Skip to main content

Filppula ja Neuvirth venyttivät ottelusarjaa

Pakkovoiton edessä oleva Flyers saa vielä pelata kotonaan Penguinsia vastaan

Teksti Varpu Sihvonen @nhlfi / toimittaja, NHL.com/FI

Maalivahti Michal Neuvirth on Philadelphia Flyersin pelastusrengas. Hänen ansiostaan Flyersin pelit jatkuvat ainakin sunnuntaina ja ehkä kauemminkin, jos joukkue ei paina liikaa ja Neuvirth jaksaa kannatella sitä.

Neuvirth aloitti maalilla perjantaina, kun Flyers pelasi selkä seinää vasten 1-3 tappioasemassa Pittsburgh Penguinsia vastaan. Valmentaja Dave Hakstolin mukaan Neuvirth näytti aamujäillä terävältä, ja kun hän oli saanut hieman pelituntumaa edellisessä ottelussa, valmennusjohto valitsi hänet eikä Brian Elliottia.

- Pidän pudotuspeleissä pelaamisesta. Nautin niiden paineesta. Mutta tämä oli vain yksi ottelu. Tulimme tänne (Pittsburghiin) voittamaan ja teimme sen. Nyt meidän täytyy voittaa seuraava ottelu, Neuvirth tuumi perjantaisen 4-2 voiton jälkeen.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Pienellä riskillä siinä mentiin, sillä Neuvirth oli edellisen kerran pelannut kokonaisen ottelun helmikuun 16. päivä. Mutta Flyersilla ollut mitään hävittävää, sillä tappion jälkeen pelaajat olisivat saaneet alkaa suunnitella kesälomareissujaan perheen kanssa. Nyt joukkue matkusti yhdessä takaisin Philadelphiaan ja valmistautuu yllättämään hallitsevan mestarin toisen kerran peräkkäin. Otteluvoitot ovat 3-2 Penguinsille.

Hakstolin päätökseen saattoi vaikuttaa sekin, että Neuvirth on pelastanut joukkueensa ennenkin. Tshekkiveskari torjui Flyersin 2-0 voittoon Washington Capitalsista vuonna 2016 pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella ja kavensi sarjan otteluvoitot 2-3:een. Capitals voitti sarjan lopulta 4-2, mutta Neuvirth ainakin venytti sarjaa pidemmäksi.

- Se on osa Neuvyn pelihistoriaa joukkueessamme. Kaikki pitää aina ottaa huomioon päätöksiä tehdessä. Mutta ei tässä vanhoilla meriiteillä mennä. Pitää olla valmis pelaamaan tässä ja nyt, ja hän oli, valmentaja selitti.

Video: PIT-PHI: Michal Neuvirth estää Sidney Crosbyn aikeet

Neuvirthin lisäksi Flyersin perjantaisia sankareita olivat alivoimapelaajat ja hyökkääjä Valtteri Filppula, joka otti Sean Couturierin paikan ykkösketjun keskellä ja iski tehot 1+2=3, ensimmäiset tehopisteensä meneillään olevassa ottelusarjassa. Keskiviikkoisen loukkaantumisen jäljiltä selvästi puolikuntoinen Couturier pelasi kolmosketjussa hänelle pienet minuutit, mutta täräytti siitä huolimatta voittomaalin, kun päätöserää oli jäljellä 1.15.

Couturier kertoi ottelun jälkeen, että lämmittelyssä vointi tuntui niin hyvältä, että hän rohkeni lähteä peliin mukaan. Sen jälkeen ei ollut mitään hätää, sillä suuret tunteet sekä adrenaliini ottivat vallan ja veivät hänet mukanaan. Hän totesi, että he kyllä tiedostavat olevansa edelleen yhden ottelun tappiolla sarjassa, mutta he ovat taistelleet koko kauden ajan, joten se ei ole mitään uutta. Sunnuntaina laitetaan taas kaikki peliin.

- Jäähyntappajat ovat syy siihen, että meidän pelimme jatkuvat. Kun tuollaista ylivoimamiehistöä vastaan tekee maalin, se on huikeaa, Flyersin puolustaja Shayne Gostisbehere ihaili Filppulan kentällisen toimintaa.

Filppulan toisen erän lopulla alivoimalla tekemässä 2-2 tasoituksessa tuli esiin kaksi Penguinsin räikeintä ongelmaa. Flyersin puolustusalueella jauhanut Penguinsin ylivoima petti, kun Phil Kessel yritti poikkisyöttöä Sidney Crosbylle eikä laukonut, vaikka valmentaja Mike Sullivan on kerta toisensa jälkeen vaatinut vetoja eikä sieviä syöttöjä.

Penguins laukoi viiden ylivoimatilanteensa aikana kaikkiaan vain neljä kertaa kohti Neuvirthin maalia, yhtä monta kertaa kuin Flyers pommitti Matt Murrayn vartioimaa Penguinsin maalia alivoimalla.

Video: PIT-PHI: Filppula tasoittaa ottelun alivoimalla

Filppula oli alivoimassa mies paikallaan ja katkaisi Kesselin syötön. Kaukalon päästä päähän kestänyt tarina on lyhyesti se, että Filppula loppujen lopuksi nappasi Jori Lehterän laukauksen paluukiekon Penguinsin alueella huolimattomasti pelanneen puolustaja Kris Letangin mailan edestä ja iski maalin. Letangin lepsuilun kaltainen hutilointi vaivasi Penguinsin otteita koko ottelun ajan.

