Skip to main content

Filppula johtaa Islandersia omalla hiljaisella tavallaan

Kesällä hankittu veteraani on tehnyt vaikutuksen pelikavereihin ja valmentajaan

Teksti Brian Compton / NHL.comin apulaistoimituspäällikkö

EAST MEADOW, New York - Valtteri Filppula ei koskaan huuda tai räyhää kopissa tai osoittele joukkuekavereitaan sormella huonon erän jälkeen.

- No en tosiaan ole kopin äänekkäin kaveri. Yritän vain pelata niin hyvin kuin osaan, hän sanoi vaatimattomaan tapaansa.

Islandersin GM Lou Lamoriello kiinnitti viime kesänä huomionsa Filppulaan ja päätteli, että omalla hiljaisella tavallaan joukkuetta johtava 34-vuotias hyökkääjä olisi juuri sitä, mitä he tarvitsevat jäätyään toisen kerran peräkkäin pudotuspelien ulkopuolelle. Filppula kiinnitettiin Islandersiin vuodeksi.

Seura hankki toisenkin vakaan suomalaisen, sillä Leo Komarov teki neljän vuoden sopimuksen heinäkuun alussa. Sopimukset eivät kenties tuntuneet miltään sen jälkeen, kun Islandersin kapteeni John Tavares oli samana päivänä lähtenyt Toronto Maple Leafsiin. Mutta suomalaiset ovat osoittaneet olevansa arvokkaita joukkueelleen.

- Val on aina ollut hyvä pelaaja. Ehkä ihmiset eivät vain ole tajunneet sitä. Hän on pelannut melkein tuhat ottelua tässä liigassa ja tietää kyllä mitä tekee. Hän on ammattilainen, Komarov selitti.

Suomalaiset ovat olleet ystäviä pitkään ja nyt siis myös ketjukavereita tämän kauden ajan. He ovat osaltaan auttaneet päävalmentaja Barry Trotzia tekemään tämän kauden toistaiseksi suurimman yllätyksen: Islanders johtaa Metropolitan-divisioonaa 63 pisteellä.

Video: CHI-NYI: Filppula iskee rystylaukauksella

Filppula on pelannut 47 ottelua tehoin 10+11=21 ja iskenyt kolme voittomaalia, Komarovilla puolestaan on 6+10=16 tehopistettä 49 ottelusta, ja he ovat olleet alivoimanpelin kantavia voimia. Islanders tappoi hiljattain yhteensä 15 peräkkäistä jäähyä kuudessa ottelussa ennen kuin Chicago Blackhawks onnistui tekemään kaksi ylivoimamaalia Islandersin verkkoon 22. päivä tammikuuta.

- Kun olin nuorempi, joukkueessani oli aina vanhempia pelaajia, jotka näyttivät mallia ja johtivat esimerkillään. He eivät ehkä latoneet hurjia määriä maaleja, mutta tekivät lujasti töitä. Sama juttu tässä porukassa, Komarov tuumi.

Filppula toi New Yorkiin kokemusta, sillä hänellä on vuonna 2008 Detroit Red Wingsissä voitettu Stanley Cup -sormus ja Stanley Cup -finaalipelit 2009 Detroitissa sekä 2015 Tampa Bay Lightningissa. Hän on pelannut Detroitissa, Tampassa ja Philadelphia Flyersissa yhteensä 923 runkosarjan ottelua tehoin 179+305=484 ja 158 pudotuspeliottelua tehoin 25+57=82.

Mike Babcock valmensi Filppulaa Detroitissa ja kertoi toivoneensa, että seura olisi jotenkin pystynyt tekemään suomalaisen kanssa jatkosopimuksen kauden 2012-13 jälkeen. Filppula pelasi Detroitissa 483 ottelua tehoin 100+251=351.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Meidän olisi kannattanut pitää hänet. Toisinaan sitä tekee ratkaisuja, jotka toimivat paremmin pelaajan kuin joukkueen kannalta. Filppula on erittäin hieno ihminen ja hyvä pelaaja, Babcock mietti.

- Hän (Filppula) on aina on hyvä puolustuspelaamisessa, ja nyt hän on tärkeä pelaaja hyvässä joukkueessa. Hän on hyvä alivoimassa ja kiekottomassa pelissä. Hän on erinomaisen hyvä ihminen, joka tekee joukkuekavereistaan parempia, Babcock jatkoi.

Detroitin puolustaja ja Filppulan entinen joukkuekaveri Niklas Kronwall ei ole yllättynyt siitä, kuinka suuren vaikutuksen Filppula on tehnyt New Yorkissa.

- Jokainen hänen kanssaan pelannut kaveri tietää, kuinka paljon hän merkitsee joukkueelle. Hän tekee niin paljon pieniä asioita, joita kaikki eivät edes huomaa. Voi kun hän olisikin vielä Detroitissa, Kronwall huokasi.

 

[Lisää aiheesta: Pelaajat etsivät tauon aikana kadonnutta pelituntumaa]

 

Filppula pelasi neljän kauden aikana Lightningissa, ja noiden vuosien huippukohta oli Stanley Cupin finaalit vuonna 2015. Hän teki tuon kauden runkosarjassa 48 (12+36) tehopistettä ja 26 pudotuspeliottelussa 4+10=14 pistettä.

- Hän on kuin työkalulaatikko, josta voi aina kaivaa erilaisia työkaluja eri tarkoituksiin, Tampan päävalmentaja Jon Cooper kuvaili Filppulaa.

- Hän sai hyvät opit Detroitissa ja otti mallia Pavel Datsjukista. Kukaan ei tietenkään voi olla toinen Datsjuk, mutta Filppulalla on paljon samoja ominaisuuksia. Erittäin hieno ihminen. Emme olisi edenneet finaaliin asti ilman hänen panostaan.

Lähikuukausien aikana nähdään, kuinka pitkälle Islanders etenee, mutta Filppulan nykyinen valmentaja on jo nyt hyvin tietoinen suomalaishyökkääjän merkityksestä joukkueelleen.

Video: NYI-STL: Filppula yllättää maalivahdin mailapuolelta

- Olin usein häntä vastaan pelaavan joukkueen valmentaja, mutta todennäköisesti en koskaan oikein tajunnut kuinka tärkeä pelaaja hän oli joukkueelleen, Trotz myönsi.

- Mutta nyt tajuan sen, kun olen päivittäin seurannut hänen tekemistään. Hän on ollut juuri sellainen pelaaja kuin Lou odotti hänen olevan. Hän on tehnyt paljon menestyksemme eteen ja tekee myös tulevaisuudessa.

Kokeneena ja paljon nähneenä pelaajana Filppula ei ole yllättynyt Islandersin menestyksestä.

- Uskomme itseemme. Liiga on erittäin tasainen ja erot ovat pieniä. Jos pelaat parasta peliäsi, voit voittaa kenet tahansa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.