Skip to main content

Flyersilla kohtalon hetki Stadium Series -ulkoilmaottelussa

Philadelphia Flyers joutuu pelaamaan kauden tärkeimmän ottelunsa ulkojäällä

Teksti Toni Rajamäki @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Philadelphia Flyersin ja Pittsburgh Penguinsin viikko huipentuu tänään NHL:n Stadium Series -ulkoilmaotteluun, joka pelataan NFL-joukkue Philadelphia Eaglesin kotikentällä, Lincoln Finacial Fieldillä.

Ottelusta on tulossa upea näytös, sillä kyseessä ei ole mikä tahansa runkosarjaottelu, kun kumpikin joukkue tarvitsee kipeästi pisteitä runkosarjan loppusuoran häämöttäessä. Ja kaiken lisäksi kyseessä on Pennsylvanian taistelu, yksi NHL:n klassikko-otteluista, jotka eivät jätä koskaan kylmäksi.

Etenkin Flyersin leirissä tiedetään tämän ottelun merkitys. Joukkue palasi All-Star-tauolta hyvin ottein, nappasi voittoja ja pääsi lähelle pudotuspeliviivaa. Flyers lähti tähän viikkoon kolmen ottelun voittoputkessa, joten käyrä osoitti jyrkästi ylöspäin. Suunnitelmat kuitenkin pettivät, ja philadelphialaiset hävisivät viikon aiemmissa otteluissaan Tampa Bay Lightningille ja Montreal Canadiensille, mikä oli iso kolaus pudotuspelejä ajatellen.

Flyers on tällä hetkellä Itäisen konferenssin 11. sijalla, ja ero viimeistä playoff-paikkaa hallussaan pitävään Penguinsiin on kahdeksan pistettä. Lauantain ulkoilmaottelun jälkeen ero voi olla vähintään kuusi tai enintään kymmenen pistettä, mikä kertoo kaiken oleellisen ottelun merkityksestä.

Video: Flyersin harjoitukset ennen ulkoilmaottelua

Penguins ja Flyers kohtasivat ulkojäällä myös kaksi vuotta sitten, jolloin Pens voitti ottelun kotonaan maalein 4-2. Pens sai tuolloin tukea 67 000 katsojalta, mutta nyt tilanne on toinen: Flyers saa jäälle kuudennen kenttäpelaajan, kun Lincoln Financial Fieldille on änkeämässä jopa 70 000 ihmistä. Se onkin asia, josta Flyers pyrkii ammentamaan lisävirtaa palatakseen voittojen tielle ja mukaan pudotuspelitaisteluun.

- Se todellakin antaa meille lisää potkua. Olen ollut katsomassa jenkkifutisotteluita, joten tiedän, kuinka äänekästä täällä voi olla. Se tekee tästä hauskempaa, hehkutti Flyersin hyökkääjä James van Riemsdyk.

Varsinkin van Riemsdykille peli on erityinen, sillä katsomossa ei ole pelkästään Flyers-faneja, vaan myös hänen ystäviään ja sukulaisiaan. NHL-uransa Philadelphiassa aloittaneen hyökkääjän lapsuudenkoti on vain reilun 100 kilometrin päässä New Jerseyssä, joten tukijoukot matkaavat sankoin joukoin Lincoln-areenalle.

- Perheeni ja monet ystäväni tulevat tänne. En ole nähnyt joitain kavereitani pitkään aikaan, joten tästä tulee hauskaa. Tämä ottelu antoi hyvän syyn kokoontua pitkästä aikaa yhteen.

Flyers-fanit tunnetaan äänekkyydestään, joten parhaillaan kotijoukkue saa yleisöstä jättimäisen avun. Huonoimmillaan se kääntyy itseään vastaan, sillä fanit osaavat olla myös kriittisiä omiaan kohtaan. Flyersin tähtipuolustaja Shayne Gostisbehere painottaakin, että isännillä on yksi tärkeä tehtävä: pelata vahvasti heti alusta saakka.

