Skip to main content

Philadelphia Flyers löysi peli-ilon ja käänsi kurssinsa

Huimassa voittoputkessa paahtava Flyers ei ole heittänyt kirvestään kaivoon

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Liian myöhäistä tai ei, Philadelphia Flyers on löytänyt taisteluilmeensä ja kyvyn voittaa pelejä.

Flyers kukisti maanantaina Vancouver Canucksin maalein 2-1 tulokasmaalivahti Carter Hartin huippupelillä ja venytti peräkkäisten voitettujen otteluiden putken jo kahdeksaan. Mikäli nykyinen vire jatkuu, on Flyersilla vielä kaikki mahdollisuudet nousta mukaan taistelemaan Itäisen konferenssin playoff-paikoista.

Philadelphiassa puhaltavat tällä hetkellä positiivisuuden tuulet, eikä Flyers antanut periksi, vaikka syyskausi sujuikin surkeasti. Sekä päävalmentajaa että toimitusjohtajaa kuluvalla kaudella vaihtanut organisaatio on ollut tammikuun puolenvälin jälkeen uskomattomassa lennossa. Kahdeksan ottelun voittoputkellaan Flyers on tällä hetkellä taalaliigan kuumin ryhmä.

Video: PHI-VAN: Hart torjuu Goldobinin yrityksen

Canucks poistui siis maanantaina Wells Fargo Centeristä niukka 1-2 tappio niskassaan. Isäntien maalilla torjunut 20-vuotias superlupaus Hart venyi kiekkojen tielle yhteensä 41 kertaa ja otti kauden kymmenennen voittonsa näytöstyyliin.

- Vahva ottelu meiltä. Se on selvä, että voitot ruokkivat itseluottamusta huimasti. Olemme pystyneet viime otteluissamme pelaamaan sitä peliä, jollaista meidän piti pelata jo alkukaudesta. Pelilliset asiat ovat loksahdelleet paikoilleen, ja joukkue on pystynyt keskittymään olennaiseen, ottelun ykköstähdeksi valittu Hart kertasi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Flyers saavutti maanantaina myös hienon merkkipaalun, sillä Canucksin kaato oli samalla seuran historian 2 000. runkosarjaottelun voitto. NHL-joukkueiden kaikkien aikojen voittotilastoissa omilla luvuillaan keikkuvat legendaariset Original Six -joukkueet Montreal Canadiens (3 403), Boston Bruins (3 143), Detroit Red Wings (2 942), Toronto Maple Leafs (2 914), New York Rangers (2 809) sekä Chicago Blackhawks (2 740). Flyersista tuli näin ollen kaudelle 1967-68 tapahtuneen liigan laajennuksen jälkeen ensimmäinen seura, joka on saavuttanut 2 000. voiton rajan.

Rajan saavuttamiseen tarvittiin 4 017 ottelua, mikä on taalaliigan historiassa toiseksi vähiten. Flyersia nopeammin 2 000 voittoon on edennyt vain Canadiens, joka teki sen 3 767 ottelussa.

Tweet from @NHLFlyers: We've now become the second-fastest team in @NHL history to reach 2,000 wins and the first expansion-era team to hit the milestone! #LetsGoFlyers pic.twitter.com/N3fS6vKr2m

Flyersin kuluva kausi on ollut kaikkea muuta kuin tasaista suorittamista. Oman mausteensa kauden tapahtumiin on tuonut hurjana pyörinyt maalivahtiruletti. Waiver-listalta poimitusta Mike McKennasta, 35, tuli tammikuun ensimmäisellä viikolla seitsemäs maalivahti, joka on saanut käskyn Flyersin tolppien väliin tällä kaudella. NHL:n historiassa vain neljä joukkuetta on joutunut turvautumaan seitsemään eri maalivahtiin saman kauden aikana. Viimeksi tempun on tehnyt Los Angeles Kings kaudella 2007-08.

Mutta NHL-jääkiekko voi joskus olla pienistä asioista kiinni. Tuskin kukaan Flyersin pelaajista haluaa muistella, kuinka vaikeaa joukkueella oli vielä muutama viikko sitten. Muutoksen perustana on ollut se, että avainpelaajat ovat alkaneet pelata toisilleen. Lisäksi Flyers on saanut jälleen ylivoimapelaamisen juonesta kiinni. Kahdeksan ottelun voittoputken aikana joukkue on jäänyt ilman ylivoimaosumia vain kolmesti.

 

[Lisää aiheesta: Pelaajien tarkkailu tiivistyy helmikuussa]

 

- Alkukaudesta teimme monena iltana vastustajan maalivahdista ottelun parhaan pelaajan. Lauoimme ja loimme tilanteita, mutta kiekkoa ei saatu verkkoon asti. Nyt olemme pyrkineet yksinkertaistamaan pelaamistamme ja päässeet irtokiekkoihin paremmin kiinni, Flyersin hyökkääjä Wayne Simmonds muisteli.

Sitten on vielä Carter Hart. Kiistatta tämän hetken lahjakkain maalivahti on napannut kylmänviileästi Flyersissa tyrkyllä olleen ykkösvahdin paikan ja nostanut haparoivan puolustuksen suoritustasoa omilla otteillaan.

Vielä on kuitenkin liian aikaista kääntää katseita pidemmälle kevääseen, sillä helmikuun 25. päivänä umpeutuva pelaajasiirtojen takaraja voi muuttaa joukkueiden voimasuhteita merkittävästi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.