Skip to main content

Flyers teki harvinaisen tempun vaihtaessaan GM:ää kesken kauden

Philadelphia nimesi erotetun Ron Hextallin tilalle kokeneen Chuck Fletcherin

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

- Fanimme ansaitsevat parempaa, sanoi Philadelphia Flyersin ylimpään johtoon kuuluva Dave Scott GM Ron Hextallin potkujen jälkeen.

Siinä Scott saattoi olla oikeassa, sillä Flyersin alkukausi on sujunut surkeasti. Joukkue on tällä hetkellä toiseksi viimeisenä sekä Metropolitan-divisioonassa että Itäisessä konferenssissa. Flyers on nyhtänyt 25 ottelusta vain yhdeksän voittoa ja 24 sarjapistettä. Pudotuspeliviiva ei ole vielä karannut liian kauas, mutta Flyers ei onnistunut ottamaan Hextallin aikana sellaisia kehitysaskeleita kuin odotettiin.

Sen vuoksi Hextall sai lähteä, ja hänen tilalleen nimettiin kokenut Chuck Fletcher, jonka pesti julkistettiin maanantai-iltana Yhdysvaltain aikaa.

 

[Lisää aiheesta: Philadelphia Flyers erotti GM Ron Hextallin]

 

Kesken kauden tehty GM:n vaihdos on joka tapauksessa yllättävä, sillä paikat vaihtuvat johtoportaassa yleensä kausien välissä. Viimeksi kun NHL:ssä on tehty GM-vaihdos kauden aikana, elettiin vuotta 2013. Tuolloin Jarmo Kekäläinen korvasi Scott Howsonin Columbus Blue Jacketsissa. NHL:n historiasta löytyy Kekäläisen ja Fletcherin lisäksi vain yksi GM, joka on astunut ruoriin kesken kauden. Hän on Bob Murray, joka otti Brian Burken paikan Anaheim Ducksissa vuonna 2008.

Hextallin irtisanominen vaikuttaa loogiselta. Flyers-johdon mukaan heidän ja Hextallin välillä oli näkemyseroja, jolloin yhteistyön jatkaminen olisi ollut hankalaa.

- Isoin kysymys oli, mitä voimme tehdä nyt eikä kahden tai kolmen vuoden sisällä, Scott kertoi.

- Näkemyserojen takia on organisaation etu, että teimme tämän muutoksen välittömästi, Flyersin presidentti Paul Holmgren säesti.

Vielä kun tarjolle sattui tulemaan Chuck Fletcher, muutos näyttää hyvältä. Fletcher on todellinen ammattimies, joka on työskennellyt NHL:ssä jo lähes 25 vuotta. Hän toimi uransa ensimmäiset 15 vuotta apulais-GM:nä kolmessa eri seurassa: Florida Panthersissa, Mighty Ducks of Anaheimissa ja Pittsburgh Penguinsissa. Sen jälkeen Fletcher siirtyi GM:ksi Minnesota Wildiin, jonka hän jätti viime kauden jälkeen. Tällä kaudella Fletcher on nähty New Jersey Devilsin neuvonantajana.

Fletcher tuntee pelaajat, pelaaja-agentit ja valmentajat. Hän tietää, miten menestyvä joukkue rakennetaan. Uransa parhaat näytöt hänellä on Minnesotasta, jossa hän rakensi Wildista vuodesta toiseen hyvällä tasolla pelaavan joukkueen. Wild nousi Fletcherin aikana NHL:n pohjalta vakituiseksi pudotuspelijoukkueeksi.

Fletcherin joukkueenrakennustaidot tulivat ilmi etenkin siinä, että hän hankki Minnesotaan muiden muassa Eric Staalin, Ryan Suterin, Charlie Coylen, Nino Niederreiterin, Zach Parisen ja Devan Dubnykin. Fletcherin aikana seuraan varattiin muun muassa Mikael Granlund, Jason Zucker, Matt Dumba ja Jonas Brodin. Jokainen heistä on tänä päivänä Wildille merkittävä pelaaja.

- Chuck Fletcher nousi selkeästi esiin kyvykkäiden kandidaattien joukosta. Chuck on ansainnut menestystä vaikuttavan NHL-uransa aikana, ja hän tuo meille mukavan sekoituksen asiantuntijuutta, bisnesvaistoa ja johtajuutta, joita Flyers kaipaa saavuttaakseen päämääränsä, Scott ylisti uutta GM:ää.

Holmgren halusi muistuttaa, että Fletcher on tehnyt loistavaa työtä myös muissa organisaatioissa kuin pelkästään Wildissa.

- Hän on auttanut koko uransa ajan joukkueita rakentumaan vakituisiksi pudotuspelijoukkueiksi. Hän on väsymätön työntekijä, jolla on paljon tietoa ja kokemusta, Holmgren painotti.

Video: PIT-PHI: Weise vie alivoimalla Flyersin johtoon

Fletcher uskoo, että Flyers pystyy löytämään tasonsa ja nousemaan pudotuspeleihin. Se on tämän kauden ainoa päämäärä. Eroa viimeiseen pudotuspelipaikkaan on kuitenkin vain viisi pistettä.

- Ei ole syitä, miksi se ei olisi mahdollista. Nyt on takana 25 ottelua, joten paljon on vielä edessä. Me alamme saman tien miettimään ongelmakohtia ja tekemään ratkaisuja sen mukaan, Fletcher mietiskeli.

- Aivan ensiksi juttelemme valmentajien kanssa nykytilanteesta ja siitä, miten kaikki käännetään. Sen jälkeen katsotaan, mitä voimme tehdä, jatkoi Fletcher ja totesi, ettei valmennusryhmään ole ainakaan vielä tulossa muutoksia.

Fletcher on innoissaan Flyersista, jossa hän näkee GM:n kannalta monia hyviä puolia.

- Paljon tulevaisuuden lupauksia ja hyvä palkkakattotilanne. Lisäksi joukkueessa on paljon nuoria, jotka kehittyvät koko ajan. Meillä on paljon työtä tehtävänä, mutta olen innoissani tästä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Vaikka Flyers-johto haluaakin Fletcherin saavan tuloksia aikaan jo tällä kaudella, on uuden seurapomon katse kuitenkin tulevissa vuosissa. Yksikään GM ei taio kania hatusta muutaman kuukauden aikana. Tämä nähtiin muun muassa Wildissa, jossa hän rakensi seuraa rauhassa, ja tuloksia alkoi näkyä vasta muutaman kauden jälkeen.

Philadelphiassa Fletcherin täytyy miettiä tällä kaudella, mitä hän voi tehdä heti kättelyssä parantaakseen joukkuetta. Suurin asia lienee maalivahtipuoli, sillä Flyers kaipaisi kipeästi voittavaa maalivahtia. Joukkueen maalilla on pelannut tällä kaudella jo viisi eri veskaria, eikä yksikään heistä ole mikään sateentekijä. Tätä kautta helpottaa palkkakattotilanne, sillä Flyersilla on vielä käytettävänään 10 miljoonaa dollaria.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.