Skip to main content

Ykkösmaalivahti Fleuryn paluusta ei ollut tarpeeksi hyötyä Vegasille

Golden Knightsin kokenut veskari antautui kolmesti, kun Canadiens meni johtoon välieräsarjassa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Fleuryn upea patjatorjunta

VGK-MTL: Fleury torjuu Armian maalintekoyrityksen

Joel Armia pääsee hyvään maalipaikkaan, mutta Marc-Andre Fleury venyttää patjansa kiekon tielle.

  • 00:39 •

Harva uskoi, että Vegas Golden Knightsin ja Montreal Canadiensin välisessä semifinaalisarjassa tarvittaisiin ratkaisuun vähintään kuusi ottelua. Vielä harvempi uskoi, että viiden kohtaamisen jälkeen Canadiensista on tullut parin ennakkosuosikki.

Niin siinä on kuitenkin käynyt. Montreal kaatoi tiistaina vieraissa Vegasin 4-1 ja nousi ottelusarjassa 3-2 johtoasemaan. Toisin sanoen Canadiens pääsee yrittämään sarjan katkaisua kotonaan torstaina. Golden Knightsin kannalta pahinta on kuitenkin se, että joukkueen eväät näyttävät olevan syöty.

Tiistaina ritarit pelasivat semifinaalien heikoimman ottelunsa ja jäivät kauas voitosta. Ykkösmaalivahti Marc-Andre Fleury palasi tolppien väliin yhden huilatun ottelun jälkeen, mutta konkarin läsnäolo ei tuonut jäälle rauhoittavaa vaikutusta.

Viime ottelussa Vegasin maalilla pelasi Robin Lehner, joka on jäänyt selkeäksi kakkostorjujaksi kevään aikana, mutta ruotsalainen pelasi vahvalla tasolla ja torjui joukkueelleen 2-1 voiton. Ei olisikaan yllätys, jos Lehner pääsisi tolppien väliin kuudennessa ottelussa, sillä Fleury ei ole kyennyt torjumaan joukkuettaan voittoon kolmen viime ottelunsa aikana.

Fleurya ei voi missään nimessä syyttää tiistain maaleista, mutta kenties pieni epävarmuus tarttui muuhun joukkueeseen. Viimeksi kun Fleury pelasi sarjan kolmannessa kohtaamisessa, hän teki loppuhetkillä kardinaalimunauksen, joka maksoi ritariryhmälle voiton.

- Tällä hetkellä tappiota on hankala selittää. Emme olleet hyvällä jalalla matkassa, emmekä olleet tarpeeksi teräviä viimeistelyssä, kiteytti Vegasin päävalmentaja Peter DeBoer.

Video: VGK-MTL: Pacioretty osuu heti aloituksen jälkeen

Fleury olisi tarvinnut selvästi enemmän tukea joukkuekavereiltaan. Hän antautui ottelussa kolmesti, ja neljäs vieraiden kaappi syntyi tyhjään rysään.

- Olisimme halunneet pelata selvästi paremmin. Tämä oli iso pettymys, Fleury manasi.

Hän ei kuitenkaan ole huolissaan, vaikka alla on semifinaalien heikoin esitys ja Montreal on enää voiton päässä Stanley Cup -finaaleista.

- Emme tietenkään halua olla tässä tilanteessa, mutta en näe paniikkia joukkueessamme, Fleury jatkoi.

Helpot virheet maksoivat paljon

Vegasilla riitti ongelmia heti ottelun alusta lähtien, eikä se tiedä hyvää, kun vastassa on Montrealin kaltainen vahvoista aluistaan tunnettu joukkue.

Canadiens siirtyi 1-0 johtoon ottelun ensimmäisellä kymmenminuuttisella, kun Jesperi Kotkaniemi ohitti Fleuryn. Ennen ottelun puoliväliä vieraat johtivat jo 3-0, kun Eric Staal ja Cole Caufield onnistuivat maalinteossa toisen erän ensimmäisellä puoliskolla. Tuolloin viimeistään isäntien ilta näytti olevan ohi.

- Jos heidät päästää johtoasemaan alkuvaiheessa, se ei ole voittava resepti, Kaikki kunnia heille, DeBoer sanoi.

Kaikki Fleuryn selän taakse tehdyt osumat olisi voitu välttää terävämmällä puolustuspelillä. Kotkaniemen maali olisi jäänyt syntymättä, jos puolustaja Nick Holden olisi pelannut tilanteen loppuun asti. Nyt suomalainen pääsi laittamaan limpun uuniin liian helposti. Staalin maali olisi voitu estää, jos Alex Pietrangelo ja kokoonpanoon palannut Chandler Stephenson eivät olisi pelanneet puolustustilanteessa samaa miestä. Caufieldin osuma syntyi puolestaan Mark Stonen otettua alivoimalla typerän riskin hyökkäyssinisellä, mikä johti kiekonmenetykseen, Montrealin vastaiskuun ja lopulta 3-0 maaliin.

Video: VGK-MTL: Staal iskee kiekon reppuun Suzukin syötöstä

DeBoer ei osannut kertoa, mistä helpot virheet johtuivat.

- En tiedä. He pelasivat yhtä vahvan vieraspelin kuin me viime ottelussa. Emme olleet teräviä viimeistelyssä tai päätöksenteossa, ja se maksoi meille voiton, päävalmentaja ihmetteli.

Kärkimiehillä viimeinen mahdollisuus herätä

Yksi Vegasin ottelusarjan suurimmista ongelmista on ollut kärkihyökkääjien tehottomuus. Tiistaina tähtiosasto pelasi heikommin kuin kertaakaan aiemmin semifinaaleissa, mikä on huolestuttava merkki.

Mark Stone, Jonathan Marchessault ja William Karlsson ovat yhä maaleitta välieräsarjassa. Kärkipelaajat eivät ole vielä löytäneet parastaan edes ylivoimalla, sillä Golden Knights ei ole tehnyt koko ottelusarjassa ainuttakaan ylivoimaosumaa.

- Tänään jokaisella pelaajallamme oli ohipeli. Nyt kyse on siitä, kuinka vastaamme tähän. Meidän on alettava löytää vastauksia. Hyvä uutinen on se, että olemme aiemminkin kohdanneet ongelmia ja olleet tässä tilanteessa, mutta silti löytäneet keinot tilanteen ratkaisuun, DeBoer loi uskoa.

DeBoer on varma siitä, että kuudennessa ottelussa jäällä nähdään selväsi parempi ritarijoukko.

- Meidän täytyy kääntää jokainen kivi. Meillä on paljon asioita, joita voimme tehdä eri tavalla. Olen varma, että olemme valmiita pelaamaan paremmin seuraavassa ottelussa.

Siinä Vegasin on onnistuttava, tai muuten joukkue saa aloittaa kesälomansa torstain vierasottelun jälkeen.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.