Skip to main content

Huhut vievät Penguinsin Fleurya Dallasiin

Pittsburghin maalivahdin kauppa voisi koskea myös Starsin suomalaisvahteja

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin maalivahti Marc-Andre Fleury on teettänyt parin viikon kuluttua pelattavaan Penguinsin ja Philadelphia Flyersin ulkoilmaotteluun uuden maskin. Maski on nähty jonkinlaisena vinkkinä hänen lähdöstään, sillä siihen on maalattu hänen entisiä ja nykyisiä joukkuekavereitaan Penguinsista. Huhut Fleuryn siirtymisestä muualle vahvistuvat päivä päivältä.

Nyt 32-vuotias Fleury on Penguinsin ykkösvaraus vuodelta 2003, ja hän aloitti NHL-uransa heti varausta seuranneena syksynä. Joukkuekaverit ihastuivat heti välittömään Kanadan Quebecistä kotoisin olevaan kaveriin, joka puhuu englantia vahvalla ranskalaisaksentilla ja osaltaan pitää tunnelman kopissa sopivan rentona hauskoilla jutuillaan ja pikku kepposillaan.

Fanit puolestaan tottuivat hänen tapaansa kiittää tolppia kevyellä mailaniskulla aina maalittoman erän jälkeen. Tai silloin, kun kiekko osuu tolppaan, joka hoitaa torjunnan hänen puolestaan.

- Olen tehnyt niin aivan pikkujunnusta asti. Opin sen tavan idoliltani Patrick Roylta, Fleury kertoi NHL.comin haastattelussa.

Fleurya on vuosien mittaan arvosteltu siitä, että hän saattaa pelata hyvin epätasaisesti. Toisinaan hän on kuin muuri, toisinaan taas helppokin laukaus toisensa jälkeen livahtaa hänen ohitseen. Mutta fanit ovat aina pysyneet hänen tukenaan, sillä kaikki muistavat mitä tapahtui vuoden 2009 Stanley Cup -finaalin seiskaottelussa.

Penguins johti Detroit Red Wingsiä vastaan 2-1, ottelua oli jäljellä muutama sekunti ja aloitus Penguinsin puolustuspäässä. Detroitin Nicklas Lidström sai kiekon suoraan aloituksesta ja hänen edessään oli aivan tyhjä maali. Kaikki odottivat tasoitusmaalia.

Jollain ihmeen kaupalla Fleury kuitenkin ehti sukeltaa kiekon eteen ja ratkaisi Penguinsille ensimmäisen Stanley Cupin sitten vuoden 1992.

Penguinsin seuraavaa mestaruutta saatiin odottaa viime kesään saakka, ja tällä kertaa maalissa oli tulokas Matt Murray, joka joutui maalille pudotuspeleissä Fleuryn saatua aivotärähdyksen. Murray otti paikan omakseen eikä luovuttanut sitä enää Fleurylle, mutta painotti, ettei hän olisi pystynyt kantamaan joukkuetta mestaruuteen ilman Fleuryn apua.

- Tulemme hyvin toimeen. Emme ole kilpailijoita vaan maalivahtikaverit, Fleury kuvaili.

Hän jatkoi, että hän on ollut samanlaisessa tilanteessa seuran muidenkin maalivahtien kanssa.

- On molemmille eduksi, kun autetaan toisiamme ja puhutaan vaikka tekniikasta tai puretaan pään sisällä olevia lukkoja. On hienoa, kun kopissa on joku toinen, joka ymmärtää täydellisesti, mistä puhut. Helpottaa, kun saa päästää ulos pelaajien aiheuttamia paineita, Fleury naurahti.

Kesällä pohdittiin kovasti sitä, onko Murray nyt joukkueen ykkösmaalivahti ja tuleeko Fleurylle lähtö. GM Jim Rutherford on syyskuusta asti sanonut, että hän haluaisi pitää molemmat maalivahdit, mutta hän myös kuuntelee, mitä Fleury sanoo ennen siirtoikkunan sulkeutumista maaliskuun alussa. Fleurylla on osittainen kaupat kieltävä kohta sopimuksessaan, sillä hän on nimennyt joukkueet, joihin olisi valmis siirtymään.

Video: Fleuryn sarjatorjunta

Fleuryllä on sopimuksestaan jäljellä vielä kaksi 5,75 miljoonan dollarin arvoista vuotta, mutta näyttää siltä, että viimeiset vuodet voivat kulua jossain muualla kuin Pittsburghissa. ESPN:n Pierre LeBrunin mukaan Penguins ja Dallas Stars ovat käyneet alustavia keskusteluja pelaajakaupoista. Jos kauppa toteutuu, odotettavissa on, että Pittsburgh saa toisen maalivahdin, Antti Niemen tai Kari Lehtosen, joilla kummallakin on vuosi sopimusta jäljellä. Suomalaisvahtien tilastot tältä kaudelta ovat hyvin samanlaiset, ja ainoa ero on, että Lehtonen on 1,5 miljoonaa kalliimpi pelaaja (5,9 ja 4,5 miljoonaa dollaria).

Yksi vaihtoehto tietysti on, että Rutherford pitää Fleuryn Pittsburghissa kauden loppuun saakka siltä varalta, että Penguinsin kausi jatkuu pitkälle kesään. Murrayn tukena voisi olla pudotuspeleissä kyntensä näyttänyt maalivahti, jonka sopimus voidaan ostaa ulos tulevana kesänä.

Fleury on totta kai kuullut huhuja, kuten muinakin vuosina. Mutta tällä kertaa tilanne tuntuu hänestä jotenkin erilaiselta kuin aikaisemmin.

- Olen kuullut nimeni mainittavan eri yhteyksissä useammin kuin muina vuosina. Mutta tilanne ei ole minun vallassani. Täytyy vain odottaa ja katsoa, mitä tapahtuu.

Mutta kahden pienen lapsen isä sanoi, että Penguinsin organisaatio omistajista lähtien on aina auttanut paljon, kohdellut häntä ja kaikkia muitakin pelaajia todella hienosti ja ottanut heidän vaimonsa sekä lapsensa hyvin huomioon.

Kuulostaa vähän kiitoksilta, jotka yleensä sanotaan hyvästien yhteydessä.

 

Katso lisää