Skip to main content

Fleury vai Murray - Pingviinien veskaripulma

Teksti Dan Rosen / NHL.com

PITTSBURGH -- Marc-Andre Fleury istui pukuhuoneessa omalla paikallaan hoidettuaan pelin jälkeiset mediavelvollisuutensa. Polvisuojukset yhä kiinnitettyinä paikoilleen, pää alhaalla. Hän tuijotti silmillään lattiaan, haroen leukaansa kasvanutta playoffpartaa oikean käden sormillaan.

Jos joku olisi ottanut kuvan juuri tuolla hetkellä ja tehnyt siitä muotokuvan, sen nimi olisi hyvin voinut olla "Ajatteleva mies." Mutta koska muotokuvassa oli Fleury juuri tänä iltana, minuutteja tappion jälkeen, sopivampi nimi muotokuvalle olisi saattanut olla "Huolestunut mies."

Fleury - Pittsburgh Penguinsin yleensä niin täynnä elämänintoa oleva ja rakastettava pitkäaikainen ykkösvahti - sai haluamansa ja monen mielestä ansaitsemansa startin itäisen konferenssin finaalisarjan viidenteen otteluun. Peli päättyi tuskaan ja ehkä katumukseen ja siihen todellisuuteen, ettei Pittsburghin maalivahtidebatti olekaan vielä ohi.

Fleury olisi voinut lopettaa koko keskustelun sunnuntaina, mutta hänen torjuntapelinsä oli vielä liian ruosteessa eikä yksinkertaisesti tarpeeksi hyvää Penguinsin hävitessä Tampa Bay Lightningille jatkoajalla maalein 4-3. Tappio vei Penguinsin kuilun partaalle ja yhden häviön päähän putoamisesta seuraavassa pelissä. Se on nyt tappiolla otteluvoitoin 3-2 paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavassa ottelusarjassa. Kuudes ottelu pelataan Tampan Amalie Arenalla tiistaina.

"Oli hyvä saada kokonainen peli alle, mutta olisin toivonut erilaista lopputulosta," sanoi Fleury 21 torjunnan peliesityksensä jälkeen. "Se oli todella harmittavaa."

Tämä oli Fleuryn ensimmäinen startti sitten 31. maaliskuuta. Tämä oli ensimmäinen kerta kevään playoffeissa, kun valmentaja Mike Sullivan istutti 21-vuotiaan tulokasvahti Matt Murrayn penkille kokonaisen ottelun ajaksi. Murray aloitti 13 playoffottelua peräkkäin tultuaan kehiin hyvässä kunnossa kolmanteen otteluun ensimmäisen kierroksen pelisarjassa New York Rangersia vastaan.

Nyt Fleuryn saama startti näyttää väärältä ratkaisulta.

"En tuntenut oloani parhaaksi mahdolliseksi tässä pelissä," Fleury sanoi.

Se näkyi hänen torjunnoissaan.

Sullivan näytti niin varmalta ja luottavaiselta päätöksestään antaa aloitus Fleurylle, että hän päästi median jännityksestä ilmoittamalla asiasta heti ottelupäivän lehdistötilaisuutensa ensimmäisellä puheenvuorollaan. Mutta nyt, nähtyään Fleuryn pelaavan kokonaisen ottelun, hän varmasti miettii mitä maalivahtitilanteen kanssa olisi tehtävä kuudenteen otteluun.

Onko hänellä tarpeeksi luottoa antaa Fleuryn aloittaa taas? Onko Fleuryllä tarpeeksi luottamusta itseensä, jotta hän pystyy voittamaan pelin? Voiko hän laittaa Murrayn takaisin maalille istutettuaan tämän penkille?

Sullivan saattaa jopa salaa harmitella päätöstään antaa viidennen pelin startti Fleurylle. Vaikka Murrayn kuuden edellisen pelin torjuntaprosentti oli vaatimaton 89.2%, Penguins oli silti vielä hyvässä asemassa. Pelisarja oli tasan 2-2 ja seuraava ottelu pelattiin kotona. Maalivahdin vaihtoa ei ollut pakko tehdä.

Sullivan ei myönnä epäilleensä päätöstään jälkikäteen. Se olisi merkki heikkoudesta aikana, jolloin hänen pelaajansa tarvitsevat vahvan valmentajan. Mutta, kun häneltä pyydettiin arviota Fleuryn peliesityksestä ja, kun häneltä kysyttiin, oliko hänellä luottoa ykkösvahtiinsa aloittamaan kuudennen pelin, Sullivan päätti odottaa ja antaa päätöksensä kypsyä ja muhia vielä rauhassa.

