Skip to main content

Farmista kasvaa karaistuneita NHL-pelaajia

Kesän finalistit Pittsburgh ja Nashville ovat loistoesimerkkejä AHL-yhteistyöstä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun mietitään, mitkä jääkiekkoon liittyvät sanat ja termit käsitetään lähes pelkästään negatiivisina, edustaa ehkä kylmintä syväjäätä tässä mielessä sana "farmi".

Sinne joudutaan. Farmikomennus käsitetään lähes aina alennuksena NHL:stä. Farmissa ollaan sivussa kirkkaimmista valoista.

Usein unohdetaan se, kuinka siellä (käytännössä AHL:ssä) kasvetaan kuten oikeilla varsinaisilla farmeilla. Kasvupaikka ei tosin ole helpoin ja aurinkoisin mahdollinen, mutta niiden pelaajantaimien, jotka sitä kautta murtautuvat NHL-kokoonpanoihin, voi sanoa selvittäneen jo jonkinmoiseen seulan.
Suomalaisittain tästä paras esimerkki lienee Ville Nieminen, joka pelasi kolmen ensimmäisen Pohjois-Amerikassa viettämänsä kauden aikana vain yhden NHL-ottelun ja 215 AHL-runkosarjaottelua Hershey Bearsissa. Lopulta hänestä kasvoi Stanley Cup -voittaja.

AHL-yhteistyö on NHL-seuroille edelleen todella tärkeä osa organisaation kehittämisessä ja menestyksen tavoittelussa. Parhaita esimerkkejä tästä lienevät viime vuosina olleet Pittsburgh Penguins ja Nashville Predators, jotka ovat saaneet korvaamatonta apua omaan tekemiseensä omilta AHL-joukkueiltaan Wilkes-Barre/Scranton Penguinsilta ja Milwaukee Admiralsilta.

Admirals on itse asiassa pisimpään tällä hetkellä yhtäjaksoisesti AHL:ssä toiminut yhden NHL-organisaation farmiseura, sillä se on toiminut sellaisena koko Predatorsin historian ajan eli kaudesta 1998-99.

Penguinsin organisaatio ei ole pidättäytynyt pelkästään pelaajiston kehittämisessä ja pelaavan kokoonpanon syventämisessä, vaan se nosti jopa organisaation kaksi viimeistä Stanley Cupia voittaneen päävalmentajankin AHL:stä. Penguins erotti Mike Johnstonin joulukuussa 2015 ja nosti Mike Sullivanin farmista tämän tilalle.

Kun katsotaan Penguinsin AHL-joukkueen nimilistaa kaudelta 2015-16, löytyy sieltä seuraavia nimiä: Conor Sheary, Bryan Rust, Scott Wilson, Tom Kühnhackl ja Jake Guentzel. Tuo viisikko on pelannut Pittsburghissa kahden viime kauden aikana yhteensä 171 NHL:n pudotuspeliottelua ja tehnyt niissä tehot 38+29.

Heistä Guentzel on pelannut NHL:ssä vain yhden pudotuspelikevään. Hän teki vielä viime kaudella AHL-kaukaloissa tehot 21+21 ja nousi vakituisesti NHL:ään marraskuussa. Pudotuspeleissä syntyi hurjat 13 maalia, ja hän pelasi playoffit ja finaalit suurimmaksi osaksi Penguinsin ykkösketjussa Sidney Crosbyn vierellä.

- Tämä on aivan hullua. En pysty edes pukemaan sanoiksi sitä, miltä tämä tuntuu, kertasi Guentzel hurjaa nousuaan USA Todaylle viime kesäkuussa.

Sullivan tiesi varmasti, millaisen pelaajan hän nosti marraskuussa NHL-miehistöönsä. Hän myös tuki nuorta amerikkalaista julkisuutta myöten, kun tällä oli kahdeksan ottelun maaliton putki Washington-sarjan lopusta Ottawa-sarjan loppuun.

