Skip to main content

Filppulan Tampa Bay mukana kärkikahinoissa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Valtteri Filppula täyttää maaliskuussa 31, hänellä on menossa viiden vuoden ja 25 miljoonan dollarin sopimuksestaan toinen vuosi, ja Tampa Bay on divisioonansa kärjessä ja koko NHL:n sarjataulukossa viidentenä.

Elämä hymyilee.

Filppula itse on tehnyt 33 ottelussa 6+18=24 tehopistettä ja on noin 60 tehopisteen kautta, mutta jos kauden aikana tulee - kuten kaikille - kuumia kausia, saattaa jopa miehen yhden kauden piste-ennätys (66 kaudelta 2011-12) olla vaarassa.

Suomalaisten pistepörssissä Filppula on kolmantena, mutta tasapisteissä Sami Vatasen ja Jori Lehterän kanssa. He ovat juuri nyt, Teemu Selänteen ja Saku Koivun lopetettua, ja Mikko Koivun ja muiden vielä hakiessa vauhtia, suomalaisten kenttäpelaajien kärkiryhmä.

Filppula ei ole vaivannut päätään miettimällä omaa asemaansa suomalaisessa jääkiekkohierarkiassa. Hän pitää jalat maassa ja keskittyy pelaamiseen.

– Koivun ja Selänteen kaliiberin pelaajia tulee niin harvoin, ettei itselläni tavallaan ole sellaiseen… Totta kai yritän olla niin hyvä kuin mahdollista, mutta omaa uraa on turha verrata heidän uriinsa, Filppula kertoi Helsingin Sanomille marraskuun lopulla.

– “Fil' on hiljainen kaveri, mutta hän antaa pelinsä puhua puolestaan, sanoo Steven Stamkos, Tampa Bay Lightningin kapteeni ja kirkkain tähti.

Suomalaissentteri pelasi välillä laidassakin, että Stamkos pääsi pelaamaan keskelle, eikä se ole Filppulaa haitannut.

– Se tuntuu hyvältä. Pelasin jo Detroitissa paljon laidassa, joten ei tässä mitään uutta ole, Filppula sanoi Hufvudstadsbladetille.

Mutta vielä paremmalta tuntuu pelata sentterinä, jonne valmentaja hänet taas sirsi.

– Jos saisin valitta, pelaisin keskellä, mutta meidän pelitylissämme sillä ei ole suurta merkitystä. Kaikki pelaavat sitä paikkaa, jossa ovat jäällä sillä hetkellä. Keskushyökkääjänä saa ottaa enemmän aloituksia

Filppulan yhden kauden maaliennätys on viime kaudelta, jolloin hän iski 75 ottelussa 25 maalia. Se oli hänelle toinen 20 maalin rajapyykin ylitys, edellinen tuli kaudella ennätyskausi 2011-12, jolloin hän teki Detroitissa 23 maalia, ja 66 pistettä.

Nyt hän on noin 15 maalin vauhdissa.

– Varmaan voisin laukoa useammin, Filppula sanoi Helsingin Sanomien haastattelussa.

– En mielestäni syötä turhaan, jos toisella on parempi paikka. Se vain on oma tyylini ja ajatusmaailmani.

Se ajatusmalli on osa Filppulan kokonaisvaltaista pelaamista, missä kiekosta ei luovuta turhaan, ja missä jääkiekkoa pelataan kahteen suuntaan yhtä tarkasti.

– Hän on kärsivällinen, taitava ja varma kiekon kanssa, Stamkos totesi.

Filppulan rauhallisuus sopii myös valmentaja Jon Cooperin filosofiaan ja Tampa Bay onkin tilastoanalyysin mukaan eräs liigan kärkijoukkueita kiekollisena.

– Hän osaa pitää kiekkoa hallussa, pelaa hyvin kulmissa ja hän löytää [Stamkoksen] hyvin. Hän on todella hyödyllinen pelaaja. Olen varma, että jos hänen olisi pakko, hän pystyisi pelaamaan vaikka maalissa.

Katso lisää