Skip to main content

Lightningin lujatekoinen liideri

Valtteri Filppulan kroppa kestää NHL:n rasitukset vuodesta toiseen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Valtteri Filppula saapuu Calgary-ottelun jälkeen haastatteluun iloisella mielellä, vaikka silmäkulmassa on pieni mailan iskusta tullut vekki. Sellaiset parantuvat nopeasti.

Vammat eivät ole Tampa Bay Lightningin hyökkääjää hänen urallaan juuri vaivanneet. Filppula on työsulkuvuotta lukuun ottamatta pelannut alle 70 ottelun kauden vain Detroit Red Wingsissä 2009-10, jolloin otteluita kertyi 55. Suoritus on hyvä, kun ottaa huomioon, että Filppula pelasi ensimmäisen kerran Red Wingsin vakiokokoonpanossa jo kaudella 2006-07.

Onko hyvä kestävyys enemmän tuuria vai omaa ansiota?

- Vähän varmaan kaikkea. Olen kyllä pitänyt kropastani aina hyvää huolta ja tehnyt paljon huoltavia juttuja, ettei loukkaantumisia tulisi. Uskon, että ne vaikuttavat ainakin jonkun verran, Filppula sanoo.

Filppula kertoo, että hänen palautumisessaan tärkeimpiä tekijöitä ovat liikkuvuuden ylläpitäminen ja riittävä lepo.

- Myös ravinto vaikuttaa. Mitä vanhemmaksi tulee, sitä tarkemmaksi pitää tulla jokaisessa jutussa.

Pelityylillä on oma vaikutuksensa. Filppula on älykäs pelaaja, joka osaa varautua vastustajan taklauksiin. Hän ei aja itseään paikkoihin, joissa vastustaja pääsisi iskemään niin sanotusti puun takaa.

Filppula on pelannut NHL:ssä 748 ottelua, mikä on suomalaisista aktiivipelaajista kolmanneksi eniten Mikko Koivun ja Jussi Jokisen jälkeen. Kaikkien aikojen tilastossa hän ohittanee pian 770 NHL-ottelua pelanneen Niklas Hagmanin. Eikä Filppulalla ole ikää vasta kuin 32 vuotta. Hänen fysiikallaan, intohimollaan ja kestävyydellään ura voi hyvin jatkua nelikymppiseksi asti.

Nelikymppinen Valtteri Filppula? Ajatuskin keski-ikää lähestyvästä Vallesta tuntuu oudolta, sillä EVU:n kasvatti on näyttää edelleen samalta kuin parikymppisenä - ja silmissä on samanlainen iloinen tuike.

Raju NHL-maailma voi kyynistyttää, katkeroittaa ja vanhentaa pelaajia paljonkin, mutta se kirous ei ole iskenyt ainakaan Filppulaan.

- Pakko sanoa, että pelaaminen on edelleen tosi hauskaa. Tykkään pelata ja yrittää kehittyä yhä paremmaksi. Motivaatiota riittää, Filppula sanoo ja katsoo haastattelijaa silmiin.

Video: Filppula maalaa ylivoimahyökkäyksestä

Tuntuu kuin siitä olisi vain hetki, kun Filppula yritti raivata itselleen asemaa Detroit Red Wingsin kovassa kokoonpanossa. Ura lähti vauhdikkaasti käyntiin, sillä hän pääsi maistamaan Stanley Cupin voittoa vuonna 2008. Joukkue eteni finaaleihin vielä seuraavanakin vuonna, mutta hävisi Pittsburgh Penguinsille.

Ei Filppulalla ollut silloinkaan tapana kaahata pitkin tunteiden vuoristorataa, mutta suhtautuminen jääkiekkoon on silti tasaantunut niistäkin ajoista.

- Kokemuksen kautta olen oppinut suhtautumaan vaihtuviin tilanteisiin eri tavalla. Jos menee huonosti, en ota sitä niin raskaasti. Kun menee hyvin, en anna senkään vaikuttaa liikaa.

Filppula ei ole sen tyyppinen pelaaja, joka huonolla hetkellä löisi mailan palasiksi pukukopin seinään ja nousisi penkille kiroamaan. Hänessä kytee kuitenkin paljon hiljaista, tyylikästä johtajuutta, joka lähtee omista päivittäisistä teoista.

Vuosien varrelle kroppaan on tarttunut lihasmassan lisäksi vanhemman johtajapelaajan karismaa.

Filppula on niitä pelimiehiä, jotka eivät pidä itsestään suurta meteliä. Hän tekee jäällä tasaista jälkeä illasta toiseen. Valmentajat luottavat, pelikaverit pitävät ja fanit tykkäävät.

- Yritän auttaa jätkiä omalla esimerkilläni. On tärkeää, että varsinkin peleissä tekee asiat oikein. Kyllä nuoremmat pelaajat tulevat välillä kysymään asioita.

Ammattilaisgolfaaja Roope Kakko on Valtteri Filppulan hyvä ystävä. Kun Kakolla on peli joskus tökkinyt, Filppula on antanut hänelle vinkkejä, miten saisi kisoissa keskittymisen kohdalleen ja taidoista kaiken irti.

Kun Kakosta tuli toinen suomalainen Euroopan kiertueen osakilpailuvoittaja kesällä 2015, hänen vaimonsa Minea Blomqvist-Kakko kertoi Ilta-Sanomissa Filppulan panoksesta.

- Valle piti Roopelle pienen puhuttelun, joka taisi avata Roopen pelin, Blomqvist-Kakko sanoi.

Detroitissa Filppula jäi usein varsinaisten joukkuetreenien jälkeen Pavel Datsjukin kanssa jäälle hiomaan henkilökohtaisia taitoja. Filppula yritti imeä Datsjukin kynäilyistä mahdollisimman paljon itselleen.

Onko nyt sinun aika jakaa ne kikat eteenpäin?

- Heh, mitä kikkailuun tulee, ohjaan edelleen sinne Datsjukin suuntaan. Onneksi netissä on paljon videoita tarjolla.

Tampa Bay Lightningin kausi on ollut pettymys, mutta Filppula on hoitanut oman roolinsa tyylikkäästi. Hän on ollut yksi niistä pelaajista, joiden on pitänyt nostaa tasoa, kun Steven Stamkos loukkaantui.

- Ajattelen asian niin, että meidän pitää joukkueena nostaa tasoa, että saamme korvattua Stamkosin tehot. En voi ruveta kuvittelemaan itseäni äkkiä maalintekijäksi, kun en ole ollut sitä koko urallani.

Filppulan viime kausi oli tehollisesti pettymys, sillä 76 ottelussa kertyi tehopisteet 6+16=22. Tällä kaudella tahti on ollut kovempi: 32 ottelussa 22 tehopistettä.

- Kroppa on tuntunut ehjältä, ja on ollut hauska pelata. Ei mitään valittamista.

 

Katso lisää