Skip to main content

Paluumuuttaja tuo lisää tulivoimaa Flyersiin

James van Riemsdyk lisää entisestään Philadelphian hyökkäyksen vaarallisuutta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Philadelphia Flyers.

Philadelphia Flyers nousi yhden kauden tauon jälkeen pudotuspeleihin, mutta keväästä ei silti jäänyt käteen mitään suurempaa. Pittsburgh Penguins meni Pennsylvanian taistelusta jatkoon ensimmäisellä playoff-kierroksella kuudessa ottelussa.

Flyersin kaudet ovat noudattaneet viime vuosina samaa kaavaa: ensimmäisen kierroksen putoamisen jälkeen on seurannut jääminen kokonaan pois playoffeista. Tälläkin kaudella Flyers joutuu taistelemaan tosissaan, jotta kausi ei pääty runkosarjaan.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Runkosarja 2017-18: 42-26-14, 98 pistettä, Itäisen konferenssin kuudes
Pudotuspelit 2018: Ensimmäinen kierros
Päävalmentaja: Dave Hakstol, neljäs kausi
Saapuneet: James van Riemsdyk, Christian Folin
Lähteneet: Valtteri Filppula, Brandon Manning, Matt Read, Petr Mrazek

Flyers menetti paljon rutiinia ja syvyyttä, kun Valtteri Filppula, Brandon Manning, Matt Read ja Petr Mrazek jättivät joukkueen. Määrällisesti Flyers oli markkinoiden häviäjä, mutta sisään tuli laatua. Flyers nappasi kovan luokan paluumuuttajan, James van Riemsdykin.

Van Riemsdyk, 29, ei saanut uransa alkuvuosina ulosmitattua potentiaaliaan, mutta viime vuosina hän nosti tasoaan Toronto Maple Leafsissa. Viime kaudella hän iski uransa kovimman yhden kauden maalimäärän, 36 osumaa.

Isokokoinen laitahyökkääjä on alun perin Flyersin varaus, sillä hänet varattiin Philadelphiaan vuoden 2007 NHL Draftin toisena pelaajana. Van Riemsdyk siirtyi Maple Leafsin riveihin kesällä 2012. Flyers saa Van Riemsdykistä takuuvarman kärkilaiturin pitkäksi aikaa, sillä hän teki vapaana agenttina viiden vuoden sopimuksen.

Video: TOR@BOS, ottelu 5: Van Riemsdyk iskee ylivoimalla

- Tunsin tämän mukavaksi vaihtoehdoksi, sillä tämä on minulle tuttu organisaatio. Muistan viime kerrasta, miten kovasti he halusivat voittaa ja satsata siihen. Se sitoutuminen ja intohimo olivat isoja asioita minulle, Van Riemsdyk sanoi.

Van Riemsdykillä on runsaasti hyviä sentterivaihtoehtoja. Sean Couturierista on tullut eliittiluokan keskushyökkääjä, joka oli viime kauden jälkeen ehdokkaana NHL:n parhaaksi puolustavaksi hyökkääjäksi. Hän teki viime kaudella uransa parhaat pisteet: 31+45=76. Tehotilastossa lukema oli komea +34.

Couturierin alkukauteen tosin tuli takapakkia, kun hän sai alavartalovamman hyväntekeväisyysottelussa. Couturier on arvioiden mukaan kunnossa vasta harjoitusleirin puolivälissä.

Lähtökohtaisesti kakkossentterinä häärii Nolan Patrick, joka pääsi kunnon vauhtiin toivuttuaan sitkeistä loukkaantumisista. Hän oli parempi kauden toisella puoliskolla ja teki 73 otteluun kaikkiaan 30 tehopistettä. Patrickilla on kolmeen kauteen ensimmäistä kertaa ehjä kesä, mikä lupaa hyvää Flyersille.

- Olen jutellut Nolanin kanssa pari kertaa. Hänellä on hyvät rutiinit, ja hän tuntee olonsa hyväksi. Uskon, että se hyödyttää häntä ja joukkuetta, päävalmentaja Dave Hakstol sanoi.

