Skip to main content

Filppulan Lightningin pyttyjahti jatkuu

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

New York Rangers ei ollut hävinnyt yhtään seitsemättä ja ratkaisevaa ottelua kotiareenallaan Madison Square Gardenissa ja joukkueen ruotsalaisvahti Henrik Lundqvist oli voittanut pelaamistaan seitsemästä seiskamatseista kuusi viimeisintä.

Se ei tällä kertaa auttanut, sillä Steven Stamkos osui oikeaan ottelupäivän aamun kommentillaan:

– Hän on hyvä maalivahti, mutta hän ei ole koskaan kohdannut seiskapelissä Tampa Bay Lightningia.

Lundqvist pelasi hyvin ja teki kaikkensa viedäkseen joukkueensa Stanley Cupin finaaliin toisen kerran peräkkäin, mutta Valtteri Filppulan Tampa Bay Lightning pelasi fiksusti ja tarkasti ja voitti ottelun 2-0.

– Olemme pelanneet tämän kauden pudotuspeleissä aika monessa hienossa kaupungissa. Aloitimme Detroitissa, jatkoimme Montrealissa ja nyt New Yorkissa. Olemme ymmärtääkseni ensimmäinen joukkue, joka on edennyt finaaliin ja pudottanut kolme Original Six –joukkuetta matkallaan. Se kertoo kaiken siitä, kuinka vaikea reitti on ollut, Stamkos sanoi ottelun jälkeen.

Lightningillakin oli maalissa hyvä maalivahti. Ben Bishop piti nollan jo kevään toisessa seiskaottelussa ja samaan ovat aiemmin pystyneet vain Patrick Roy (2002) ja Tim Thomas (2011).

– Olimme yhden erän päässä Stanley Cup –finaalista, pelaajat antoivat kaikkensa, ja tämä on meille kova pettymys, Rangersin valmentaja Alain Vigneault sanoi.

Lundqvist pelasi hyvin, mutta maalivahtikaan ei voi tehdä kaikkea itse. Rangersista tuli ensimmäinen joukkue, joka on jäänyt nollille kahdessa viimeisessä kotiottelussaan. (Rangers hävisi myös viidennen ottelun 2-0).

– Me taidamme olla viimeisten kolmen neljän vuoden aikana eniten pudotuspeliotteluita pelanneiden joukkueiden ryhmässä, ja olimme taas lähellä, mutta se ei riittänyt. Tämä on jännä kokemus, mutta myös hyvin musertava kokemus, kun häviää, sanoi Lundqvist.

Nyt Lightning pääsee yrittämään mestaruuden voittamista ensimmäistä kertaa 11 vuoteen. Ja he tekevät sen pelaamalla vauhdikasta jääkiekkoa, puolustusta unohtamatta. Takalinjojen suuret sankarit ovat ruotsalaiset Anton Strålman ja Victor Hedman.

– Olemme uskoneet toisimme koko ajan, mutta joukkueen johtaja on Stamkos, sanoi Hedman.

– Olen hyvin onnellinen ja on hauskaa päästä pelaamaan taas finaalissa ja yrittää voittaa Stanley Cup, sanoi Strålman, joka siirtyi Rangersista Tampa Bayhyn viime kesänä.

Nyt hän jatkaa mestaruusjahtia uusien joukkuetovereidensa kanssa. Neljä voittoa tarvitaan vielä. Helppoa niiden napsiminen ei ole, mutta Lightning on osoittanut pystyvänsä voittamaan kenet tahansa.

– En tiedä, olemmeko vain nuoria ja hupsuja, ja että emme ymmärrä tilanteen kovuutta, mutta olen myös nähnyt joukkueen selkä seinää vasten ja se nousee aina. Kun valmennus haastaa heidät, joukkue vastaa. Tätä joukkuetta on hauska valmentaa, koska pystymme pelaamaan monella eri tyylillä, Lightning-luotsi Jon Cooper sanoo.

– Jos pitää tehdä maaleja, me teemme maaleja. Jos pitää voittaa ja mennä finaaliin, pystymme puolustamaan.

Finaalissa tarvitaan molempia.

Katso lisää