Skip to main content

Filppulan loukkaantuminen on kova isku Islandersille

Suomalaisveteraani on ollut alivoiman peruspilareita ja kakkosylivoiman moottori

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-viikon Eurooppa-ottelussa lauantaina (Viasat/Viaplay klo 19.00) Philadelphia Flyers isännöi New York Islandersia. Flyers viritti tammikuun puolivälistä maaliskuun 12. päivään saakka väkevän jakson, kun se voitti peräti 17 ottelua 24:stä. Sen jälkeen on kuitenkin kertynyt kolme tappiota neljän edellisen kierroksen aikana. Pieni oljenkorsi pudotuspeleihin on kuitenkin vielä olemassa.

Islanders puolestaan on yllättänyt tällä kaudella kaikki. Se keikkui pitkään Metropolitan-divisioonan kärkipaikalla, ja vaikka Washington Capitals on sittemmin porhaltanut ohi, Long Islandilla on tukeva ote pudotuspelipaikasta ensimmäisen kerran sitten kevään 2016. Huolimatta siitä, että kolmesta edellisestä kamppailusta on vain yksi voitto.

Puolustuspelin spesialistina tunnettu päävalmentaja Barry Trotz on ollut maineensa veroinen. Islandersille on edelleen tehty vähiten maaleja koko NHL:ssä; 73 kierroksen lukema oli vain 178. Oman viimeistelynsä osalta joukkue on sarjan keskikastia.

 

[Lisää aiheesta: New York Islandersin Valtteri Filppula neljä viikkoa sivussa]

 

Tiistaina Boston Bruinsia vastaan pelatussa ottelussa tuli kuitenkin 0-5 tappion lisäksi muutakin jobinpostia. Luottohyökkääjä Valtteri Filppula on sivussa ensiarvion mukaan neljä viikkoa ylävartalovamman vuoksi. Hän loukkaantui ottelun ensimmäisen erän puolivälissä Bruins-puolustaja Connor Cliftonin taklauksesta.

Neljän viikon toipumisennuste tarkoittaa sitä, että pahimmassa tapauksessa Filppula on pelikuntoinen vasta pudotuspelien toisella kierroksella, mikäli Islanders sinne selviytyy. Se tuottaa rutkasti päänvaivaa Trotzille. Keskiviikkona 35 vuotta täyttänyt Filppula on paitsi luotettava kolmossentteri, myös tärkeä mentori joukkueen nuoremmille pelaajille.

Filppula oli osunut maalipuiden väliin edellisen kymmenen kierroksen aikana vain yhdessä ottelussa, kun Ottawan verkkoon syntyi kuun 7. päivä kaksi osumaa. Mutta se ei vähennä hänen arvoa joukkueelleen kevään tärkeiden pelien lähestyessä.

 

[Lisää aiheesta: Kantaako terävä kärki vai pureeko laaja ratkaisijoiden rintama?]

 

- Hänet täytyy paikata "komitealla". Näin se on mennyt koko kauden. Kun joku on pois, muiden täytyy nousta porukalla esiin, päävalmentaja Trotz sanoi.

- Loukkaantumiset ovat osa jääkiekkoa. Jos joku on sivussa, se ei ole mikään selitys. Se on mahdollisuus, hän linjasi.

Filppulan paikkaaminen ei silti ole mikään läpihuutojuttu. Hän on alivoimapelin peruspilareita yhdessä Leo Komarovin kanssa sekä kakkosylivoiman moottori.

Video: Viikon Eurooppa-ottelu: Filppulan ja Komarovin kemia

- Hän (Filppula) on tärkeä osa menestystämme tällä kaudella. Tällaisen veteraanin läsnäolo on joukkueelle tärkeää, ja sen lisäksi hän pelaa järkevää sentteripeliä ja tekee oikeita ratkaisuja koko ajan, kapteeni Anders Lee totesi.

- Siinä on isot saappaat täytettävänä.

Filppulan loukkaannuttua Islanders kutsui farmijoukkue Bridgeport Sound Tigersista hätiin keskushyökkääjä Tanner Fritzin. 27-vuotias Fritz on pelannut AHL:ssä tällä kaudella 57 ottelua tehoin 12+25=37 sekä neljä NHL-ottelua saalistaen yhden syöttöpisteen.

Viime kaudella 34 NHL-ottelussa tehot 3+4=7 kirjanneen Fritzin kaksivuotinen sopimus Islanders-organisaation kanssa umpeutuu kauden päättyessä. Vuosi sitten AHL:n All-Stars -ottelussa pelanneella sentterillä on nyt todellinen näytön paikka.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.