Joukkueen kapteeni ja ykköspelaaja Claude Giroux sai uralleen uutta potkua, kun hän siirtyi sentterin tontilta laitaan. Giroux'n taidot pääsevät paremmin esiin, kun hän saa pieniä vapauksia puolustuspelistä.

Video: Giroux ratkaisee ottelun jatkoajan rystyvedollaan

Laitahyökkääjien kärki on muutenkin laadukas, sillä Travis Konecny on ottanut isoja harppauksia ja Jakub Voracekissa on edelleen potentiaalia 30 maalin tekijäksi. Konecny pelaa lähtökohtaisesti ykkösketjussa Couturierin ja Giroux'n kanssa.

- Heidän kanssaan pelaaminen antaa minulle itseluottamusta yrittää omia juttuja. En pelkää nousta esiin, Konecny sanoi.

Filppulan jättäminen ilman jatkosopimusta oli hieman erikoista, koska nyt Flyersilla on pieniä vaikeuksia löytää pätevää kolmossentteriä. Yksi ehdokas on Jordan Weal, joka on pelannut urallaan lähinnä laitahyökkääjänä.

Jori Lehterä on Flyersin ainoa suomalainen Filppulan lähdön jälkeen. Lehterä on viiden miljoonan vuosiansioillaan Flyersin neljänneksi kallein hyökkääjä, mutta rooli on kutistunut pieneksi. Lehterälle tuskin on tälläkään kaudella tarjolla isompaa kuin nelosketjun tontti.

Wayne Simmonds on parhaimmillaan sarjan parhaita voimahyökkääjiä, mutta matkaan on tullut viime aikoina harmittavia mutkia. Viime kauden maalimäärä (24) oli kuuden Flyers-kauden alhaisin. Simmonds kärsi jo viime kaudella pahoista lonkka-, nivus- ja nilkkavammoista, jotka ovat vaivanneet uudenkin kauden alla. Simmondsin tulevaisuus on yksi kysymysmerkki, sillä kolmekymppisen hyökkääjän sopimus loppuu tähän kauteen.

Video: PHI-TOR: Simmonds laukoo maalin alivoimalla

Puolustus sai kaivatun rightin puolen pakin, kun Christian Folin, 27, liittyi mukaan Los Angeles Kingsistä. Radko Gudas on ainoa Flyersin oikealta laukova pakki, joka on pelannut kolmen viime vuoden aikana yli 30 ottelua per sesonki.

Philadelphia on tunnettu paikkakuntana, jossa maalivahdin on erittäin vaikea onnistua. Veskariosasto on tälläkin kaudella Flyersin suurin kysymysmerkki. Ykkösmaalivahti Brian Elliottin lukemat Penguinsia vastaan pelatussa playoff-sarjassa olivat kammottavat. Hän päästi neljässä ottelussa keskimäärin 4,75 maalia ottelua kohti. Michal Neuvirth on kelpo kakkosveskari, mutta tuskin valmis haastamaan Elliottia. Molemmat maalivahdit kävivät vielä kauden jälkeen lonkkaleikkauksessa.

 

[Lisää aiheesta: Flyersin Couturier neljä viikkoa toipilaana]

 

Hyvää maalivahtipeliä tarvittaisiin erityisesti alivoimapelissä, jossa Flyers on ollut neljän viime kauden aikana sarjan kolmen huonoimman joukossa. Viime kaudella Flyers oli kolmanneksi heikoin alivoimajoukkue (75,8 %). Kevään Penguins-sarjassa Flyers joutui päästämään maalin omiin joka viidennessä alivoimassa.

Flyersissa on paljon potentiaalia, mutta joukkueella on yksi iso ongelma - joukkueen ydinpelaajat eivät ole voittaneet urallaan paljon mestaruuksia. No, joskus se ensimmäinen askel on otettava.

- Uskon, että meillä on paljon hyviä palasia, jotka vain paranevat tällä kaudella, Voracek sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.