Skip to main content

Flamesin hyökkäyksessä pitkästä aikaa syvyyttä

Calgary Flamesin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Calgary Flames.

Calgary Flames lähtee kauteen uudella ilmeellä. Joukkueen tuoreen päävalmentaja Bill Petersin on tarkoitus tuoda joukkueeseen tekemisen meininkiä, jossa kova työmoraali kaivetaan jälleen esiin. Kesällä merkittävästi hyökkäystään vahvistanut Flames on varmasti kova porukka Läntisessä konferenssissa, mikäli pelaajat omaksuvat Petersin opit.

Avainpelaajat
Johnny Gaudreau ja Sean Monahan olivat viime kauden puolivälissä yksi liigan tuhoisimmista kaksikoista. Tulevalla kaudella parivaljakon tehokkuus on liekkipaidoille jälleen kaikki kaikessa. Taiturimainen Gaudreau oli jo kolmatta kautta putkeen joukkueensa paras pistemies (80 ottelua, 24+60=84). Monahan puolestaan jatkaa dominointiaan keskikaistalla. Viime kausi tuotti 23-vuotiaalle sentterille 71 ottelussa tehot 31+33=64.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Puolustuksen tärkein palanen on kapteeni Mark Giordano. Varmaotteinen ja fyysisen pelaamisen osaava kanadalainen urakoi huimia minuutteja illasta toiseen. Monipuolinen Giordano pelaa sekä ylivoimalla että tappaa jäähyjä alivoimalla. Lokakuussa 35 vuotta täyttävän puolustajan rooli tulee vain korostumaan tulevalla kaudella Dougie Hamiltonin lähdön jälkeen.

Paljon on tulevalla kaudella kiinni maalivahti Mike Smithin torjuntavireestä. Kokenut 36-vuotias kanadalainen kärsi viime kaudella jonkun verran nivusvaivoista, mikä vaikutti Flamesin suorittamiseen etenkin kevätkaudella. Erinomaisena mailapelaajana tunnetulla Smithillä riittää edelleen kykyä viedä joukkue playoffeihin.

Suomalaiset
Flamesin pelaavassa kokoonpanossa ei tällä hetkellä ole suomalaisia, mutta AHL:stä kautensa aloittava Juuso Välimäki, 19, voi hyvinkin saada kauden aikana ensimmäiset peliminuuttinsa NHL-ympyröissä, mikäli syksyn harjoitusleiri menee jykevältä suomalaispuolustajalta putkeen.

- Harjoittelen kovaa ja olen aika kriittinenkin itselleni, mutta sen ansiosta olen kehittynyt mielestäni paljon siihen suuntaan, mitä NHL:ssä pelaaminen vaatii. Laitan kaikkeni peliin syksyn harjoitusleirillä ja katson, mihin se riittää. Tavoitteeni on ehdottomasti vakuuttaa seurajohto ja päästä pelaamaan Flamesissa, Välimäki analysoi.

Parhaat nuoret lupaukset
Välimäki kuuluu seuran kärkilupauksiin. Isokokoinen (188 cm ja 93 kg) puolustaja teki vaikutuksen taidoillaan jo WHL:ssä nakuteltuaan tehoja lähes piste per peli-tahtia.

Välimäen ohella Flamesin lupaavimpiin puolustajiin lukeutuu Rasmus Andersson, 21. Ruotsalaispuolustajalla on etunaan se, että hän on päässyt jo tutustumaan taalakaukaloiden vauhtiin. Viime kaudella Andersson sai vyölleen kymmenen ottelua NHL:n puolella.

WHL:ssä vakuuttavasti viime kaudella esiintynyt Dillon Dube, 20, saattaa tehdä NHL-debyyttinsä tulevalla kaudella. Taitava keskushyökkääjä toimi MM-kultaa voittaneen Kanadan U20-joukkueen kapteenina ja iski turnauksessa seitsemässä ottelussa tehot 3+2=5.

- Junioriajat alkavat kohdallani olla takana päin, ja on aika ottaa isoja askelia kohti NHL:ää. Helppoa se ei tule olemaan, varsinkaan keskushyökkääjänä, mutta olen valmis taistelemaan paikastani, Dube kertoi luottavaisena.

