Skip to main content

Filppula on kotiutunut Flyersiin mainiosti

Suomalaissentteri Valtteri Filppula on sopeutunut erinomaisesti uuteen seuraansa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kesällä merkittäviä muutoksia kokoonpanoonsa tehnyt Philadelphia Flyers on aloittanut kautensa hyvin. Kuudesta ensimmäisestä ottelustaan neljä voittoa kairannut ryhmä on saanut vihdoin toivomaansa tehokkuutta alempiinkin ketjuihin, eikä pistetehtailu ole kasaantunut enää yksinomaan kapteeni Claude Giroux'n harteille. Uutena pelaajana Flyers-rinkiin viime kauden lopulla tullut Valtteri Filppula on sopeutunut joukkueeseen erinomaisesti.

Kokenut suomalaishyökkääjä on ollut alkaneella kaudella terävänä. Kakkosketjun keskushyökkääjänä operoinut Filppula on tehtaillut kuudessa pelissä mainiot tehot 4+1=5 ja pelannut keskimäärin huimat 23 minuuttia ottelua kohden. Wayne Simmondsin ja Jordan Wealin keskellä pelannut Filppula on löytänyt nopeasti saman aaltopituuden ketjukavereidensa kanssa. Tuttuun tunnolliseen tyyliinsä töitä paiskineesta suomalaisesta on tullut hetkessä päävalmentaja Dave Hakstolin luottomies.

- Hänet on erittäin helppo istuttaa vastuulliseen rooliin, koska tiedän hänen selviytyvän siitä. Lisäksi Valtterin panos on tehnyt ylivoimakoostumuksestamme entistä vaarallisemman. Hän ottaa aloituksia ja on nerokas kiekon kanssa, Hakstol kehui.

- Tykkään eritoten Valtterin monipuolisuudesta. Häntä voidaan peluuttaa myös laidassa tarpeen mukaan. Lisäksi hän on johtajana aivan huippuluokkaa, Hakstol jatkoi suitsutustaan.

Video: Weal tarjoilee ja Filppula tekee maalin

Filppula opittiin tuntemaan Tampa Bay Lightningissa erinomaisena puolustavana hyökkääjänä, jota käytettiin muun muassa alivoimamiehityksessä. Tehopisteillä hän ei kolmen ja puolen Tampan-kautensa aikana juurikaan mässäillyt, vaan vahvuudet olivat nimenomaan puolustusta tukevana palasena. Parhaalla kaudellaan (2013-14) suomalaishyökkääjä iski Lightningin paidassa 25+33=58 pistettä. Filppula oli Lightningin päävalmentaja Jon Cooperille erittäin tärkeä pelaaja, jonka rooli korostui varsinkin pudotuspeleissä.

Filppula ehti toimia floridalaisseurassa esimerkillisenä johtajana sekä pelaajana, josta muiden kannatti ottaa oppia. Kun Lightning-kapteeni Steven Stamkosin aloitusprosenttiin haluttiin kauden aikana parannusta, keskittyi hän harjoituksissa hiomaan aloituksia juuri Filppulan kanssa.

Siirtyminen Philadelphiaan on tuonut toistaiseksi Filppulan pelaamiseen uudenlaisia tuulia. Hän hoitaa toki edelleenkin säntillisesti puolustusvelvoitteensa, mutta Hakstolin peräänkuuluttama aktiivinen ja aggressiivinen hyökkäyspelaaminen on muokannut myös Filppulasta tehokkaan hyökkäyspään aseen. Vastuuta on tullut hurjasti, ja hänestä on tullut keskeinen palanen Flyersin tuhoisassa ylivoimassa. Vantaalainen on iskenyt alkukauden neljästä maalistaan kaksi ylivoimalla.

- Sopeutumistani auttoi paljon se, että ehdin pelata jo viime kauden lopussa Flyersissa ja opetella uuteen rooliin. Alkukausi on tuntunut hyvältä, ja olemme päässeet joukkueena hyvin vauhtiin, Filppula kertoi tuntemuksiaan NHL.comille.

Filppulan seurakaveri ja joukkueen tehomiehiin kuuluva tshekkihyökkääjä Jakub Voracek on ollut myös vaikuttunut siitä, miten hyvin suomalaissentteri on hommansa hoitanut.

- Hän on erittäin älykäs pelaaja niin kiekon kanssa kuin kiekottomanakin. Hän on tuonut joukkueemme hyökkäykseen varmuutta kokemuksellaan ja rauhallisuudellaan. Valtteri osaa lukea peliä erinomaisesti, eikä hätiköi kiekon kanssa. Yhteispeli on tuntunut hänen kanssaan helpolta, Voracek luonnehti.

Video: Filppula laukoo suoraan syötöstä toisen maalinsa

Katso lisää