Video: PHI-WPG: Van Riemsdyk osuu Konecnyn nätistä syötöstä

- Tärkeintä on saada hyvä alku otteluun. Sen avulla saamme yleisön puolellemme, ja sitä kautta pelin ote tulee meille, Gostisbehere linjasi.

Tapahtuma on myös sinänsä erikoinen, että ottelu voi olla joillekin viimeinen nykyisessä seurassaan. NHL:n pelaajasiirtojen takaraja umpeutuu tulevana maanantaina, ja joukkueet hierovat hanakasti kauppoja rajan lähestyessä. Yksi siirtohuhujen keskellä ollut pelaaja on Wayne Simmonds, joka pelaa kahdeksatta kauttaan Philadelphiassa. Romuluinen hyökkääjä tiedostaa, että ulkojäämatsi saattaa jäädä hänen viimeisekseen Flyersissa.

- Se on mahdollista, mutta yritän vain toimia normaalisti. En minä pelin sisällä mieti sellaisia asioita. Me tarvitsemme kovasti sarjapisteitä, ja se on ainoa ajatukseni. En pysty kontrolloimaan siirtoja, joten turha niitä on miettiä, Simmonds totesi.

Kuten on käynyt selväksi, Flyers tarvitsee kipeästi voittoa Pensistä. Vaikka kotiyleisöstä saisikin ison lisäavun, ei tehtävästä tule helppo, sillä ulkojääottelut ovat perinteisesti hankalia. Useimmiten pelien taktinen puoli ja kiekolliset hienoudet jäävät paitsioon sääolosuhteiden vuoksi. Joskus jää on peittynyt lumesta, joskus vedestä, ja joskus ongelmana on ollut kova tuuli. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Näihin peleihin ei osaa valmistautua, sillä ulkoilmaottelut ovat poikkeuksellisia. Kaksi vuotta sitten pelin aikana satoi lunta, ja esimerkiksi toiseen päätyyn kerääntyi pieni lumikasa. Samassa ottelussa ensimmäinen erä oli erittäin hankala, kun pelasimme vastatuuleen, Gostisbehere kertasi kahden vuoden takaisia sääolosuhteita.

- Mutta jää on melko normaali. Kiekkoa on vähän hankalampi käsitellä näissä olosuhteissa, mutta ero ei ole liian suuri. Suurin huolenaihe on mahdollinen tuuli.

Simmondsin mukaan pelin täytyy olla silloin suoraviivaista, kiekko päätyyn ja perään -tyylistä.

- Onneksi sää on kaikille sama. Peli täytyy vain pitää yksinkertaisena, vaikka emme normaalisti halua pelata simppeliä kiekkoa. Pääasia on, että nappaamme voiton.

Flyersin päävalmentaja Scott Gordon sanoo, että Stadium Series on kaikille upea kokemus, mutta samalla hän tiedostaa, ettei ottelu tullut parhaaseen mahdolliseen aikaan. Flyersilla saattaa olla edessään kauden tärkein ottelu, käänteentekijä, joka määrittelee loppukauden suunnan, ja siksi joukkueen täytyisi olla parhaimmillaan.

 

[Lisää aiheesta: Pittsburghissa tiedostetaan ulkoilmaottelun kovat panokset]

 

- Pelin tärkeys on selviö. Meidän täytyy ottaa Penguins kiinni (sarjataulukossa). Tämä tapahtuma tekee kaikesta vaikeampaa, mutta samalla täytyy muistaa, että kyseessä on myös hauska tapahtuma. Paljon tapahtuu ennen ja jälkeen pelin, ja samaan aikaan treidikuviot käyvät kuumimmillaan. Tämä ei siis ole helpoin mahdollinen peli tähän paikkaan.

Lauantaina selviää, kumpi vie tämän vuoden Stadium Series -väännön nimiinsä. Ainakin lähtökohdat tarjoavat mahdollisuuden upealle ottelulle, sillä kyseessä on playoff-ottelun kaltainen kamppailu, joka käydään ulkoilmassa kymmenientuhansien ihmisten edessä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.