Skip to main content

Flyersin loistava alku päättyi murskatappioon

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

PHILADELPHIA – Ottelun alku oli juuri sellainen mitä Philadelphia Flyers tarvitsi.

Tunteet velloivat Wells Fargo Centerissä, kun Flyers kunnioitti hyvin tunteikkaalla seremonialla seuran perustajan ja omistajan Ed Sniderin muistoa ennen Washington Capitalsia vastaan pelattua ottelua. Lauren Hart teki osansa edesmenneen Kate Smithin avustuksella ja sähköisti tunnelmaa edelleen laulamalla "God Bless American".

Sitten Michael Raffl iski paluukiekon maaliin, kun ottelua oli kulunut 57 sekuntia, ja Flyers oli viimeinkin ensimmäistä kertaa johdossa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Mutta siihen se sitten jäikin. Loppusummeri n soidessa Flyersin peli oli levinnyt käsiin, ja joukkue oli antanut viisi maalia alivoimalla pelatessaan, neljä niistä kolmannessa erässä. Washington Capitals raateli Flyersin maalein 6-1 ensimmäisen kierroksen kolmannessa ottelussa.

"Tunteiden vuoristorata, ilman muuta," Flyersin puolustaja Mark Streit hymähti.

"Ensin niin koskettava seremonia, ja sitten oikein lähdimme lentoon ja teimme heti maalin. Sitten vain ote jotenkin karkasi käsistä. Ei sellaista saisi tapahtua, ei ainakaan tuollaista joukkuetta vastaan."

Jos Flyers ei tiennyt sitä aikaisemmin, niin viimeistään nyt joukkueelle selvisi se, ettei Capitals voittanut runkosarjan parhaan joukkueen palkintoa eli Presidents’ Trophya sattumalta. Washington ei ole vielä näyttänyt parasta osaamistaan, ja silti se johtaa ottelusarjaa 3-0, ja sillä on mahdollisuus jättää Flyers nollille ja mennä keskiviikkona ensimmäisen kerran seuran historiassa jatkoon suoraan neljällä voitolla.

Alex Ovetshkin keräsi maanantaina kolme tehopistettä (2+1), ja hän on yksi Capitalsin vaarallisimmista aseista hyökkäyspäässä. Tasaisen ja varman puolustuksen viimeinen lukko on maalivahti Braden Holtby, jota kohti on ottelusarjassa ammuttu 93 vetoa, ja hän on päästänyt vain kaksi maalia. Jos Flyers ei oivalla kuinka kiekko saadaan Holtbyn selän taakse ja kuinka Capitalsin ylivoimapeli (8/17 tässä ottelusarjassa) pysäytetään, joukkueen kausi päättyy keskiviikkona.

"Ei meistä noin vain päästä eroon," Flyersin valmentaja Dave Hakstol lupasi.

"Kokoamme rivimme, jatkamme huomenna työntekoa tavalliseen tapaan, kuten olemme tehneet koko kauden ajan, ja valmistaudumme voittamaan ottelun kahden päivän kuluttua."

Ottelut eivät ole menneet nappiin, sillä Flyers on kolmessa ottelussa tehnyt vain kaksi maalia ja päästänyt 12. He saivat kyllä loistavan alun maanantaina ja menivät avausminuutilla johtoon, mutta sitten he ampuivat itseään jalkaan, kun Wayne Simmonds sai kiinnipitämisestä jäähyn ajassa 4.28.

Capitals tarvitsi ylivoimalla vain 15 sekuntia tehdäkseen maalin; John Carlsonin veto pisteeltä osui Marcus Johanssoniin ja kimposi hänestä maaliin.

Flyersilla oli myöhemmin samassa erässä oma tilaisuutensa, mutta joukkue ei saanut ylivoiman aikana ainuttakaan laukausta kohti Holtbyn vartioimaa maalia. Flyersilla oli ottelun aikana viisi ylivoimaa, mutta tulos oli tyhjä nolla. Sillä on ollut 13 tilaisuutta ottelusarjan aikana, mutta ainuttakaan maalia ei ole syntynyt ylivoimalla.

