Skip to main content

Näkökulmavääntö: Global Series -ottelut

NHL.com/fi:n raati pohtii Euroopassa pelattavien NHL-ottelujen merkitystä

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

Perjantaisin NHL.com/fi:n asiantuntijat keskustelevat taalakaukaloiden ajankohtaisimmista aiheista. Tällä kertaa väännetään siitä, mitä Global Series -ottelut eli Pohjois-Amerikan ulkopuolella pelatut NHL:n runkosarjaottelut ja NHL-joukkueiden näytösottelut merkitsevät faneille.

Pohjois-Amerikassa pelaavat ammattilaiset ovat vieneet osaamistaan mantereensa ulkopuolelle jo yli 80 vuoden ajan. Ensimmäisenä asialla olivat Detroit Red Wings ja Montreal Canadiens, jotka pelasivat vuoden 1938 huhti-toukokuussa yhdeksän ottelua Englannissa ja Ranskassa.

Sen jälkeen NHL-huumasta on saatu nauttia Euroopan lisäksi myös Japanissa, Kiinassa ja Karibialla Puerto Ricossa, missä Florida Panthers ja New York Rangers pelasivat näytösottelun syyskuussa 2006.

 

[Lisää aiheesta: Vuoden 2019 NHL Global Series -ottelut julkistettiin]

 

Suomessa NHL-pelejä ja näytösotteluja on nähty vuodesta 1981 lähtien. Näytösotteluissa ovat pelanneet Rangers, Washington Capitals, Winnipeg Jets, Toronto Maple Leafs, Pittsburgh Penguins, Panthers, Minnesota Wild ja Anaheim Ducks. NHL-ottelun Suomessa ovat pelanneet Chicago Blackhawks ja Panthers (2009), Wild ja Carolina Hurricanes (2010), Buffalo Sabres ja Ducks (2011) sekä Panthers ja Jets (2018).

NHL vie myös ensi kaudella NHL-joukkueita Eurooppaan. Philadelphia Flyers ja Blackhawks pelaavat näytösottelut paikallista joukkuetta vastaan Berliinissä ja Lausannessa ennen kuin ottavat yhteen Prahassa 4. lokakuuta. Sabres ja tämän kauden runkosarjavoittaja Tampa Bay Lightning puolestaan ottavat toisistaan mittaa Tukholmassa 8. ja 9. päivä marraskuuta.

Varpu Sihvonen:
Teemu Selänne pudottaa aloituskiekon Aleksander Barkoville ja Patrik Laineelle. Ja seuraavan ottelun aloituksessa on vielä enemmän tamperelaista tunnetta, kun Teppo Numminen pudottaa kiekon samoille nuorille NHL-tähdille.

Kyseessä on tietysti viime marraskuu ja Hartwall Arena Helsingissä, jonka suojissa Florida Panthers ja Winnipeg Jets pelasivat kaksi NHL:n runkosarjan ottelua. Global Series -ottelut antoivat suomalaisille tilaisuuden elää ja hengittää NHL:ää, sillä olosuhteet olivat täysin samat kuin missä tahansa Pohjois-Amerikassa pelattavassa NHL-ottelussa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Lähes kolmasosa NHL-pelaajista on syntynyt ja saanut kiekko-oppinsa Euroopassa, joten NHL:ltä on kaunis ele sekä kiitos tuoda taalaliiga eurooppalaisten ulottuville. Fanit näkevät junnuista miehiksi kasvaneet idolinsa lähietäisyydeltä ja heittäytyvät täysillä elämää suurempien tunteiden vietäväksi. Siitähän näissä peleissä on kysymys. Elämyksistä.

NHL-vierailujen toinen puoli ovat näytösottelut. Paikalliset vastustajat pääsevät mittamaan tasonsa maailman huippujoukkueita ja -pelaajia vastaan. Samalla ottelu voi myös motivoida nuorta pelaajaa. Miettikääpä tilannetta, jossa paikallisjoukkueessa pelaa NHL-urasta haaveileva juniori. Yhtä äkkiä vastassa onkin joukkueellinen NHL:ään valittuja pelaajia, joiden valmistautumista, tekemistä ja osaamista voi seurata hikipisaroiden mittaiselta lähietäisyydeltä. Se jos mikä antaa junnulle uskoa siitä, ettei NHL suinkaan ole vain omaan mieleen kirjoitettu etäinen haave vaan täysin toteutettavissa oleva tavoite.

