Skip to main content

Rannalle jääneet tähyilevät jo ensi kauteen

NHL/FI käy läpi playoff-paikkaa vaille jääneiden seurojen tulevaisuudennäkymät

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n runkosarja loppui sunnuntaina, jolloin myös playoffeista rannalle jääneiden 14 joukkueen kausi päättyi. Osalla pelaajista pelit jatkuvat vielä MM-kisoissa tai AHL:ssä.

NHL/FI käy seuraavassa lyhyesti läpi pudotuspelien ulkopuolelle jääneiden seurojen tulevaisuudennäkymiä.

Arizona Coyotes

Coyotesin tulevaisuus on valoisa, mutta menestystä ei ole ihan heti luvassa. Kojooteilla on kuitenkin kasvamassa nippu lupaavia pelaajia.

Nuorisokaartista Max Domi, Christian Dvorak, Lawson Crouse, Brendan Perlini, Anthony Duclair, Jakob Chychrun ja Anthony DeAngelo ovat jo päässeet maistamaan NHL-pelejä. Dylan Strome, Clayton Keller, Christian Fischer ja Nick Merkley tulevat perässä.

Nuoria kaukalossa opastavat takalinjojen Oliver Ekman-Larsson ja Alex Goligoski sekä maalivahti Mike Smith. Hyökkäyspäässä kapteeni Shane Doanin ja Radim Vrbatan tulevaisuus on auki, sillä heidän sopimuksensa päättyivät.

Valitettavasti Teemu Pulkkinen ei näytä kuuluvan Coyotesin tulevaisuudensuunnitelmiin. Hän pääsi pelaamaan vain neljässä ottelussa sen jälkeen kun hänet hankittiin Arizonaan Minnesotasta.

Buffalo Sabres

Buffalo jäi kuudennen kerran peräkkäin pudotuspelien ulkopuolelle. Seuraavaa askelta on odotettu jo parin kauden ajan, mutta aina se siirtyy vuodella eteenpäin.

Runko on kasassa: Jack Eichel, Ryan O´Reilly, Rasmus Ristolainen, Kyle Okposo, Sam Reinhart, Evander Kane ja lähitulevaisuudessa ehkä Alexander Nylander. Sabresin omistaja on myös valmis käyttämään rahaa. Tekosyitä tuskin enää hyväksytään ensi kaudella.

Video: БАФ-МОН: Ристолайнен открывает счет

Carolina Hurricanes

Carolina väläytteli kevään kirillään, mutta jäi pudotuspelien ulkopuolelle kahdeksannella peräkkäisellä kaudella.

Positiivista oli se, että Jeff Skinner rikkoi komeasti maaliennätyksensä, Sebastian Aho pelasi upean tulokaskauden ja Elias Lindholm sekä Teuvo Teräväinen tekivät piste-ennätyksensä. Mutta Metropolitan-divisioonassa ei riitä se, että Lindholm, Teräväinen ja Victor Rask ovat "mukiinmeneviä" NHL-pelaajia. Tason pitää nousta seuraavalle askelmalle.

Justin Faulkin johtamasta puolustuskalustosta löytyvät pätevät Noah Hanifin, Jaccob Slavin ja Brett Pesce, mutta heidän taakseen pitäisi saada NHL-vahti. Kaksikolla Cam Ward - Eddie Läck pudotuspelit jäävät jatkossakin haaveeksi.

Colorado Avalanche

Colorado oli ylivoimaisesti NHL:n huonoin joukkue, ja mahdolliseen nousuun saattaa mennä vuosikausia. Avalanche toivoo ensimmäistä piristysruisketta jo draft-arvonnasta ja varaustilaisuudesta.

Coloradon kautta värittivät Matt Duchenen ja Gabriel Landeskogin siirtohuhut. GM Joe Sakicin täytyisi saada pelaajistaan vaihdossa nuoria, jotka johtavat Avalanchea Nathan MacKinnonin ja Mikko Rantasen kanssa kohti kirkkaampaa tulevaisuutta.

Dallas Stars

Läntisen konferenssin viime kauden voittaja oli NHL:n suurin pettymys. Ensimmäinen pää tippui jo sunnuntaina, kun päävalmentaja Lindy Ruff sai lähtöpassit.

