Skip to main content

Filppula kotiutui nopeasti Philadelphiaan

Pelipaikka löytyi Jakub Voracekin rinnalta, ja heti avausottelussa tuli maali

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Valtteri Filppula sai lentävän lähdön Philadelphiassa. Hän teki maalin heti ensimmäisessä ottelussaan Flyers-paidassa ja sai kehut ketjukaveriltaan Jakub Voracekilta. Voracek on samaa mieltä kuin Flyersin valmentaja Dave Hakstol: Filppulassa on hiljaista itsevarmuutta.

Tampa Bay Lightningin GM Steve Yzerman kauppasi Filppulan Philadelphiaan muutama tunti ennen siirtotakarajan umpeutumista viikko sitten. Siirto ei tullut yllätyksenä Filppulalle, joka sanoi Yzermanin pitäneen hänet hyvin ajan tasalla siirtopäivän tapahtumista. Filppulan sopimuksessa on myös osittain kaupat kieltävä kohta, ja hän oli nimennyt joukkueet, joihin hänet voi myydä. Flyers oli yksi vaihtoehdoista, koska seurassa aikaisemmin pelanneet Kimmo Timonen ja Ville Leino olivat vuolaasti kehuneet organisaatiota.

- Ei siinä paljon ehtinyt ajatella, kun tieto kaupasta tuli. Pakkasin vähän tavaroita ja lähdin saman tien lentokentälle. Halusin päästä Philadelphiaan mahdollisimman nopeasti, koska seuraavana päivänä oli peli, hän muisteli NHL.comin haastattelussa.

Valmentaja laittoi Filppulan samaan ketjuun Voracekin ja Brayden Schennin kanssa, ja Filppula teki heti maalin. Flyers kaatoi Florida Panthersin lopulta 2-1 voittolaukauskilpailussa.

- Hän (Filppula) on erittäin hyvä lisäys joukkueeseemme. Hän pitää kiekkoa hyvin hallussaan, puolustaa, luo tilanteita ja on kaiken kaikkiaan hyvä kahden suunnan pelaaja, Voracek tuumi ja jatkoi, että Filppulasta paistaa niin kokemus kuin itseluottamus. Hänestä näkee, että meneillään on 12. NHL-kausi ja palkintokaapissa on Stanley Cup -sormus.

- Hän tietää, kuinka tärkeitä otteluja pelataan kauden lopulla. Maali heti ensimmäisessä ottelussa auttaa häntä sopeutumaan, ja hänestä tulee yksi joukkueen avainpelaajista.

Viime kaudella 31 pistettä kerännyt Filppula on tällä kaudella pelannut 62 ottelua tehoin 8+27=35, ja hän hyppäsi Flyersin sisäisessä pistepörssissä viidennelle sijalle.

Filppula tunsi Flyersin pelaajista entuudestaan vain puolustaja Radko Gudaksen, jonka kanssa hän pelasi aikaisemmin Tampassa, mutta vastaanotto oli sydämellinen.

- Todella hieno joukkue. Minut otettiin todella lämpimästi vastaan.

Video: Filppulalle maali heti Flyersissä

Filppulan mielestä Flyersin pelityyli on hyvin pitkälle samanlainen kuin Tampassa, joten hänen tarvitsee vain oppia joitakin pieniä yksityiskohtia. Flyers on myös samassa tilanteessa kuin Tampa eli tappelee pudotuspelipaikasta, joten siinäkin suhteessa Filppula ymmärtää millaiseen joukkueeseen hän on tullut.

- Mikään ei oikeastaan ole muuttunut. Niin täällä kuin Tampassa kaverit tekevät kovasti töitä ja yrittävät voittaa otteluja ja saada pisteitä päästäkseen pudotuspeleihin.

Taistelu Itäisen konferenssin pudotuspelipaikoista käy kuumana. Viimeisellä eli toisella villi kortti -paikalla on tällä hetkellä New York Islanders 73 pisteellä, mutta eroa takana tuleviin ei ole paljon. Toronto Maple Leafsillä on 72 pistettä, Flyersilla 70 ja Tampalla sekä Florida Panthersilla 69.

Flyers näytti parasta osaamistaan Washington Capitalsia vastaan lauantaina, vaikka hävisikin ottelun jatkoajalla 1-2. Filppula uskoo, että pudotuspelipaikka aukeaa, kun he pelaavat runkosarjan jäljellä olevat ottelut samalla tavalla.

Katso lisää