Skip to main content

Flamesilla koossa kolmen euroveskarin paketti

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Dallas Starsin maalivahtikaksikko on saanut paljon julkisuutta NHL-kauden alla. Ja kyllä, Kari Lehtosen ja Antti Niemen muodostama tandemi on kieltämättä harvinaisen mielenkiintoinen. Dallasilla on lähtökohtaisesti kaksi ykkösmaalivahtia, ja vielä samasta maasta.

Calgary Flamesin maalivahtitilanne on jäänyt pienemmälle huomiolle, vaikka siinäkin löytyy kiinnostavia kulmia.

Useimmissa seuroissa maalivahtiasetelma on selkeä jo sopimusrakenteen takia, mutta Calgaryllä on peräti kolme maalivahtia yhden suunnan sopimuksella. Jonas Hiller, Karri Rämö ja Joni Ortio ovat seuran vanhoja tuttuja veräjänvartijoita.

– Eihän tuollainen tilanne ole kovin yleinen, mutta ei se silti muuta mitään. Täytyy olla joka tapauksessa harjoitusleirin paras veskari, Ortio kommentoi NHL.comille.

Ortio teki viime kesänä Calgaryn kanssa kahden vuoden niin sanotun hybridisopimuksen. Ensimmäinen vuosi oli kahden suunnan diili, mutta ensi kaudeksi sopimus muuttuu yksisuuntaiseksi.

– Kyllä se yhden suunnan sopimus jotain turvaa luo, mutta ei kukaan silti tarjottimella paikkaa anna.

On hyvin mahdollista, että Flamesin johto treidaa jonkun kolmesta maalivahdista eteenpäin.

– Kyllä jonkinlainen ratkaisu jossain vaiheessa varmaan tulee, mutta vaikea sanoa milloin. Tietääkö kukaan, että onko olemassa mitään sabluunaa?

– En usko kuitenkaan, että ennen harjoitusleirin alkua tapahtuu mitään. Jos jossain tulee loukkaantumisia ja maalivahdin tarvetta, tilanne saattaa muuttua.

Calgaryn maalivahtipaketti on poikkeuksellinen siinäkin mielessä, että kaikki kolme veskaria ovat eurooppalaisia.

Vaikka maalivahdit kilpailevat tiukasti peliminuuteista, he tulevat hyvin keskenään juttuun.

– Onhan pukukopissa aina pieni leikkisä kisa pohjoisamerikkalaisten ja eurooppalaisten välillä, Ortio naurahtaa.

Rämön ja Hillerinkin sopimus päättyy tämän kauden jälkeen. Hänestä tulee rajoittamaton vapaa agentti, kun Ortion status on puolestaan rajoitettu vapaa agentti.

Maalivahtien palkkatasossa on eroa, sillä Hiller tienaa kaudesta 4,5 miljoonaa dollaria, Rämö 3,8 miljoonaa dollaria ja Ortio 600 000 dollaria.

Ortio ainakin on tehnyt kaikkensa sen eteen, ettei hänen tarvitsisi olla se maalivahti, joka pakkaa reppunsa ja suuntaa eteenpäin. Hän on saanut treenata koko kesän täysipainoisesti ja terveenä pitkästä aikaa. Siinä mielessä lähtökohta on hyvä.

Turkulaismaalivahti antaa täyden tunnustuksen Calgaryn organisaatiolle, vaikka peliaika on ollut välillä tiukassa.

Kahden viime kauden aikana tilille on kertynyt vain 15 NHL-ottelua, mutta siihenkin mahtuu hienoja muistoja.

– Calgary kuuluu niihin organisaatioihin, jotka pitävät hyvää huolta farmijengistään. Vaikka maantieteellisen sijainnin takia matkustaminen on mitä on, pelaajista välitetään.

Calgary-uran huippukohta tuli viime kaudelle, kun Karri Rämö oli loukkaantuneena sivussa ja Ortio sai vastuuta neljässä pelissä peräkkäin. Flames voitti kaikki ottelua, ja Ortio torjuntaprosentti oli lähes 96.

Sitten Rämö tuli takaisin, ja Ortionkin oma loppukausi meni pilalle loukkaantumisen takia.

– Kyllä se jakso toi itseluottamusta. Edelliskaudellakin oli yksi pidempi hyvä ”stintti”. Itse olen aina uskonut, että pystyn pelaamaan NHL:ssä.

Calgaryssä kyti viime keväänä melkoinen kiekkobuumi, kun sarjan halvin joukkue pääsi pudotuspeleihin ja eteni toiselle kierrokselle asti. Ortiokin aisti miten liekinkuuma tunnelma kivikovassa kiekkokaupungissa voi olla.

– Meillä ei ollut mitään kärkipään taitoa muutamaa pelaajaa lukuun ottamatta. Meillä oli kuitenkin nuoria ja nälkäisiä jätkiä, jotka sitoutuivat pelaamaan joukkueena.

Calgary jatkoi voittojen tiellä, vaikka puolustuksen ykkösliideri Mark Giordano loukkaantui.

– Muut nostivat hienosti tasoaan. Nuoret jätkät eivät tajunneet jännittää.

Katso lisää