Flamesin AHL-farmijoukkue Stockton Heatissa kahden kauden ajan kovuutta hakeneesta Andrew Mangiapanesta on kovaa vauhtia kehittymässä Flamesille laadukas laitahyökkääjä. Viime kaudella 39 ottelussa 21 maalia iskenyt ja 25 syöttöä kerännyt Mangiapane oli joukkueensa tehokkain pelaaja. Pienikokoista (178 cm), mutta nopealiikkeistä kanadalaishyökkääjää saatetaan hyvinkin kokeilla tulevalla kaudella Flamesin alemmissa ketjuissa.

Joukkueen vahvuudet
Maalinteon kanssa viime kaudella tuskaillut Flames hankki kesällä James Nealin sekä Elias Lindholmin tasoisia hyökkäyspään aseita, joiden tulo pitäisi ainakin ennakkoon parantaa mainittua osa-aluetta. Kaksikosta Neal iski Vegas Golden Knightsin paidassa 71 ottelussa 25 maalia.

Neal tullaan mitä todennäköisesti istuttamaan Gaudreaun ja Monahanin vierelle, ja kolmikko saattaa olla kauden aikana yksi koko liigan tuhoisimmista ykkösketjuista.

Video: CGY@BUF: Monahan viimeistelee Gaudreaun syötöstä

Joukkue on tällä hetkellä todella syvä. Mikael Backlundin, Matthew Tkachukin ja Michael Frolikin muodostama kakkosketju pysynee muuttumattomana. Nelosketjun keskellä aloittanee Carolina Hurricanesista hankittu Derek Ryan. Lisäksi tuore päävalmentaja Peters tuo raikkautta ja uutta ilmettä Flamesin pelaamiseen.

Eniten kehitettävää
Kotiottelut Scotiabank Saddledomessa olivat viime kaudella Flamesille aikamoista tervanjuontia. Joukkueen voittotilasto oli kotijäällä lännen joukkueista toiseksi heikoin (17-20-4), eikä sama voi enää jatkua tulevalla kaudella.

Hamiltonin lähtö jätti Calgaryn jo muutenkin heikkoon ylivoimapelaamiseen ison loven. Petersin on löydettävä ylivoimaan uusia variaatioita, mikäli Flames mielii päästä mukaan kevään ratkaisupeleihin.

Pienoinen kysymysmerkki on myös maalivahtiosasto. Jos Smith ei saa kiekkoja kiinni tai loukkaantuu, alkaa tolppien välissä käydä kova kuhina. Viime kaudella Flamesin maalilla esiintyi Smithin lisäksi neljä maalivahtia. Kakkostorjujaksi tulevalle kaudella merkitty Jon Gillies pelasi päättyneellä kaudella 11 ottelua, joissa kiekkoja livahti hänen taakseen yhteensä 29. Torjuntaprosentti oli kauden jälkeen vaatimaton 89,6.

 

[Lisää aiheesta: Aktiivinen Flames on jälleen optimistinen]

 

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…
Flamesilla on tulevalla kaudella erinomaiset mahdollisuudet päästä pudotuspeleihin vuoden tauon jälkeen. Vaikka päävalmentaja Peters ei onnistunut viemään Hurricanesia playoffeihin, niin se ei tarkoita, etteikö 53-vuotias kanadalaiskäskyttäjä pystyisi luotsaamaan Flamesin lännessä kahdeksan parhaan joukkoon.

- Uskon joukkueen tämän hetken iskukykyyn. Pyrimme pelaamaan modernia jääkiekkoa, jossa on nopeutta sekä suoraviivaisuutta. Pelaajarunko on nuori ja erittäin taitava, mikä antaa hyvät lähtökohdat hyökkäysketjujen muodostamiseen. Moni meidän pelaajistamme on vasta tulossa parhaaseen ikään, Peters luonnehti.

Joukkueen ykkösketju vaikuttaa Nealin tulon myötä vaaralliselta. Aikaisemmilla kausilla oikeassa laidassa hiihdellyt Micheal Ferland oli hyvin työteliäs laituri, mutta Nealiin verrattuna C-kategorian pistemies.

Smithiltä vaaditaan tolppien välissä vahva kausi. Valmennusjohto ei saa kuitenkaan sortua ylipeluutukseen, mikä luo kakkosmaalivahti Gilliesillekin odotuksia peräkkäisinä pelipäivinä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.