Jamie Benn ja Tyler Seguin ovat eliittihyökkääjiä, joiden ympärille on hyvä rakentaa. Puolustuskalusto on lupaava mutta kokematon, lukuun ottamatta konkaripakki Dan Hamhuisia.

Dallasin maalivahtitilanne puhuttaa aina. Kari Lehtonen ja Antti Niemi saivat kuraa niskaansa - eivätkä täysin syyttä. Kaksikon sopimukset kattavat vielä ensi kauden. Yksi kesän isoista kysymyksistä onkin se, onnistuuko GM Jim Nill hankkiutumaan eroon molemmista tai jommastakummasta suomalaisvahdistaan.

Detroit Red Wings

Red Wings jäi ensimmäisen kerran pudotuspelien ulkopuolelle sitten kevään 1990.

Henrik Zetterberg, 36, on edelleen Detroitin paras pelaaja, mutta nuorten esiinmarssia kaivataan kipeästi. Dylan Larkin kärsi toisen vuoden notkahduksesta, mutta isokokoinen Anthony Mantha sen sijaan väläytti potentiaaliaan.

Detroitilla ei ole yhtään yksittäistä huippulupausta tilanteen pelastajaksi. Parannuksen pitääkin tulla kollektiivisesti joukkueen sisältä. Red Wings pelaa onnekseen Atlantic-divisioonassa, jossa paluu pudotuspeleihin ei ole mahdotonta.

Florida Panthers

Florida kuuluu myös kauden epäonnistujiin. Panthers tippui Atlantic-divisioonan ykkössijalta reilusti playoff-viivan alle. Florida kärsi avainpelaajiensa loukkaantumisista. Jonathan Huberdeau oli sivussa yli puoli kautta, ja Aleksander Barkov parikymmentä ottelua.

Tulevaisuus näyttää kuitenkin hyvältä. Barkov, Huberdeau, Aaron Ekblad, Vincent Trocheck ja Nick Bjugstad ovat siinä iässä, että heidän parhaat vuotensa ovat vielä edessä.

Muutama kysymysmerkki kesään mentäessä toki on. Jatkaako ikinuori Jaromir Jagr Floridassa? Entä voiko 38-vuotiaan veräjänvartijan Roberto Luongon varaan yhä laskea? Jos ei, niin onko James Reimer voittava NHL-vahti?

Los Angeles Kings

Tällä vuosikymmenellä kahdesti Stanley Cupin voittanut Kings jäi pudotuspelien ulkopuolelle toisen kerran kolmen vuoden sisään. Kun joukkueessa pelaavat sellaiset nimet kuin Anze Kopitar, Drew Doughty, Jeff Carter ja Jonathan Quick, niin joku mättää pahasti.

Quick oli toki sivussa suurimman osan kaudesta. Myös Marian Gaborik kärsi loukkaantumisista. Slovakkiveteraani on hiipunut pahasti, vaikka sopimusta on jäljellä vielä kesään 2021 saakka.

Los Angelesilla on sen verran kovan luokan pelimiehiä, että nopea paluu pudotuspeleihin ei pitäisi olla mahdotonta. Se vaatii tason nostoa joukkueen sisältä, sillä Kingsilläkään ei ole huippulupauksia varastossa.

New Jersey Devils

Devils eteni yllättäen Stanley Cup -finaaleihin 2012, mutta sen jälkeen playoff-kiekkoa ei New Jerseyssä ole nähty. Eikä varmaan nähdä ihan lähitulevaisuudessa.

Joukkueessa on laatuhyökkääjiä, kuten Taylor Hall, Adam Henrique ja Kyle Palmieri, mutta syvyys ei yksinkertaisesti riitä. Puolustuskalustosta tähtiä on turha etsiä, ja maalivahti Cory Schneider pelasi alle tasonsa.

New Jerseylle tekisi terää ripaus onnea draft-arvonnassa. Pavel Zacha ja Michael McLeod kaipaisivat rinnalleen lahjakkaan lupauksen tuomaan toivoa tulevaisuuteen.

