Skip to main content

Philadelphia haki muutosta maalin suulle

Brian Elliott tuli tolppien väliin tukemaan Flyersin nuorta puolustusta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Philadelphia Flyers.

Runkosarja 2016-17: 39-33-10, 11. Itäisessä konferenssissa

Pudotuspelit 2017: ei mukana

Valmentaja: Dave Hakstol, 3. kausi

Tärkeimmät hankinnat: Brian Elliott, Jori Lehterä

Tärkeimmät lähtijät: Steve Mason, Brayden Schenn, Michael Del Zotto, Pierre-Edouard Bellemare, Roman Ljubimov, Nick Schultz, Nick Cousins

Philadelphia Flyers hankki maalivahti Steve Masonin Columbus Blue Jacketsista kesken kauden 2012-13. Flyers sai hänestä lahjakkaan mutta hieman epätasaisen maalivahdin vuosikausiksi eteenpäin.

Kun pelaaja pääsee rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi, avautuu hänelle aivan uusi valintojen maailma. Philadelphia Flyers päästi Masonin, 29, kävelemään, ja hän teki sopimuksen Winnipeg Jetsin kanssa.

- Lopulta muutos oli suurin syy (Masonista luopumiseen). Uskon, että tämä tekee hyvää sekä "Maselle" että meille, Flyersin GM Ron Hextall sanoi.

Michal Neuvirth pelasi viime kaudella 28 ottelua ja nousi ajoittain haastamaan Masonia, mutta hänen kannuksensa eivät riittäneet vielä ykkösmaalivahdin vaativaan rooliin. Flyers halusi maalilleen kokeneen veskarin, joka pystyy auttamaan joukkueen voittoihin välittömästi.

Brian Elliott siirtyi viime kaudeksi isoin toivein Calgary Flamesin veräjänvartijaksi, mutta kaikki ei mennyt suunnitelmien mukaan, vaikka Elliott tiivistikin otteitaan kauden edetessä. Kun hänellä oli vain vuoden sopimus, seuraavan askeleen ottaminen oli helppo ratkaisu. Elliottin tehtävä tuskin helpottuu Philadelphiassa, sillä edessä ei ole puolustuksellisesti yhtä vahvaa pakistoa kuin Calgaryssä.

Video: Elliottin huippupelastus

- Emme olleet varmoja, että onko Elliott käytettävissä, mutta kun asia selvisi, toimimme välittömästi, Hextall taustoitti.

Maalivahtipelistä on tullut iso peikko Philadelphialle vuosien varrella. Seura ei ole löytänyt monivuotista tähtimaalivahtia sen jälkeen kun Ron Hextall lopetti vuonna 1999. Nyt Hextall yrittää löytää sopivia ehdokkaita tolppien väliin GM:n tontilla.

Flyersin maalivahti on pelannut kaudessa yli 60 ottelua vain kerran 20 viime kauden aikana. Mason pelasi tasan 60 ottelua kaudella 2013-14.

Kahden vuoden sopimuksen tehneelle Elliottille pitää antaa kunnon mahdollisuus, mutta hänen liekanarunsa ei ole kovin pitkä. Neuvirthin lisäksi tulokas Anthony Stolarz kyttää kiivaasti peliaikaa.

Elliottin etumatka maalivahtikisaan ei ole kuitenkaan kovin pitkä. Elliott on kärsinyt viime vuosina alavartalovammoista, ja hän on pelannut kymmenvuotisella urallaan vain yhdellä kaudella yli 50 ottelua. Elliottin hankinnassa painoi se, että hän tottui jakamaan peliaikaa St. Louisissa Jake Allenin kanssa.

- Elliott on todella hyvä joukkuepelaaja, mikä on tärkeää. Hänen työmoraalinsa on korkealla, hän taistelee ja joukkuetoverit haluavat pelata hänelle, Hextall sanoi.

Maalivahtipeli elää omaan elämäänsä, mutta muuten Flyersilla on menossa hiljainen nuorennusleikkaus. Se on helppo tehdä nyt, kun Flyers sai napattua viime kesän varaustilaisuuden toisena pelaajana Nolan Patrickin.

Michael Del Zotto, Pierre-Edouard Bellemare, Nick Schultz ja Nick Cousins veivät mennessään kokemusta, mutta tuskin Flyersin kannattajat jäävät heidän lähtöään vuosikauksiksi suremaan.

Patrickia pidettiin pitkään ehdottomana ykkösvarauksena, mutta Nico Hischier meni edelle ainakin osittain Patrickin lukuisten loukkaantumisten takia. Patrick oli kesäkuussa nivusleikkauksessa, mutta hänen odotetaan olevan täydessä terässä harjoitusleiriin mennessä. Kaiken lisäksi Patrickia vaivasi kesällä kasvoihin ilmestynyt paise. Patrickille on kuitenkin tarjolla jopa kakkossentterin tontti joukkueen kärkihahmo Claude Giroux'n takana.

Flyers on löytänyt hyvän ykkösylivoiman, jota tahdittavat Giroux, Wayne Simmonds, Jakub Voracek ja Shayne Gostisbehere. Kun Patrick pääsee NHL-vauhtiin, hän tuo lisää tulivoimaa kakkosylivoimaan.

Video: Gostisbehere laukoo suoraan syötöstä ohi Andersenin

Tulokkaat ovat tehneet viime vuosina tuhoisaa jälkeä heti NHL-uran alussa, ja sitä samaa odotetaan Patrickiltakin. Philadelphia tarvitsee häneltä tehoja heti, varsinkin tasakentällisin.

Flyers teki viime kaudella viidellä viittä vastaan 128 maalia, mikä oli koko sarjassa neljänneksi vähiten. Maalintekoa auttaa varmasti se, että Claude Giroux ja Sean Couturier ovat kunnossa heti kauden alussa. Travis Konecnyn ja Jordan Wealin rooli kasvanee viime kaudesta.

Flyersin puolustus on kokenut melkoisen muodonmuutoksen. Voi hyvin olla, että kauden avauksessa kolmella puolustajalla on tilillään vähemmän kuin 85 NHL-ottelua. Lupaavan tulokaskauden pelannut Ivan Provorov (20) kuuluu jo peruspakettiin. Samuel Morin (22) ja Robert Hägg (22) taistelevat tosissaan peliajasta.

Video: Provorov tekee kaksi 31 sekunnissa

- Nuoret pelaajamme saavat kunnon mahdollisuuden. Emme suunnittele palkkaavamme veteraanipakkeja, Hextall painotti.

Hextall hankki St. Louisista suomalaishyökkääjä Jori Lehterän vaihdossa Brayden Schenniin. Raskasliikkeinen Lehterä on täysin erityylinen pelaaja kuin kevyesti luisteleva Schenn. Lehterän tai kesken viime kauden hankitun Valtteri Filppulan pelipaikka löytynee laidalta, koska Sean Couturier vie yhden sentterin tontin.

Roman Ljubimovin paluu Venäjälle oli iso pettymys Philadelphian leirissä. Seura odotti Ljubimovista runkohyökkääjää vuoksiksi, mutta venäläinen päättikin palata vuoden kokeilun jälkeen kotimaahansa KHL:ssä pelaavan TsSKA Moskovan rivehin. Ainakin osasyy paluussa oli halu pelata Venäjän riveissä olympialaisissa, joihin ei NHL-pelaajilla ole asiaa. Toisaalta venäläistä turhauttivat myös pieni rooli ja jatkuvat hyllytykset Philadelphiassa.

Katso lisää