Skip to main content

Pudotuspelit ovat karkaamassa Philadelphialta

Epätasaisuus on kiusannut 50-vuotisjuhliaan viettävää Flyersia koko kauden ajan

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Mikäpä olisi mukavampi tapa viettää seuran 50-vuotisjuhlia kuin juhlia paikkaa pudotuspeleissä? Puoli vuosisataa NHL:ssä pelannut Philadelphia Flyers lähti tähän kauteen tavoitteenaan kevään jatkopelit, mutta unelma on pikkuhiljaa haihtumassa savuna ilmaan. Koko kauden vaivannut epätasaisuus on pudottamassa Flyersin pudotuspeleistä.

Flyers puhalsi vielä hieman hehkua haaveisiinsa kaatamalla sunnuntaina arkkivihollisensa Pittsburgh Penguinsin lukemin 6-2. Siirtojen takarajalla hankittu suomalaishyökkääjä Valtteri Filppula teki yhden Flyersin maaleista ja näytti osaamistaan aloituksissa: hän voitti aloituksistaan 73 prosenttia (8/11).

Penguins-pelissä 11 ottelun maalittoman putkensa katkaissut Filppula on iskenyt tällä kaudella tehot 9+29=38. Flyersin paidassa hän on tehnyt kaksi osumaa. Kahdettatoista kauttaan NHL:ssä pelaava 33-vuotias konkari on seitsemäntenä suomalaispelaajien tämän kauden pistepörssissä.

Filppula myönsi viime viikolla harjoitusten jälkeen, että joukkue on ajanut itse itsensä aika tukalaan tilanteeseen.

- Meidän täytyy vain ottaa yksi ottelu kerrallaan. Tappioihin ei ole varaa, hän mietti.

Video: Filppula niittaa irtokiekon sisään

Flyers on 78 pisteellään kuusi pistettä perässä Boston Bruinsia, joka on Itäisen konferenssin toisella villi kortti -paikalla. Eikä Flyersille riitä pelkästään Bruinsin tavoittaminen, sillä väliin mahtuu kolme muutakin pudotuspelipaikkaa janoavaa joukkuetta: New York Islanders, Tampa Bay Lightning ja Carolina Hurricanes.

Philadelphia kohtaa vielä Ottawa Senatorsin, Islandersin, New Jersey Devilsin kaksi kertaa, New York Rangersin, Columbus Blue Jacketsin ja Hurricanesin. Ei siis mikään kovin helppo jakso runkosarjan päätteeksi.

Flyersin GM Ron Hextall piti tiedotustilaisuuden viime viikolla ja ruoti niin mennyttä kuin tulevaa. Hän sanoi olevansa tyytyväinen joukkueen otteisiin vastustajan maalilla. Paluukiekot poimitaan talteen ja monia muitakin asioita tehdään maalilla hyvin, mutta joinakin iltoina tuntuu vain siltä, että kiekko ei yksinkertaisesti pompi heille.

- Mutta emme todellakaan voi sanoa, että koko kausi selittyy huonolla tuurilla ja kiekon pomppimisella vastustajalle, hän painotti.

Hextall totesi rehellisesti, että pudotuspelipaikka ei ole yksin heidän omissa käsissään. Joukkue tarvitsee apua muilta.

- Keskitymme kuitenkin tekemään oman osuutemme mahdollisimman hyvin, Hextall lupasi.

Mutta se ei todennäköisesti riitä.

Katso lisää