Skip to main content

Eric Staal on jo kuin kotonaan Rangersissa

Teksti Dan Rosen / NHL.com

NHL.comin juttusarja Viisi kysymystä jatkuu läpi kauden. Tapaamme jääkiekon parista tuttuja henkilöitä ja tutustumme heidän elämäänsä sekä uraansa ja kuulemme viimeisimmät uutiset.

Saammeko esitellä; New York Rangersin sentteri Eric Staal.


NEW YORK – New York Rangersin valmentaja Alain Vigneault yrittää kuvitella, miltä vastustajien valmentajista mahtaa tuntua, kun Rick Nash on taas terve ja pelaa samassa ketjussa Eric Staalin kanssa.

Yhdessä Staal (190 cm/93 kg) ja Nash (190 cm/100 kg) ovat 3,8 metriä ja 193 kiloa kokemusta, taitoa ja fyysistä peliä. Molemmat ovat 31-vuotiaita, ja he ovat yhteensä pelanneet 1 820 NHL-ottelua ja tehneet niissä 713 maalia ja 1 507 pistettä.

Vigneaultia täytyy kiehtoa ja viehättää ajatus näiden kahden hyökkääjän peluuttamisesta samassa ketjussa.

"Kyllähän minä sitä pyörittelen mielessäni," Vigneault myönsi.

"Voisin peluuttaa Nashiä Ericin kanssa. Se olisi haasteellista vastustajille, jotka miettivät ketä milloinkin peluuttaa ja ketä vastaan. Kunhan kaikki ovat pelikunnossa, mietitään sitä sitten."

Rangers pelaa tiistaina Buffalo Sabresia vastaan, ja Nash on silloin sivussa 20. peräkkäisen ottelunsa. Murtuma vasemman jalan luussa vaivaa häntä vielä, mutta hän luistelee jo ja toivoo pääsevänsä pian takaisin kokoonpanoon.

Staal pelaa tiistaina viidennen ottelunsa Rangers-paidassa sen jälkeen, kun hänet hankittiin Carolina Hurricanesista helmikuun 28. päivä. Viimeisimmässä ottelussaan, 4-6 –tappiossa New York Islandersille hän oli joukkueensa paras pelaaja.

Islandersia vastaan Staal teki ensimmäiset pisteensä Rangersissa, 1+1. Hän voitti uskomattomat 20/22 aloitusta ja laukoi neljä kertaa maalia kohti. Vigneaultin mielestä Staalin, Oscar Lindbergin ja Viktor Stalbergin ketju oli ainoa hyvä vitja Rangersin joukkueessa sinä iltana.

Ilta muistutti siitä, miksi Rangers hankki Staalin ennen siirtorajan sulkeutumista ja miksi seura uskoo, että hän on tähän saakka puuttunut pala, joka tekee valmiiksi kuvan, jossa voisi ja ehkä pitäisikin olla Stanley Cup.

"Uskoakseni kaikki vain paranee tästä eteenpäin," Vigneault mietti.

"Hänellä on kokoa, ja sitä me tarvitsimme. Tarvitsimme sitä molemmissa päissä voidaksemme suojata kiekkoa ja saadaksemme menetetyn kiekon nopeammin takaisin. Kunhan hän tottuu ketjukavereihinsa, hän saa paljon aikaan."

NHL.comin haastattelussa Staal kertoo, millaista hänen elämänsä on ollut reilun viikon ajan sen jälkeen, kun hänet kaupattiin ja hän jätti joukkueen, joka varasi hänet numerolla kaksi vuoden 2003 NHL-varaustilaisuudessa ja missä hän pelasi siitä asti. Hän jopa otti esiin Nashin.

Tässä siis viisi kysymystä…Eric Staalille:

En tiedä pystytkö vielä vastaamaan tähän, mutta miltä tuntuu olla Rangers-pelaaja?

"Alan pikkuhiljaa tottua tähän. Tunnen oloni kotoisaksi. Tuntuihan se oudolta pukea uusi paita päälle ensimmäistä kertaa, mutta joka kerta se tuntuu aina vain kotoisammalta ja tunnen joka päivä vahvemmin olevani osa tätä joukkuetta. Olen tosi innoissani. Kaikki ovat ottaneet minut hienosti vastaan ja haluavat, että sopeudun porukkaan ja tunnen olevani osa tätä joukkuetta ihan niin kuin kaikki muutkin. Se on upeaa ja juuri sitä mitä uusi kaveri tarvitsee. Ei ole epäilystäkään ettenkö tuntisi olevani Ranger."

