Skip to main content

Flyers sai vihdoin kaivattuja hyökkäystehoja

Ennen Penguins-ottelua Flyers teki neljä maalia edellisen kerran helmikuussa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Philadelphia Flyers katkaisi keskiviikon NHL-kierroksella kolmen ottelun tappioputkensa. Voitto irtosi sikäli yllättävässä ottelussa, että vastassa oli Itäisessä konferenssissa toisena oleva Pittsburgh Penguins. Flyers voitti Sean Couturierin, Wayne Simmondsin, Claude Giroux´n ja Dale Weisen maalien sekä 23 kertaa torjuneen Steve Masonin nollapelin myötä 4-0.

Tappioputken aikana Flyersin asema idän sarjataulukossa alkoi näyttää jo heikolta, mutta voitto palautti taas uskon pudotuspelipaikan saavuttamiseen. Kahdeksantena olevaan ja viimeisessä pudotuspelipaikassa kiinni olevaan Toronto Maple Leafsiin on matkaa kuusi pistettä.

- Kaikki on mahdollista. Se ei ole ohi siihen asti, kunnes se on ohi. Saimme uskoa tästä, Flyersin toisen maalin keskiviikon ottelussa tehnyt Wayne Simmonds tuumi NHL.comin Adam Kimelmanin haastattelussa.

- Taistelemme elämästämme. Jokaisella yksittäisellä ottelulla on merkitystä. Tässä ottelussa pelasimme hyvin, ja meidän täytyy jatkaa sitä huomisiltana New Jerseytä vastaan, NHL-uransa 200. maalin tehnyt Simmonds mietti jatkoa.

Flyers on voittanut 11 edellisestä ottelustaan 4. Sarjataulukossa edellä olevista joukkueista Islanders, Tampa Bay Lightning ja Toronto Maple Leafs ovat olleet kovemmassa vireessä kymmenen edellisen ottelun ajan, mutta jäljellä olevien 12-13 runkosarjaottelun aikana ehtii tapahtua vielä paljon.

Video: Simmonds saa 200 osumaa täyteen

Flyersin loppuohjelma on melko suotuisa. Joukkue kohtaa suurissa vaikeuksissa olevan idän jumbojoukkue New Jersey Devilsin vielä kaksi kertaa ja pudotuspelien ulkopuolelle jäämässä olevan Carolina Hurricanesin kahdesti. Tulevista vastustajista myöskään Winnipeg Jets ei ole nykytahdillaan menossa pudotuspeleihin.

Kärkijoukkueista vastaan tulevat vielä Columbus Blue Jackets kahdesti ja kerran Minnesota Wild, New York Rangers sekä Penguins. Tärkein yksittäinen ottelu tulee olemaan Flyers - Islanders. Keskiviikon Penguins-voitto antaa hyvät lähtökohdat loppukiriin, sillä kaikki osa-alueet toimivat. Maalivahti- ja puolustuspeli oli vahvaa, ja Flyers teki neljä maalia ensimmäisen kerran helmikuun jälkeen.

- Ilmeisesti Penguinsia vastaan pelissä täytyy olla kaikki parhaat ainekset, että voi voittaa, kauden kolmannen nollapelinsä torjunut Steve Mason sanoi Flyersin verkkosivuilla.

- Olemme antaneet kauden liukua pois, ja nyt meillä on iso työ saada pysäytettyä tämä verenvuoto. Toivottavasti saamme tehtyä sen seuraavien 14 ottelun aikana, tai montako niitä onkaan jäljellä? Kaikki ottelut ovat tärkeitä, Mason jatkoi.

Masonin kauden edelliset nollapelit olivat tammi- ja helmikuulta. Viimeisistä 11 ottelustaan Mason on voittanut 5. Kakkosmaalivahti Michal Neuvirthin 11 edellisen ottelun saldo on 3 voittoa.

Maalivahtipeli on terästäytynyt viime aikoina, mutta Flyersin hyökkäystehot ovat jääneet piippuun. Joukkue on tehnyt kauden aikana 2,51 maalia per ottelu, mutta 20 viime ottelun aikana keskiarvo on ollut vain 2,04.

Viime kaudella Flyers putosi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Joukkueen viime kauden viisi tehokkainta pelaajaa Jakub Voracek, Giroux, Simmonds, Brayden Schenn, ja Shayne Gostisbehere miehittävät nytkin sisäisen pistepörssin kärkiviisikon, mutta Voracekia lukuun ottamatta jokaisen pistekeskiarvo on pudonnut viime kauteen verrattuna. Myöskään alemmilta ketjuilta ei ole tullut tarpeeksi tulitukea.

Siirtorajalla Flyers hankki Valtteri Filppulan, joka aloitti terävästi iskiessään maalin heti ensimmäisessä ottelussaan. Tuon jälkeen Filppulan tilille on kertynyt vain yksi syöttöpiste, ja hänen paras osa-alueensa, fiksu kahden suunnan pelaaminen ei ole vielä löytänyt parhaita uomiaan uudessa joukkueessa. Filppula on pakkasella neljän maalin verran, joten tälläkin saralla on korjattavaa.

Koko joukkueen mittakaavassa suurin ongelma on kuitenkin hyökkäystehojen puuttuminen. Päästettyjen maalien määrät ovat olleet niin pienet, että ne antavat mahdollisuuden voittaa.

Katso lisää