Skip to main content

Ykkösketju ykköshuolenaihe Calgaryn leirillä

Johnny Gaudreau yhä ilman sopimusta, oikea laita iso kysymysmerkki Flamesille

Teksti Aaron Vickers / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen runkosarjakausi on täynnä erilaisia käänteitä ja kaarroksia. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrätä mihin suuntaan Calgary Flamesin kausi 2016-17 lähtee kehittymään.

Koska Johnny Gaudreau pääsee sopimukseen Flamesin kanssa?

Gaudreaun sopimustilanne on ollut 68-kiloinen elefantti Flamesin huoneessa läpi koko kesän, jatkuen harjoitusleirille saakka. Johnny Gaudreau on Calgaryn hyökkäyspelin ehdoton tukijalka ja rajoitettu vapaa agentti. 23-vuotias vasen laituri oli Flamesin paras pistemies viime kaudella ja jaetulla kuudennella sijalla NHL:n pistepörssissä 78 pisteellä (30 maalia, 48 syöttöpistettä). Gaudreau on edustanut Calgaryä molemmilla kahdella ensimmäisellä kaudellaan NHL:n All Star-ottelussa. Hän pelasi tulokassopimuksensa loppuun viime kaudella ja on lokakuun alkaessa yhä ilman sopimusta. Gaudreau ei puhunut sopimusasioista pelatessaan jääkiekon World Cupissa. Kummarkin osapuolet ovat pysyneet hiljaa Gaudreaun sopimusneuvotteluista Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkueen World Cup-turnauksen päätyttyä 22. syyskuuta.

Pystyykö Brian Elliott vakauttamaan tilanteen maalilla?

Flamesin maalivahtien torjuntaprosentti 89.8% oli koko NHL:n 30. paras viime kaudella ja ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvo 3:13 oli liigan korkein. Calgaryssä toivotaan, että nämä ongelmat korjataan Brian Elliottin avulla. Elliott hankittiin 24. kesäkuuta St. Louis Bluesin kanssa tehdyssä pelaajakaupassa, jossa Blues sai toisen kierroksen varausoikeuden vuoden 2016 NHL Draftissä ja varauksellisen kolmannen kierroksen varausoikeuden vuodelle 2018. Elliott voitti 23 ottelua (23-8-6) St. Louisille viime kaudella 41 runkosarjaottelussa. Hänen torjuntaprosenttinsa oli 93.0%. Hän oli NHL:n jaetulla toisella sijalla ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvollaan 2.07. Vähintään 50 ottelua kauden 2011-12 jälkeen pelanneitten NHL-maalivahtien tilastossa Elliott on ykkösenä ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvossa (2.01), kakkosena torjuntaprosentissa (92.5%; New Jersey Devilsin Cory Schneider on ykkönen, 92.6%) ja kakkonen nollapeleissä (25; Los Angeles Kingsin Jonathan Quick on ykkönen 28 nollapelillä).

Kuka pelaa ykkösketjun oikeassa laidassa?

Kaksi vuotta sitten Calgaryn ketju Gaudreau, Sean Monahan ja Jiri Hudler oli yksi NHL:n tehokkaimmista. Flames kiinnitti Monahanin seitsemän vuoden, raporttien mukaan $44.625 miljoonan arvoisella sopimuksella (sopimuksen keskimääräinen vuosittainen arvo $6.375 miljoonaa), joka allekirjoitettiin 19. elokuuta. Gaudreaun nimen saaminen sopimuspaperiin on ensisijaisen tärkeää seuralle. Hudlerilla oli vaikeuksia päästä kahden vuoden takaiseen tasoonsa viime kaudella ja hänet kaupattiin Florida Panthersiin 27. helmikuuta. Hudler allekirjoitti rajoittamattomana vapaana agenttina sopimuksen Dallas Starsin kanssa 24. elokuuta. Ottawa Senatorsista hankittu Alex Chiasson saa mahdollisesti ensimmäisenä mahdollisuuden pelata ykkösketjun oikeassa laidassa. Heinäkuun ensimmäisenä neljän vuoden sopimuksen (sopimuksen arvoksi raportoitiin $18 miljoonaa, keskimääräinen vuosittainen arvo $4.5 miljoonaa) Flamesiin allekirjoittanut Troy Brouwer saattaa olla seuraavana jonossa, jos hänen ja toista NHL-kauttaan aloittelevan keskushyökkääjä Sam Bennettin yhteispeli ei lähde kulkemaan toivotulla tavalla.  

Miten Glen Gulutzan onnistuu Flamesin penkin takana?

Flames vapautti valmentaja Bob Hartleyn tehtävistään 3. toukuuta. Calgary oli Hartleyn valmennuksessa päättänyt runkosarjan 35 voitolla (35-40-7) ja jäänyt Tyynenmeren divisioonan jumboksi 10 pistettä läntisen konferenssin viimeistä villi kortti-paikkaa pitäneen Minnesota Wildin taakse. Kolme viime kautta Vancouver Canucksin apulaisvalmentajana toiminut Gulutzan palkattiin Flamesin päävalmentajaksi 17. kesäkuuta. Calgaryn pesti on Gulutzanin toinen NHL-päävalmentajana, hän valmensi Dallas Starsia vuosina 2011-13. Stars voitti 64 ottelua (64-57-9) Gulutzanin alaisuudessa, mutta jäi playoffviivan alapuolelle molemmilla kausilla.

Ketkä tai kuka Flamesin prospekteista tekee läpimurron?

Calgaryssä on nähty useamman nuoren pelaajan nousevan NHL-tasolle seuran aloitettua kunnollinen jälleenrakennusprojekti vuonna 2013. Monahanin, Gaudreaun ja Bennettin erinomaiset esitykset ovat auttaneet nopeuttamaan jälleenrakennusprojektia. Flames otti pudotuspelipaikan vuonna 2015. Nyt kuitenkin tarvitaan jo seuraava aalto nuoria pelaajia, jotta projekti jatkuu oikeassa suunnassa. Hyökkääjät Hunter Shinkaruk, Mark Jankowski ja vuoden 2016 NHL Draftin kuutosvaraus Matthew Tkachuk saattavat olla tämän seuraavan aallon edustajia, jos he pystyvät ottamaan paikan NHL-kokoonpanossa ja myötävaikuttamaan joukkueen menestykseen.

 

Katso lisää