Skip to main content

Golden Knights sai kovan ykkösmaalivahdin

Kolminkertainen Stanley Cup -voittaja Marc-Andre Fleury on Vegasin kovin hankinta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL:n julkisin salaisuus lienee ollut jo kuukausien ajan maalivahti Marc-Andre Fleuryn siirtyminen tänä kesänä Pittsburgh Penguinsista laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsiin. Hän luopui siirrot estävästä sopimuspykälästään helmikuussa.

Tuo liike avasi valtavan spekulaatiotulvan, joka jatkui jopa läpi pudotuspelien, kun arvuuteltiin, milloin Fleury pelaisi viimeisen pelinsä Penguinsin paidassa, mikäli sattuisi menettämään paikkansa aloittavana maalivahtina Matt Murraylle.

Niinhän lopulta kävi, ja siirto sai sinettinsä keskiviikon ja torstain välisenä yönä Suomen aikaa pidetyssä laajennusdraftissa, jonka toiseksi viimeisenä pelaajana kuulutettiin "kultaisten ritareiden" valinta juuri Penguinsista ja se oli Fleury.

- En halua niinkään antaa kasvoja tälle joukkueelle. Haluan vain tulla tänne ja pelata jääkiekkoa. Meillä on jo mahtavat fanit päätellen siitä, että kausikortit on jo myyty loppuun ja siitä, millainen vastaanotto täällä oli, sanoi Fleury varauksen jälkeen.

Pittsburgh oli varannut Fleuryn koko varaustilaisuuden ensimmäisenä pelaajana päivälleen 14 vuotta aiemmin, ja nyt "Kukan" oli aika lähteä kasvamaan Nevadan aavikon laidalle kolminkertaisena Stanley Cup -voittajana ja Golden Knightsin ylivoimaisesti valovoimaisimpana pelaajana.

Golden Knights sai Florida Panthersista 30 maalin hyökkääjä Jonathan Marchessaultin ja Nashville Predatorsin voimahyökkääjä James Nealin, mutta Fleury on ilman muuta kovin nimi kasinokaupungin joukkueen kokoonpanossa. Kakkosveskariksi poimittiin Calvin Pickard Colorado Avalanchesta.

Fleury on pelannut NHL-urallaan 691 runkosarjaottelua ja voittanut niistä 375. Koko runkosarjauran päästettyjen maalien keskiarvo ottelua kohden on 2,58. Hänen torjuntaprosenttinsa on 91,2. Stanley Cupia hän on tosiaan nostellut kolmesti, ja tällainen kaveri on nyt siis laajennusjoukkueen ykkösveskari.

Video: Fleuryn tärkeä venytys

Vertailun vuoksi San Jose Sharksin ykkösmaalivahti oli organisaation ensimmäisellä kaudella 1991-92 Jeff Hackett. Hän tuli organisaatioon 43 aloitetun runkosarjaottelun ja yhdeksän voiton kokemuksella. Hänen varamiehenään oli muuten muuan Jarmo Myllys.

Seuraavalle kaudelle NHL:ään tulleiden Ottawa Senatorsin ja Tampa Bay Lightningin ykkösmaalivahdit olivat kaudella 1992-93 järjestyksessä Peter Sidorkiewicz (178 starttia ja 71 voittoa uralla siinä vaiheessa) ja Pat Jablonski (22 starttia ja viisi voittoa).

Fleury on runkosarjaotteluissa NHL-maalivahtien kaikkien aikojen voittotilastossa sijalla 15. Golden Knightsin lähtökohta on siis tästä näkökulmasta ajateltuna todella hyvä.

- Olen pelannut muutamat pudotuspelitkin, joten yritän tuoda kokemusta joukkueeseen. Toivottavasti pystyn tekemään tästä joukkueesta voittavan, sanoi Fleury NHL Networkin haastattelussa.

Playoffeissa hänellä on startteja 113 ja voittoja 62.

- Hän halusi tulla tänne. Hän piti jatkuvasti meidät tietoisina siitä, että hän haluaa tulla, sanoi Golden Knightsin toimitusjohtaja George McPhee NHL.comin Dan Rosenin artikkelissa.

- Luin paljon siitä, mitä joukkueen, henkilökunnan ja organisaation parissa tapahtuu. Kaikki omistaja Bill Foleysta GM George McPheehen ja päävalmentaja Gerard Gallantiin vaikuttavat hyviltä ihmisiltä. Vaimoni on mukana, ja nyt aiomme katsella pari päivää, mihin asetumme, Fleury sanoi The Hockey Newsin jutussa.

Fleury on ollut kauan yksi pidetyimmistä pelaajista Penguinsin joukkueessa. Sidney Crosby oli ehtinyt moneen kertaan sanoa joukkueen mestaruusjuhlissa, ettei hän haluaisi puhua Fleuryn mahdollisesti edessä olevasta lähdöstä. Fleury oli myös ottanut joukkueen viimeisenä yhteisenä päivänä järjestetyssä mediatilaisuudessa tilanteen täysin haltuunsa kättelemällä sen päätteeksi kaikki paikalle tulleet median edustajat yksitellen.

Crosby seurasi Fleuryn varausta NHL:n gaalan yleisöstä ilme tiukasti peruslukemilla, vaikka kapteenin sisällä varmasti myllersi, kun koko Crosbyn ajan Penguinsissa ollut vahti vaihtoi osoitetta.

- Oli outoa nähdä hänet uudessa pelipaidassa. Hän mainitsi tänne tullessamme, että varaus on hyvin mahdollinen. Tiesin, että joitain pelaajia halutaan paikan päälle esiteltäväksi. Tiesimme kauden päätteeksi, että on suuri mahdollisuus siihen, että näin käy. Kun tilanteen näki, oli tunne omituinen, Crosby sanoi gaalan jälkeisessä mediatapaamisessaan.

Fleury käytännössä menetti Pittsburghin ykkösvahdin aseman Murraylle kahden viime kauden aikana. Murray pelasi tänä kesänä kaikki Stanley Cup -finaalit, eikä luopunut aloittavan maalivahdin asemastaan sen jälkeen kun hänet vaihdettiin Fleuryn tilalle kesken Washington Capitalsia vastaan pelatun pudotuspelisarjan.

- Hänestä tulee todella tärkeä pelaaja tälle joukkueelle kokemuksensa ansiosta ja sen perusteella, millainen henkilö hän on. Hän on ollut tässä tilanteessa jo parin vuoden ajan. Joskus unohdetaan, kuinka vaikea hänen tilanteensa on ollut, koska hän on käsitellyt sen niin hyvin. Hän on tästä innoissaan ja tulee viemään kokemuksellaan tämän joukkueen pitkälle. He eivät olisi voineet saada parempaa kaveria tähän hommaan, Crosby sanoi.

- Aion antaa kaikkeni sen eteen, että voitamme pelejä. Yritän päästä yhteisöön sisään tavatakseni ihmisiä ja levittääkseni sanaa Golden Knightsista, sanoi Fleury.

Organisaation ja joukkueen työ on alussa, mutta Golden Knightsin perälauta on rakennettu kestäväksi. Tästä asetelmasta on hyvä lähteä luomaan historiaa.

Katso lisää