Skip to main content

Otteluennakko: Bruins-Blues, 1. finaali

Maalivahdit, kookkaat puolustajat ja vahvat ykkössentterit ovat avainpelaajia

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Boston Bruins ja St. Louis Blues iskevät yhteen vuoden 2019 Stanley Cup -finaaleissa. NHL.com/fi pitää sinut ajan tasalla finaalisarjan tilanteesta. Listaamme otteluennakoissa viisi asiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota, kun kiekko putoaa jäähän.

Tämän kauden NHL-kauden huipennus alkaa tiistaina kolmelta aamyöllä Suomen aikaa. Aikaista aamukahvia keitellessä voi miettiä näitä asioita, jotka saattavat ratkaista finaaliavauksen.

1. Pureeko oma koira Bostonia
Bruinsin maalilla Tuukka Rask, 32, pelaa kolmansia Stanley Cup -finaalejaan (2011, 2013 ja 2019) ja tietää jo, millainen sirkus on alkamaisillaan - niin kaukalossa kuin sen ulkopuolella.

- Toki kokemus auttaa. Mutta tämä on pelaajan parasta aikaa. Jos pääsee pelaamaan finaaleihin, niin siitä yrittää vain nauttia. Ei sillä ole väliä, monettako kertaa on mukana, hän puhui 82 playoff-ottelun tuomalla kokemuksen äänellä.

Vastapäisessä maalissa pelaa vuoden tulokkaaksi ehdolla oleva Jordan Binnington, 25, jolla on pudotuspelikokemusta vain 19 ottelun verran. Mutta itseluottamusta on sitten sitäkin enemmän.

- Näytänkö minä hermostuneelta? hän on vastannut uteluihin hermojensa kestävyydestä.

Äärimmäisen rento Binnington sanoi finaalien aattona, että eihän peli siitä muuksi muutu, vaikka finaaleissa pelataankin. Samalla tavalla näihinkin peleihin valmistaudutaan.

- Mutta onhan tämä minulle uskomattoman upea tarina, hän viittasi viime kauteen, kun hän pelasi 28 ottelua Bostonin farmijoukkue Providencessa ja kohtaa nyt entisen emoseuransa.

- Minua kohdeltiin Providencessa todella hienosti, joten tiedän, että Bostonin nuoret lupaukset ovat hyvissä käsissä. Mutta nyt olen St. Louisin paidassa ja haluan voittaa. On mahtavaa pelata Bostonia vastaan, hän tunteili.

Sekä Rask että Binnington ovat toistaiseksi torjuneet 12 voittoa tämän kauden pudotuspeleissä. Viimeistään 13. kesäkuuta tiedetään, kumpi merkkauttaa enemmän voittoja finaaleissa. On täysin mahdollista, että oma koira puree Bostonin karhuja.

Video: Tuukka Rask kertoo valmistautumisestaan finaaleihin

Jos Rask nostaa kannun ilmaan finaalisarjan päätteeksi, hän on Eddie Johnstonin, Gerry Cheeversin ja Frank Brimsekin jälkeen neljäs Bruinsin maalivahti, joka on voittanut seurassa useamman kuin yhden mestaruuden.

Samalla hän kirjoittaisi myös suomalaista NHL-historiaa, sillä yksikään maalivahti ei ole toistaiseksi voittanut kahta tai useampaa Stanley Cup -mestaruutta. Eikä moninkertaisia sinivalkoisia mestareita ole muutenkaan kovin montaa: Jari Kurri (5), Esa Tikkanen (5), Reijo Ruotsalainen (2) ja Olli Määttä (2).

2. Ruostuiko Boston pitkän tauon aikana
Boston viritti itseään finaalikuntoon kymmenen päivän tauon aikana, kun Carolina Hurricanes kaatui yllättävän helposti 4-0 Itäisen konferenssin finaaleissa. Bruinsin pelaajat sanovat tauon tehneen hyvää, sillä heillä oli kerrankin aikaa levätä ja kenties parannella salattuja vammoja sekä tyhjentää pää jääkiekosta.

- Tyttäreni pitivät minut kiireisenä kotona. Siinä oli helppo ajatella kaikkea muuta kuin jääkiekkoa, Rask vakuutti tauon tehneen vain hyvää.

