Skip to main content

Fleury on kotiutunut hyvin Golden Knightsin maalille

Vegasin tähtivahti tavoittelee tällä kaudella Vezina Trophya ja Stanley Cupia

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

Marc-Andre Fleury naurahti, kun häneltä kysyttiin, olisiko hän ilman aivotärähdystä ja kahden kuukauden pakkolepoa voittanut viime kaudella liigan parhaan maalivahdin Vezina Trophyn.

- Aika paha kysymys. En tiedä, enkä koskaan saa tietää, hän tuumi tavatessaan hiljattain toimittajia Chicagossa NHL:n järjestämällä mediakiertueella.

Hetken mietittyään hän jatkoi, että ehkä hän olisi päässyt kolmen finalistin joukkoon, mutta tuskin voittanut.

Miksei muka? Fleury antoi kasvot NHL:n laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsille, joka murskasi ennätyksiä sekä odotuksia, voitti Pacific-divisioonan ja oli runkosarjassa liigan viidenneksi paras joukkue.

Fleuryn voitto-tappiotilasto oli 29-13-4, päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,24 ja torjuntaprosentti 92,7. Nollapelejä oli neljä. Hän jakoi päästettyjen maalien tilastokärjen Arizona Coyotesin Antti Raannan kanssa ja torjuntaprosentin kakkossijan Nashville Predatorsin Pekka Rinteen kanssa, kun mukaan laskettiin vähintään 45 ottelua pelanneet maalivahdit.

Video: WPG-VGK, Gm1: Fleury estää Littlen yrityksen

Mutta Fleury oli jopa parempi kuin kauden tilastoluvut antavat ymmärtää. Otetaanpa esimerkiksi runkosarjan viimeinen ottelu, jossa Vegas kohtasi Calgary Flamesin 7. huhtikuuta. Ottelun lopputuloksella ei ollut Vegasille mitään merkitystä, joten joukkue antoi ydinpelaajille lepopäivän ja ajoi sairastuvalla olleita pelaajia takaisin kokoonpanoon. Vegas hävisi 1-7 ja Fleury päästi 18 laukauksesta 6 maalia. Ilman tuota iltaa hänen torjuntaprosenttinsa olisi ollut 93,1 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,14.

Liigan GM:t äänestivät Fleuryn Vezina-kisassa viidennelle sijalle Rinteen, Winnipeg Jetsin Connor Hellebuyckin, Tampa Bay Lightningin Andrei Vasilevskin ja Toronto Maple Leafsin Frederik Andersenin jälkeen. Näistä viidestä maalivahdista Fleury pelasi 46 ottelua, kaikki muut vähintään 59. Sijoitus oli korkein, jolle Fleury on koskaan äänestyksessä yltänyt.

Mistä päästäänkin tähän kauteen. Fleury on yksi Golden Knightsin runsaasta kymmenestä pelaajasta, jotka pelasivat viime kaudella NHL-uransa tilastollisesti parhaan kauden. Hän on voittanut kaikkiaan 404 ottelua eli 11. eniten NHL-historiassa.

Onko Vezina tämän kauden tavoite?

- En ole koskaan voittanut sitä. Miksipä ei, olisi hienoa voittaa se palkinto, hän myönsi.

Yksi kysymys tällä ja tulevilla kausilla on kuitenkin Fleuryn ikä: hän täyttää marraskuun lopulla 34 vuotta.

Matt Murray kaappasi Pittsburgh Penguinsin ykköstorjujan viitan Fleuryltä, ja sen jälkeen Vegas poimi Fleuryn viime vuoden laajennusdraftissa. Vegasin maalivahtivalmentaja Dave Prior uskoi, että Fleury voisi olla parempi kuin koskaan, ja Prior oli oikeassa.

Fleury on täydellinen valmennettava Priorille, joka keskittyy sijoittumiseen enemmän kuin tekniikkaan ja neuvoo maalivahtejaan pitämään puolensa. Fleury pystyy ottamaan laukojalta linjan pois ja liikkuu niin hyvin, että hän siirtyy salamannopeasti maalin laidalta toiselle.

 

[Lisää aiheesta: Kokenut Fleury ei ota paineita kovista odotuksista]

 

NHL pienensi rintapanssarin ja käsisuojat tälle kaudelle, ja sen pitäisi ainakin teoriassa suurentaa eroa Fleuryn kaltaisten loistavasti liikkuvien maalivahtien ja muiden välillä.

Laajeneepa ero tai ei, Fleury on joka tapauksessa tyytyväinen. Hänellä on Vegasin kanssa kolmen vuoden mittainen ja kokonaisarvoltaan 21 miljoonan dollarin jatkosopimus, joka umpeutuu kauden 2021-22 lopussa.

- Tuntuu hyvältä ja rauhoittavalta, kun tietää olevansa pitkään Vegasissa. Se on minun joukkueeni, teen kaikkeni sen eteen ja yritän voittaa otteluja, hän tuumi.

Vegas pelasi viime kaudella kaikkien aikojen parhaan tulokaskauden. Kolmen pudotuspelikierroksen jälkeen Fleuryn voitto-tappiotilasto oli 12-3, päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 1,68 ja torjuntaprosentti 94,7. Nollapelejä oli neljä, ja hän oli vahva ehdokas pudotuspelien parhaan pelaajan Conn Smythe Trophyn voittajaksi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Vegas voitti Stanley Cup -finaalien ensimmäisen ottelun Washington Capitalsia vastaan, mutta hävisi seuraavat neljä kohtaamista. Siinä pitäisi olla tarpeeksi motivaatiota tälle kaudelle.

- Kaudessa oli paljon positiivistakin, ja oli hauskaa olla finaaleissa. Mutta silti. Kun ajattelen viime kautta, aina tulee mieleen se, että olimme niin lähellä mestaruutta ja hukkasimme erinomaisen tilaisuuden, Fleury harmitteli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.