Mistä tiedät, että olet kotiutunut? Mitkä ovat sen merkit?

"Ensiksikin se on vain sitä, että kaikki tuntuu kotoisalta, kuinka asiat tehdään kopissa, kokouksissa ja peliin valmistautuessa. Se on ehdottomasti tärkein asia. Minulla on nyt ollut muutama peli aikaa tottua noihin juttuihin. Toinen asia on kaukalo, oppii tuntemaan kaverit, kuinka he pelaavat, mikä on joukkueen systeemi ja kuinka se puolustaa. Alan tuntea olevani asioista jyvällä omassa päässä, mikä on tärkeintä. Sisään ajo alkaa siellä päässä, koska uusi kaveri ei halua olla heikko lenkki joka kerta jäällä ollessaan. Haluat varmistaa, että sinuun voi luottaa joka tilanteessa. Mielestäni olen siinä mielessä kehittynyt. Sen jälkeen yrittää saada hyökkäyksiä aikaan, luoda tilanteita ja kehittyä hyökkäyspelissäkin. Pelini on parantunut ilta illan jälkeen, ja se on hyvä. Toivottavasti kehityn edelleen."

Pelasit joukkueessa, joka kausi toisensa jälkeen katsoi ylöspäin ja yritti kivuta sijoituksissa korkeammalle, ja sinulla oli rinnassasi kapteenin C-kirjain. Nyt sinulla ei ole paidassa kirjainta ja voit vihdoin katsoa sijoituksissa alaspäin. Tunnetko itsesi rennommaksi näiden muutoksien takia?

"Jääkiekossa pitää olla luottoa omaan tekemiseen, ja ensimmäisestä päivästä lähtien tässä porukassa tuntui siltä. Ensimmäisenä iltana me emme pelanneet kovin hyvin, mutta voitimme silti 2-1. Meistä on tulossa joukkue, joka pystyy pelaamaan kovaa ilta toisensa jälkeen ketä tahansa vastaan, ja pystymme voittamaan. Ei sillä, etteikö meillä olisi Carolinassa ollut sellaista tunnetta toisinaan, mutta se on nuorempi joukkue, ja tilanne on siinä mielessä erilainen. Siellä on paljon kavereita, joille kaikki on uutta, eikä siinä synny samanlaista uskoa Luottamus itseensä on urheilussa hyvin tärkeää, ja tänne tullessa kopissa aisti sen hengen. Sen jälkeen kyse onkin sitten varmistaa, että on hyvin valmistautunut ja toteuttaa suunnitelman. Se on hauskaa."

Kun saavuit New Yorkiin, Vigneault sanoi heti näkevänsä sinut sentterinä. Mitä itse ajattelet siitä?

"Sanoin hänelle, että olen parempi keskellä, mutta voin pelata mitä paikkaa tahansa. Tässä joukkueessa on kyllä hyviä pelaajia joka paikalle riippumatta siitä, missä minä pelaan. Kunhan Nash palaa, ketjumme muuttuvat hieman, mutta minulle sopii mikä paikka tahansa. Menestyvillä joukkueilla on tasaiset ketjut ja monia kavereita, jotka voivat ratkaista ottelun. Riippumatta siitä missä pelaan, pystyn auttamaan joukkuetta ja olen tyytyväinen. Mutta näin aluksi on ollut hyvä tulla tutuksi omassa päässä pelaamiseen sekä pelata sentterinä ja kehittyä kummassakin. Mutta jos minut laitetaan laidalle, viihdyn siinä ihan yhtä hyvin."

Miten perheesi reagoi siihen, että sinut kaupattiin pelattuasi yli kymmenen vuotta samassa joukkueessa? Voiko siihen varautua? Luulisin, etteivät kolme lastasi osanneet valmistautua siihen.

"Kyllä siihen voi valmistautua. Koko ajan tiesimme, että tämä saattaisi tapahtua, mutta eihän kauppoihin ole koskaan täysin valmistautunut sitten kun se tapahtuu. Olin kuullut tästä muilta pelaajilta, ja tottahan se on, nyt kun sen on itse kokenut. Luulet olevasi varautunut kauppoihin, mutta sitten kun se tapahtuu, valtava tunnevyöry jyllää sisälläsi. Se oli rankkaa, mutta samaan aikaan oli myös kiehtovaa, että sain tämän tilaisuuden tässä mahtavassa joukkueessa. Yritän ottaa kaiken irti ja nauttia täysillä."

Katso lisää