Skip to main content

Fleuryn kivuttava pois suvantovaiheestaan

Vegas Golden Knights tarvitsee maalivahdiltaan huippusuorituksia

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Vegas Golden Knightsin ympärillä vallinnut hurmos on vaihtunut jännittyneiksi tunnelmiksi. Keskiviikko saattoi olla joukkueen viimeinen välipäivä tällä kaudella, sillä torstaina Stanley Cup -finaalisarjan viidennessä ottelussa ritarit ovat pakkovoiton edessä.

Washington Capitals on finaalisarjassa jo 3-1 johdossa, joten Vegasilta vaaditaan täyskäännöstä, jotta se voisi estää Itäisen konferenssin vastustajansa historian ensimmäiset mestaruusjuhlat.

Tärkeä ottelu vaatii Golden Knightsilta nappisuoritusta monella osa-alueella, sillä toistaiseksi finaalisarjan edetessä on jouduttu kyseenalaistamaan niin sen puolustuksellinen varmuus kuin hyökkäyspään viimeistelytehokkuuskin. Capitals on saanut Vegasin ilmiömäisen ykkösketjun tuskastumaan, ja edellisessä ottelussa jopa kehutun nelosketjun keskittyminen alkoi herpaantua.

Kaiken keskellä Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant ja upouuden NHL-kaupungin yhä kasvava kiekkofanien massa toivovat saavansa nyt maagisen suorituksen ykkösmaalivahdiltaan. Kun vielä pari viikkoa sitten Marc-André Fleurya pidettiin ehdokkaana pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi, niin nyt myös hän on jäänyt totutusta tasostaan.

Video: WSH-VGK: Fleury venyy Ovetshkinin laukauksen tielle

- Kaikkien pitää parantaa. Hän kyllä torjuu ensimmäisen laukauksen, mutta takatolpalla vapaana olevat pelaajat ja irtokiekot ovat meidän vastuullamme, ja Washington on saanut niitä liikaa. Jos puolustamme paremmin, Fleury tekee tarvittavat torjunnat, ja sitten meidän pitää vain viimeistellä omista paikoistamme, sanoi Vegasin puolustaja Brayden McNabb.

Kymmenen viime vuoden aikana Fleuryn koko kauden torjuntaprosentti ei ole kertaakaan jäänyt alle 90:n. Menneenä talvena hän oli parempi kuin koskaan aiemmin, edes Pittsburgh Penguins -vuosinaan, merkkauttaessaan neljä nollapeliä sisältäneessä runkosarjaurakassa torjuntaprosentikseen 92,7.

Samanlainen lukema komeilee keskiarvona myös pudotuspeleistä, mutta finaalisarjassa jotain on jäänyt puuttumaan. Takana on neljä peräkkäistä ottelua alle 89 prosentin torjuntavarmuudella, mikä on Fleuryn tasoiselle pelaajalle vähintäänkin epätavallista.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Neljäs finaali oli Fleuryltä toistaiseksi heikoin suoritus, sillä hän päästi Capitalsin 23 laukauksesta selkänsä taakse peräti kuusi.

- Kun maaleja katselee jälkikäteen, hänen osaltaan niissä ei ollut paljoa tehtävissä. Fleury on pelannut hyvin, joten puolustamisemme pitää olla parempaa. Emme voi antaa Washingtonille mahdollisuutta syötöille omalla alueellamme, Gallant näki.

Fleuryn runkosarja päättyi erikoisella tavalla, kun Calgary Flames runteli Golden Knightsin peräti 7-1 ja kanadalaisveskari päästi kuusi maalia. Se ei kuitenkaan jäänyt painamaan mieltä, vaan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Los Angeles Kingsiä vastaan pelatussa sarjassa Fleury oli ilmiömäinen ja torjui kaksi nollapeliä.

Video: VGK@LAK, ottelu 4: Fleury torjuu Brownin laukauksen

Toisen playoff-kierroksella San Jose Sharks -sarjassa Fleury venyi parhaimmillaan jopa 43 torjunnan iltaan ja pelasi kuuden ottelun sarjassa kaksi nollapeliä. Samanlainen vire jatkui vielä Läntisen konferenssin finaaleissakin.

Mitä siis tapahtui viikon aikana ennen Stanley Cup -finaalisarjan käynnistymistä?

- Olemme seuranneet kiekollista pelaajaa liikaa ja unohtaneet jonkun toisen takatolpalle. Ei maalivahdilta voi odottaa torjuntaa sellaisessa tilanteessa, ja minusta olemme vaatineet häneltä sitä liian usein. En vaihtaisi maalivahtiamme keneenkään muuhun, mutta emme voi jatkaa samalla tavalla, Golden Knightsin hyökkääjä Pierre-Edouard Bellemare totesi.

Jos Vegas vielä mielii kivuta Capitalsin rinnalle, saatika ohi, se tarvitsee nyt maalivahdiltaan teräsmiehen otteita. Fleuryn kohdalla kaikki tietävät, että hän myös kykenee niihin.

- Hän on ollut loistava koko pudotuspelien ajan, mutta tarvitsee apuja. Meidän on pystyttävä auttamaan häntä paremmin. Hän ei voi olla yli-ihminen ottelusta toiseen, vaikka hän varmasti pystyy ryöstämään voittoja yksinkin, puolustaja Shea Theodore sanoi.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights jatkaa taistelua loppuun asti]

 

Capitals-sarja on ollut Golden Knightsille turhauttava, mutta tässä kohtaa kautta ei voida enää mennä vain epäonnen tai puolustuspelillisten virheiden taakse. Fleuryn on noustava päällään seisovaksi ratkaisijaksi ja taltutettava Washingtonin huipputaiturit.

- Marc-Andréa parempia maalivahteja saa hakea. On hyviä maalivahteja ja sitten on muutama uskomaton maalivahti, ja hän on jälkimmäistä tyyppiä. Olen sitä mieltä, että emme ole antaneet hänelle parasta mahdollisuutta näyttää uskomattomalta, Bellemare tiivisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.