Kun pohditaan pitkän tauon vaikutusta Bruinsin joukkueeseen, mieleen tulee klassinen kysymys: onko lasi puoliksi tyhjä vai puoliksi täynnä? Puoliksi tyhjän lasin puolesta puhuu se, että aikaisemmin tänä keväänä pitkään levänneet joukkueet ovat jo pelanneet useamman kierroksen golfia. Pelirytmistä pudottuaan on vaikea kivuta takaisin samaan vauhtiin. Mikään ei enää tulekaan selkäytimestä, vaan liikeradat pitää hakea uudestaan ja tunteet täytyy sytyttää taas liekkeihin.

3. Bluesin isot puolustajat näköesteenä
Rask torjuu kiekkoja varmasti, jos hän vain näkee ne. Siksi Bostonin on raivattava vastustajan kookkaat puolustajat pois maalivahtinsa edestä.

- Meillä on kookkaammat puolustajat, Bluesin päävalmentaja Craig Berube sanoi joukkueiden mediapäivänä sunnuntaina, hieman ylpeyttä äänessään.

Sen verran Berube antoi periksi, että myönsi Bostonin Zdeno Charan toki olevan samaa kokoluokkaa kuin hänen ylpeytensä, mutta muuten Bruinsin puolustuksen teho perustuu liikkuvuuteen ja hyvään kiekonkäsittelyyn.

Colton Parayko (195 cm ja 105 kg) on Bluesin siniviivan kookkain pelaaja, mutta kauas eivät jää Robert Bortuzzo, Jay Bouwmeester, Joel Edmundson ja kapteeni Alex Pietrangelokaan.

 

 [Lisää aiheesta: Jatkaako Blues yllätyksiään]

 

4. Bergeron vastaan O'Reilly
Bruinsin ykkösketju Brad Marchand - Patrice Bergeron - David Pastrnak on kylvänyt jo vuosia kauhua vastustajien leireihin. Bergeron oli 25-vuotias, kun Boston voitti edellisen mestaruutensa vuonna 2011.

- Nyt vanhempana sen tajuaa, kuinka vaikea finaaleihin on päästä. Sitä arvostaa entistä enemmän. Olen todella kiitollinen tästä mahdollisuudesta, Bergeron herkistyi.

Bluesin päävalmentaja Berube myönsi, että Bergeron on keskushyökkääjien aatelia, mutta mainitsi saman lauseen lopussa oman Ryan O'Reillynsä.

- Siitä tulee aivan loistava kaksinkamppailu, Berube intoili, kuinka sentterit taistelevat aloituksissa ja kaukalon kummassakin päässä.

Video: CAR-BOS: Bergeron tekee illan toisen osumansa 

5. Kuin peiliin katsoisi
Kun Boston katsoo peiliin, sieltä näkyy fyysisesti pelaava joukkue, joka ei pyytele anteeksi olemassaoloaan - Blues-paidassa. Ja päinvastoin. Sen lisäksi kumpikin joukkue on suurempi kuin palastensa summa.

- Pelaajamateriaalin syvyys ja kokemus, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy yritti tehdä eroa joukkueiden välillä heidän edukseen.

Voihan sitä yrittää, mutta finaalisarjasta tulee tiukka vääntö, jossa mitään ei saa ilmaiseksi.

Joukkueilla on myös yhteinen tekijä: keskushyökkääjä David Backes. Hän oli pitkään Bluesin kantavia voimia sekä kapteeni ennen siirtymistään Bruinsiin kesällä 2016 ja on ollut lähtönsä jälkeen Bluesin nykyisen kapteenin Pietrangelon mentori. Puhelimet ovat soineet tiuhaan kumpaankin suuntaan.

- Päässä pyöri monenlaisia ajatuksia, kun selvisi, että kohtaamme Bluesin finaaleissa. Pidän huolen siitä, ettei Blues hyödy minun kustannuksellani. Ystävyydet ja lämpimät tunteet laitetaan jäihin finaalisarjan ajaksi, Backes naureskeli.

Mutta kohta siis käynnistyy kautta aikain toinen Bruinsin ja Bluesin välinen finaalisarja, 49 vuoden tauon jälkeen. Hyvää kannattaa odottaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.