Valmentaja Hakstol huomasi kyllä, kuinka ratkaiseva pelaaja suomalaishyökkääjä oli. Hänen ei tarvinnut edes vilkaista otteluraporttia, joka kertoi Filppulan laukoneen Flyers-pelaajista eniten kohti Murrayn vartioimaa maalia, neljä kertaa.

- Fil on erittäin hyvä kahden suunnan veteraanipelaaja. Hän on tasaisen varma joka alueella ja aloituksissa. Hän todella nousi esiin tänään ja kantoi erinomaisesti vastuuta. Pudotuspeleissä on loukkaantumisia, ja niissä tilanteissa jonkun täytyy nousta esiin. Hän teki juuri niin, luotsi kehui Filppulaa, jonka osuma oli ensimmäinen Flyers-pelaajan tekemä pudotuspelien alivoimamaali sitten vuoden 2012.

Flyers otti perjantaina viisi jäähyä, mutta ei tällä kertaa kaatunut niihin, koska Penguinsin ylivoimapeli jauhoi taas tyhjää. Penguins on lähinnä haaskannut ylivoimatilanteensa (1/9, 11,1 %) Flyers-sarjassa, ja se saattaa johtua Flyersin maalinedustaa hallinneen Pittsburghin voimahyökkääjä Patric Hörnqvistin poissaolosta. Sama tapahtui runkosarjassa, kun hän oli sivussa 12 ottelun ajan. Penguinsin ylivoiman teho oli silloin 12,9 prosenttia (4/31).

Penguinsin onneksi Hörnqvist saattaa palata pelaavaan kokoonpanoon sunnuntaina. Hän nimittäin harjoitteli joukkueen kanssa lauantaina ja kehui oloaan loistavaksi, kaikesta jäällä tapahtuneesta kontaktista huolimatta.

- Toivottavasti olen huomenna mukana kokoonpanossa. Tuskin maltan odottaa. Mutta tämä nyt on tätä, loukkaantumiset kuuluvat jääkiekkoon, hän totesi omaan huolettomaan tyyliinsä.

Valmentaja Sullivan näki Penguinsin ongelmien alkaneen heti avauserässä, kun vetopaikkoja ei taaskaan käytetty hyväksi, vaikka tarkoitus oli aloittaa vahvasti ja tehdä ottelun avausmaali. Mutta toisessa ja kolmannessa erässä Neuvirth sitten näki mustan kumilaatan jo paljon useammin.

- Meidän kannaltamme mikään ei ole muuttunut. Meidän täytyy voittaa ottelu. Olen pettynyt, kun emme tehneet sitä tänään. Ylivoima ratkaisee ottelun usein meille, mutta ei tänään. Ylivoimamme on parhaimmillaan, kun kiekko ja pelaajat liikkuvat. Tänään kaikki jähmettyi paikalleen, Sullivan ruoti ottelun.

Flyersin puristuksessa koko ottelun ajan ollut Penguinsin tähtihyökkääjä Jevgeni Malkin ja Jori Lehterä ajoivat kulmassa yhteen taistellessaan kiekosta ensimmäisen erän lopulla. Malkin nousi hitaasti ylös hänen jalkansa jäätyä Lehterän alle, luisteli saman tien pukukoppiin ja palasi vasta toiseen erään.

- Hän on kunnossa, Sullivan kuittasi Malkinin voinnin saman tien.

Valmentajalta kysyttiin lauantain harjoitusten jälkeen, pystyykö Malkin pelaamaan sunnuntaina.

- Kaikki pelaajia koskevat päätökset tehdään ennen ottelua, hän vastasi, eikä sen enempää vinkkejä sunnuntaisesta kokoonpanosta herunut.

Penguins treenaa lauantaina omassa harjoitushallissaan ja lähtee sitten Philadelphiaan, vaikka moni pelaaja oli varmasti jo haaveillut leppoisasta päivästä kotioloissa, kenties television ääressä, kun vastakkain ovat Washington Capitals ja Columbus Blue Jackets. Sarjan voittaja kohtaa toisella kierroksella Penguinsin tai Flyersin.

Murray sanoi, että on aivan sama, missä pelataan. He jatkavat omalla pelityylillään ja keskittyvät voittamaan seuraavan ottelun. Perjantainen ottelu oli vain pieni kuoppa tiessä. Samaa mieltä oli Penguinsin suomalaispuolustaja Olli Määttä. Hän arvioi heidän tehneen pari virhettä, mutta kaiken kaikkiaan he eivät pelanneet mitenkään huonosti. Omalla tyylillä pelaten tarvittava voitto tulee sunnuntaina.

 

[Relaterat material: Filppula ja Flyers kukistivat Penguinsin]

 

- Mutta meidän pitää kyllä ampua aina kun on tilaisuus, Määttä tuumi ottelun jälkeen.

Penguins-kippari Crosby puolestaan totesi, että heidän täytyy jatkaa sunnuntaina siitä, kuinka he pelasivat toisen ja kolmannen erän.

- Meidän pitää pelata itsellemme mahdollisuus voittoon, hän tiivisti tulevan ottelun.

Penguins ja Flyers kohtaavat kautta aikojen seitsemännen kerran pudotuspelisarjassa. Sunnuntaina nähdään, viekö Penguins sarjan nimiinsä voitoin 4-2, vai vaatiiko ratkaisu seitsemän ottelua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.