Valtteri Tahkola:
Varpu nosti hienosti esille Helsingin NHL-ottelut, jotka ovat luonnollisesti allekirjoittaneellakin tuoreessa muistissa. Mielestäni näissä otteluissa ei voi kuin voittaa, oli agenda mikä tahansa. Eurooppalaiset pelaajat saavat harvinaisen tilaisuuden pelata jopa kotikaupungissaan, laji saa lisää jalansijaa Pohjois-Amerikan ulkopuolella ja kaikilla on kivaa! Ja mikä parasta, NHL:n runkosarjaotteluissa pelataan arvokkaista pisteistä, joten peli ei ole mitään läpsyttelyä.

Esimerkin voima on ihmeellinen, on kyse sitten pienestä kiekkojuniorista tai ammattilaisuraa aloittelevasta kiekkoilijasta. Muistan tältä kaudelta hyvin sen, miten paljon omaa polkuaan aloittelevat kiekkojunnut keskustelivat ennen harjoituksia Patrik Laineen huippuillasta Helsingissä. Ja sitten piti koettaa matkia perässä!

Suomalaisten kiekkofanien kannalta tilanne näyttää varsin hyvältä, sillä Laineen, Mikko Rantasen, Sebastian Ahon ja kumppaneiden huippuotteet varmasti madaltavat kynnystä tuoda show takaisin tänne piskuiseen tuhansien järvien maahan.

Video: FLA-WPG: Patrik Laine iskee hattutempun Helsingissä

Jussi Lehmola:
Elämyksiä, nimenomaan. Piti ihan kaivaa arkistosta esiin jo haalistuneet syksyn 1994 pääsyliput Jetsin Helsingin otteluihin. Toki olin nähnyt Teemu Selänteen lukuisia kertoja SM-liigan kaukaloissa, mutta olihan se ihan toista, kun Suomen suuri kiekkolähettiläs luisteli NHL-joukkueen paidassa.

Harjoitusotteluiden liittäminen Euroopassa pelattavien runkosarjamatsien kylkeen on hieno asia. Se mahdollistaa pelien viemisen muuallekin kuin niihin "itsestäänselviin" kaupunkeihin. Kuten esimerkiksi syksyllä 2009 Suomessa oli hauska lähteä reissun päälle ja nähdä Panthers Hakametsässä Tapparan vieraana.

Vaikka NHL ei Suomeen tällä kertaa rantaudu, niin paikalliset saavat nauttia omista tähdistään ensi syksynä. Flyersin tshekkipelaajat Jakub Voracek ja Radko Gudas luistelevat kaukaloon Prahassa. Saksan olympiahopeajoukkueen sankareihin lukeutunut (ja Tshekissä syntynyt) Blackhawksin Dominik Kahun pääsee pelaamaan Eisbären Berliniä vastaan.

Ruotsissa framilla ovat luonnollisesti Tre Kronorin takalinjojen tämän hetken suuri tähti ja tulevaisuuden kuningas: Lightningin Victor Hedman vastaan Sabresin Rasmus Dahlin. Ja ovathan Buffalon vahvuudessa ainakin tällä hetkellä myös Alexander Nylander, vuoden 2012 nuorten MM-kultajoukkueen kapteeni Johan Larsson ja maalivahti Linus Ullmark.

Siinä on paikallisille niitä elämyksiä, joita toivotaan jälleen tänne Suomeenkin pikaisesti. Miltä maistuisi Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen vastaan legendaarisen Montreal Canadiensin Jesperi Kotkaniemi, Joel Armia ja Artturi Lehkonen?

Tai jos Kaapo Kakko päätyy juhannuksena Rantasen joukkuekaveriksi Colorado Avalancheen, niin sitten pitää pelata Turussa. Ainakin yksi harjoitusottelu.

JP Mikola:
Eurooppaan rantautumisesta ei pysty löytämään NHL:n kannalta yhtään huonoa puolta. Global Series -otteluihin ja niiden ympärille järjestettyihin oheistilaisuuksiin on helppo pakata paljon enemmän odotusarvoa kuin taalaliigan tavanomaisiin tapahtumiin.

Viime marraskuinen Barkovin ja Laineen vajaan viikon mittainen visiitti keräsi treenejä myöten valtavan huomion. Toki osansa nostatuksesta saivat myös Panthers ja Jets, mutta pääroolissa olivat suomalaiset.

Tamperelaisten tähdittämiin treeneihinkin myytiin lippuja. Sarjaohjelmaan merkityt kaksi kamppailua olivat symboliselta arvoltaan reilusti enemmän kuin kaksi runkosarjakamppailua.

Se tietysti on tarkoituskin.

Joku tietysti voi kysyä, miksei NHL rantaudu ensi kaudella myös Suomeen. No, ei täällä tarvitse joka vuosi pelata. Ruotsalaisia on tälläkin kaudella nähty NHL:ssä lähes tuplamäärä suomalaisiin verrattuna, joten eiköhän tiheämmän tahdin voi heille suoda.

Ja pääseehän Turusta Tukholmaan nopeasti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.