"En lähde tässä purkamaan hänen peliesitystään välittömästi ottelun jälkeen," sanoi Sullivan. "Hävisimme juuri pelin ilmeisen masentavalla tavalla. Haluan mieluummin sulatella asiaa vielä vähän enemmän, ennen kuin alan tehdä siitä mitään johtopäätöksiä."

Sulateltavaa jäi paljon. Kaikki ei ollut huonoa, mutta se tullaan muistamaan, koska sillä on merkitystä.

Viimeinen tikari iskettiin selkään, kun Lightningin puolustaja Jason Garrisonin laukaus osui sentteri Tyler Johnsonin housuihin ja kimposi niistä maaliin perukoille, kun jatkoaikaa oli pelattu 53 sekuntia. Fleury oli ehdottomasti syytön tuohon maaliin; mutta hän ei ollut kolmeen ensimmäiseen.

Fleury ei pystynyt pitämään 2-0 johtoa toisessa erässä. Hän päästi Lightningin tasoittamaan kahdella maalilla 70 sekunnin sisällä.

Alex Killornin laukaus vasemmlta p-pisteeltä meni Fleuryn oikean olkapään yli etunurkkaan, kun toista erää oli pelattu 13:15, kaventaen Penguinsin johdon 2-1:een. Fleury pudottautui polvilleen ja joutui yllätetyksi korkealta. Hänellä oli vaikeuksia karistaa tuo maali pois mielestään.

"Olen harjoitellut paljon ja minun pitäisi olla parempi. Etenkin siinä ensimmäisessä maalissa," sanoi Fleury. "Tiedätkö mitä, se oli typerää."

Lightningin hyökkääjä Nikita Kucherov tasoitti 2-2:een maalin edestä suoraan syötöstä ajassa 14:25. Fleury tuli liian kauas vastaan yrittäen haastaa Vladislav Namestnikovia, joka uitti kiekon Kucheroville, järkäten tälle helpon laukauksen suoraan syötöstä. Puolustaja Kris Letangistäkään ei ollut Fleurylle mitään apua.

Fleury epäonnistui myös 3-2 johdon puolustamisessa kolmannessa erässä. Jotkut hänen torjunnoistaan näyttivät hankalilta, ja hän tarvitsi apua tolpilta. Hän katseli taakseen paljon ja piti kiekkoa ajoittain epävarmasti.

Kucherov veti lopulta pitemmän korren tekemällä maalin vanhanaikaisella ajassa 16:44. Fleuryn sivuttaisliike maalialueen poikki oli liian hidasta hänen torjuttuaan Johnsonin alkuperäisen laukauksen vasemman tolpan juuresta.

Tilanne tuli hetkiä sen jälkeen, kun Fleury sai vaivoin torjuttua Ryan Callahanin laukauksen vasemmalta p-pisteeltä. Kiekko kimposi hänen olkapäänsä kautta oikeaan tolppaan, liukuen takaisin poikki maaliviivaa ennen lirumistaan ulos.

"Näimme, että hänellä oli vähän vaikeuksia," sanoi Kucherov. "Ottelun siinä vaiheessa yritimme vain saada kiekkoja maalille ja luoda tilanteita."

Fleury oli vähällä päästää voittomaalin taakseen ennen jatkoaikaa, kun hän hukkasi kiekon Callahanin lämärin jäljiltä. Puolustaja Olli Määttä siivosi kiekon maalilinjalta ennen vihellystä, kun kolmatta erää oli jäljellä 1:01.

Hänellä oli erätauon verran aikaa saada konseptinsa kuntoon ennen jatkoaikaa, mutta siitä ei ollut apua. Garrisonin laukaus meni maaliin osuen Johnsoniin matkalla, päättäen Penguinsin rakastetun pitkäaikaisen ykkösvahdin rankan illan. Fleury saattoi syyllistyä olemaan vielä liikaa ruosteessa aloittaakseen tuollaisen suuren ottelun.

Nyt Sullivanilla on koko maanantain matkustuspäivä aikaa miettiä seuraavaa siirtoaan.

Murray vai Fleury-väittely ei ole vielä ohi. Mutta se voi olla ohi jo tiistaina, jos Sullivan tekee väärän valinnan.

Katso lisää