Video: Guentzel tasoittaa ottelun toisella maalillaan

Milwaukee Admiralsin paras pistemies AHL:n runkosarjassa oli viime kaudella ruotsalaishyökkääjä Pontus Åberg. Hän pelasi NHL:n runkosarjaa Predatorsin riveissä marraskuun 8. ja helmikuun 12. päivän välillä 15 ottelua, mutta AHL:ssä pelejä tuli vyölle 56 ja niissä syntyi tehot 31+21. Hän oli AHL:n runkosarjan kolmanneksi paras maalintekijä yhdessä Rocco Grimaldin kanssa. Toiseksi parhaana Admirals-miehenä komeili Frederick Gaudreau tehoin 25+23.

Åberg nostettiin NHL-kokoonpanoon heti pudotuspelien alussa. Hän pelasi kevään ja kesän ottelukohtaisella peliaikakeskiarvolla 11.03. Predatorsilta putosi hyökkääjistöstä miehiä pitkin pudotuspelejä, kun Ryan Johansen ja Kevin Fiala loukkaantuivat. Gaudreau tuli konferenssifinaaleissa kokoonpanoon kesken Anaheim-sarjan Johansenin loukkaannuttua. Åberg iski kahdeksaan peliin kolme maalia, kaikki finaaleissa ja peliaikakeskiarvolla 9.09.

Jos Predatorsin joukkueen pelitapa sekä organisaatiossa vaikuttavat ja vallalla olevat arvot ja toimintatavat eivät olisi olleet Åbergilla ja Gaudreaulla selkäytimessä, olisi moisten tehojen ja esitysten toivominen ollut liki turhaa.

Olisi haihattelua sanoa, että Pittsburghin kaksi mestaruutta ja Nashvillen viime kesän finaalipaikka olisivat yksinomaan AHL-yhteistyön toimivuuden ansiota, mutta NHL:n huipulla ilma on niin ohutta, että farmitoiminnan tuoma lisähappi auttoi varmasti.

Video: Gaudreau tunkee Nashvillen johtoon

Minnesota Wild on käyttänyt tällä kaudella omaa AHL-joukkuettaan yksittäisen pelaajankin apuna. Zach Parise joutui sivuun peleistä selkävamman takia jo aikaisin syksyllä ja aloitti NHL-kautensa vasta tammikuussa. Tuota ennen hän pelasi AHL:ssä yhden ottelun Iowa Wildin paidassa.

- Tämä oli hauskaa. Tuntui hyvältä päästä takaisin hommiin. Hain tuntumaa ja muistelin, että tätä haluan tehdä. Hain ajoitusta ja päivärutiineja, joita tehdä ennen peliä, hän sanoi twincities.com -sivustolle Rockford IceHogsia vastaan pelatun ottelun jälkeen.

Tämän hetken NHL-suomalaisista AHL-koulua saavat omasta nykytilanteestaan kiittää eniten Jesse Puljujärvi ja Julius Honka. Maalivahdeista Nashvillen Juuse Saros ja Columbus Blue Jacketsin Joonas Korpisalo taas saivat seurojensa talvitauoilla hyvää tuntumaa pelattuaan AHL-pelejä.

Mitalin kääntöpuolena voi joillain pelaajilla olla se, että he ovat AHL:ään omien vahvuuksiensa ansiosta "liian hyviä". Tämän on suomalaisista saanut karvaimmin kokea viime vuosien aikana Teemu Pulkkinen. Detroit Red Wingsin organisaatioon kuuluessaan hän pelasi Grand Rapids Griffinsissä 119 runkosarjaottelua ja teki niissä 65 maalia. Hän rikkoi 30 maalin rajan peräti kahdella kaudella.

Tämän ja viime kauden aikana Pulkkinen on pelannut NHL:ssä 13 ottelua, mutta AHL:ssä peräti 89. NHL-maaleja on syntynyt kaksi (0,15 ottelua kohden) ja AHL-maaleja 29 (0,33 ottelua kohden).

Niin, joillekin farmielämä sopii, joillekin ei. Kuten sanottua, elämä siellä on rankkaa, mutta aina siellä on se kasvun mahdollisuus.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.