Skip to main content

Farmijoukkue valmisti Mäenalasen NHL-kelpoiseksi

Hurricanesin tulokashyökkääjä nauttii pelaamisesta ja kopin tunnelmasta

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Torstaisin saamme kuulla taalaliigan kiehtovimpien pelaajien ja persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo Carolina Hurricanesin hyökkääjä Saku Mäenalanen.

Mäenalanen, 24, aloitti kauden Carolinan AHL-joukkue Charlotte Checkersissä (31 ottelua, 7+7=14) ja debytoi Hurricanesissa 7. joulukuuta Anaheim Ducksia vastaan pelatussa ottelussa. Hän palasi välillä takaisin Charlotteen, mutta sai vuodenvaihteessa jälleen kutsun ylös. Ensimmäinen NHL-maali syntyi 8. tammikuuta New York Islandersin verkkoon.

Mäenalanen on nyt pelannut tulokaskaudellaan NHL:ssä 23 ottelua tehoin 4+3=7.

Tulit NHL:ään vähän pitemmän kaavan kautta. Miltä nyt tuntuu olla Carolinassa?
- Tosi hyvältä tuntuu. Alkuun pelasin pari kolme kuukautta AHL:ssä ja koko ajan odotin sitä soittoa, että milloin se tulee vai tuleeko ollenkaan. Sitten soitto tuli, ja oli tosi hyvä fiilis, kun pääsin pelaamaan ekan pelin. Huomasin, että kyllä täällä pystyy pelaamaan, ja toivoin, että pääsen uudestaan ylös. Sitten uutenavuonna tulikin uusi soitto, että on taas nostettu ylös. Nyt tuntuu hienolta, ja olen nauttinut paljon.

Miten olet kotiutunut Carolinaan ja joukkueeseen?
- Omasta mielestä ihan hyvin. Se auttaa, kun on kaksi tuttua suomalaista, jotka ovat olleet täällä pitemmän aikaa. Tiesin varsinkin Sepen (Sebastian Aho) hyvin. Kummatkin ollaan Oulusta ja on pelattu samoissa joukkueissa. Teuvonkin tunsin hyvin, kun on pelattu maajoukkueessa samaan aikaan.

Video: NYR-CAR: Mäenalanen käyttää syntyneen paikan

Kuka on huonekaverisi pelimatkoilla?
- Mulla on Sepe kämppiksenä. (Oman hotellihuoneen saa vasta sitten kun kolmevuotinen tulokassopimus on pelattu loppuun).

Kummanko hallussa on tv:n kaukosäädin?
- Sanotaanko näin, että ei hirveesti pelata pleikkaria. Että ihan fifty-fifty. Ei tarvii tapella siitä. Ei paljon katsota tai käytetä tv:tä.

Joko sinulla on suosikkikaupunki vierasreissuilla?
- Tampassa oli tosi kiva käydä, kun siellä on lämmintä, halli oli hieno ja pelissä oli hyvä tunnelma. Ja tietenkin New Yorkista tuli mukava paikka, kun siellä peli meni itsellä niin hyvin.

 

[Lisää aiheesta: Hurrikaani puhaltaa lujaa]

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Teillä on kotivoiton jälkeen aina voitonjuhlat jäällä. Onko tempaus joka kerta sama, vai keksittekö uusia koko ajan?
- Ainakin sen ajan kun minä olen ollut täällä, niin joka kerta on vaihtunut se temppu, mikä tehdään.

Kuka niitä keksii?
- Sitä en tiedä ihan varmaksi, mutta ainakin (Justin) Williams on siinä mukana. En tiedä, mistä hän saa niitä ideoita, kaipa joku auttaa. Niitä täytyy olla paljon varastossa, kun joka kerta tulee joku uusi.

Ne ovat tosi hauskoja katsella, ja ilmeisesti te pelaajat tykkäätte esiintyä faneille?
- Onhan ne mukavia yleisölle, ja mukava siellä on itsekin vähän heilua.

 

Minkälainen tunnelma kotipeleissä on? Millaisia teidän faninne ovat?
- Peleissä on tosi hyvä tunnelma. Mitä nyt olen Sepen kanssa porissut, niin tunnelma on kuulemma noussut viime vuodesta aika paljon. Peleissä on käynyt hyvin porukkaa, ja hyvin he ovat kannustaneet.

Millainen kopin tunnelma on?
- Sellainen aika rento fiilis ja paljon iloisia ihmisiä. Treeneissä ja peleissä ollaan tosissaan, mutta muuten pidetään hauskaa ja hymyillään.

Kuka vastaa kopin musiikista?
- Ei taida kukaan pelaajista valita musiikkia, se taitaa olla yksi hierojista.

Video: NYR-CAR: Mäenalanen ohjaa kiekon maaliin

Jotain suomalaista vain soimaan, vai?
- Ei ole uskaltanut laittaa, sen verran olen vielä tulokas. Voisi tulla sanomista.

Mitä odotat itseltäsi vielä tällä kaudella?
- Odotan, että pääsen pelaamaan kaikki loput Carolinan pelit. Toivottavasti päästään pleijareihin ja sielläkin pääsee pelaamaan. Vakiinnuttaa pelipaikka, se on ykköstavoite.

Onko pelaaminen ollut kuinka erilaista kuin Suomessa?
- On se paljonkin erilaista. Kaukalo on pienempi. Peli on vauhdikkaampaa, nopeampaa ja fyysisempää. Kaikki tapahtuu paljon nopeammin, ja täällä on tosi taitavia äijiä. AHL valmisti hyvin, ja nyt pystyy pelaamaan täällä ylhäällä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.