"Aloitimme hyvin vahvasti ja teimme ensimmäisen maalin. Me todella halusimme tehdä ottelun avausmaalin," Flyersin kapteeni Claude Giroux totesi.

"Meidän ylivoiman on toimittava paremmin ja tulosta on tultava. Meillä on paikkoja, mutta emme saa kiekkoa paikoista sisään. Meidän täytyy löytää keinot parantaa ylivoimapeliämme."

Giroux ja Simmonds olivat Flyersin pistepörssin ykkönen ja kakkonen runkosarjassa, mutta toistaiseksi heidän tehonsa ovat nolla. Heidän ketjukaverinsa Jakub Voracek on tehnyt joukkueen toisen maalin ja Raffl toisen.

Flyersin maalivahti Steve Mason pelasi hyvin ensimmäisen ottelun, mutta kahdessa muussa ottelussa hän on ollut hieman huolimaton.

Ovetshkinin toisen erän maali maanantaina vei Capitalsin johtoon. Masonilla oli vaikeuksia seurata hänen rannevetoaan oikealta kaarelta, ja kiekko lipui maaliin hänen hanskansa ohi.

"Tuollaiset vedot minun on torjuttava," Mason harmitteli.

Ovetshkinin maalia seurasi toinen hieman huolimattomasti torjuttu tilanne, jonka ansiosta Jevgeni Kuznetsovin ylivoimamaali upposi verkkoon kolmannen erän alkuminuuteilla ja teki tilanteeksi 3-1. Kyseinen maali ei tosin mennyt yhtä paljon maalivahdin piikkiin kuin Jason Chimeran kakkosottelussa 30:stä metristä tekemä maali; kiekko ponnahti oikean kulman pleksistä Masonin hanskaan ja siitä edelleen maalin eteen, josta Kuznetsovilla oli helppo työ laittaa kiekko maaliin.

Tilanne karkasi sen jälkeen nopeasti Flyersin käsistä, kun Carlson, Ovetshkin ja Jay Beagle tekivät ylivoimamaalit Flyersin miehittäessä jäähypenkkiä, mukaan lukien Pierre-Edouard Bellemaren viiden minuutin jäähy ja ottelurangaistus, kun hän taklasi selästä puolustaja Dmitri Orlovia.

"Koko kolmas erä meni aivan pieleen," Mason tuskaili.

Flyers oli yhtä pahassa jamassa Boston Bruinsia vastaan pudotuspelien toisella kierroksella vuonna 2010, mutta silloin he ratkaisivat ongelmansa, ja Flyersista tuli kautta aikain NHL:n kolmas joukkue, joka on noussut 0-3 –tappioasemasta ja voittanut ottelusarjan. Los Angeles Kings teki saman San Jose Sharksia vastaan ensimmäisellä kierroksella vuonna 2014, joten tilanne ei ole toivoton.

Mutta tällä Flyersin joukkueella saattaa olla vaikeuksia toistaa historiaa, sillä vastassa on kivenkova Capitals.

"Ottelusarjassa tarvitaan neljä voittoa, ja niin kauan kuin sinulla ei ole neljää voittoa, et ole voittanut sarjaa," Streit tuumi.

"Meidän täytyy sisäistää tuo ajatus. voisimme tietysti olla katkeria ja pettyneitä, mutta meidän täytyy nyt kääntää sarjassa uusi lehti. Huomisaamusta lähtien keskitymme keskiviikon otteluun. Tiedämme, mitä meidän pitää tehdä. Tiedämme, kuinka heitä vastaan on pelattava. Olemme nähneet heidän pelaavan monta kertaa. Meidän täytyy vain pelata fiksusti."

Katso lisää