkonsa kamppailemaan elämästä ja kuolemasta.

- Meidän kaikkien on oltava parempia perjantaina. Kukaan ei halua, että kausi on pian ohi. Me taistelemme, hän lupasi.

Couturier ei treenannut joukkueen kanssa torstaina, mutta hän oli muiden kanssa harjoitushallilla ja tapasi toimittajia. Hän myönsi olevansa turhautunut, kun ei ole päässyt pelaamaan.

-Vointini on päivä päivältä parempi. Katsotaan, miltä minusta tuntuu perjantaiaamuna, hän väläytteli mahdollisuutta, että olisi mukana kokoonpanossa. Ainakin hän matkusti joukkueen mukana Pittsburghiin.

Mutta kumpi puolustaa Flyersin kunniaa maalilla ja yrittää sulkea jo raollaan olevan, kesälomalle johtavan oven: kaksi kertaa kesken ottelun pois vedetty Elliott vai Neuvirth?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.