New York Islanders

Islanders jäi kahden playoff-kevään jälkeen pudotuspelien ulkopuolelle, mutta pelillisesti joukkue taistelee jatkossakin playoff-paikoista Metropolitan-divisioonassa.

Kapteeni John Tavares on Islandersin ainoa supertähti, mutta hänen takaansa löytyy tukku hyviä NHL-pelaajia: Andrew Ladd, Anders Lee, Brock Nelson, Josh Bailey, Travis Hamonic, Nick Leddy ja Johnny Boychuk. Lisäksi Islandersilla on kasvamassa lupaavia nuoria hyökkääjiä.

Tavaresin jatko on kuuma puheenaihe Brooklynissä. Hänen sopimuksensa päättyy ensi kauden jälkeen.

Philadelphia Flyers

Philadelphia tuntuu aina joko menevän niukasti pudotuspeleihin tai jäävän juuri viivan alapuolelle. Flyersia ei voi laskea mestarisuosikkien kaartiin, mutta joukkue ei ole myöskään tarpeeksi surkea saamaan kärkivarausvuoroja.

Seuraavat kaudet ovat Philadelphian kannalta tärkeitä. Kohta pitäisi voittaa, jos avainpelaajien parhaat vuodet halutaan hyödyntää. Claude Giroux (29), Jakub Voracek (27) ja Wayne Simmonds (28) ovat parhaassa jääkiekkoiässä.

Tulokkaat Ivan Provorov ja Travis Konecny antoivat Flyersille toivoa tulevaan. Puolustaja Provorov, 20, sai eniten jääaikaa koko joukkueesta.

Tampa Bay Lightning

Tampan pettymyskausi voidaan tiivistää tähän: Steven Stamkos loukkaantui marraskuun puolivälissä. Ensi syksynä Lightning on jälleen ennakkospekulaatioissa yksi mestarisuosikeista.

Stamkos, Victor Hedman, Nikita Kutsherov, Jonathan Drouin, Tyler Johnson, Ondrej Palat ja Brayden Point takaavat sen, että Tampa taistelee ensi kaudella Atlantic-divisioonan voitosta.

On Tampalla toki ongelmansakin, nimittäin palkkakatto. Hedmanin jättisopimus astuu voimaan ensi syksynä, ja Drouin, Johnson sekä Palat tarvitsevat uudet pahvit. Puolustuskin kaipaisi vahvistusta. GM Steve Yzerman saattaa joutua luopumaan yhdestä avainhyökkääjästään.

Vancouver Canucks

Vancouver oli vuosikymmenen vaihteessa ja sen alussa NHL:n kärkikastia. Siitä ollaan valuttu NHL:n toiseksi huonoimmaksi joukkueeksi. Henrik ja Daniel Sedin ovat kehissä ainakin vielä ensi kauden, mutta nuoremman kaartin on aika ottaa isompaa roolia. Pörssikärki Bo Horvat sitä jo tekikin. Brock Boeser ehti myös väläytellä osaamistaan.

Vancouver saattaa olla tulevaisuudessa mielenkiintoinen suomalaisjoukkue. Markus Granlund teki läpimurron ja iski 19 osumaa ennen kuin rannevamma päätti kauden. Olli Juolevia odottaa lähivuosina iso rooli Canucksin takalinjoilla.

Winnipeg Jets

Jets on päässyt pudotuspeleihin vain kerran sen jälkeen kun seura muutti Atlantasta Winnipegiin. Trendi muuttuu varmasti, vaikka Jets pelaa vaikeassa Central-divisioonassa.

Video: СТЛ-ВИН: Лайне забил 35-й гол в сезоне

Winnipegin tulevaisuus näyttää lupaavalta. Patrik Laine ja Mark Scheifele tekivät hyppäyksen NHL:n eliittiin, ja Nikolaj Ehlers sekä Jacob Trouba seuraavat perässä. Joukkueen johtohahmoina jatkavat Blake Wheeler ja Dustin Byfuglien.

Winnipegin suurin kysymysmerkki on maalin suulla. Connor Hellebuyck väläyttelee aina välillä, mutta ei ole vielä lähelläkään NHL:n kärkivahtien tasoa.

Katso lisää