Skip to main content

Buffalo Sabresin nousu on vain ajan kysymys

Listasimme viisi joukkuetta, jotka voivat yllättää tulevalla NHL-kaudella

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL.com/fi listaa menneiden kausien parhaat hetket ja joukkueet, nykyiset ja kaikkien aikojen parhaat pelaajat sekä parhaat päävalmentajat, GM:t ja suomalaispelaajat. Kautta 2018-19 odotellessa kurkistetaan myös hieman tulevaan. Tänään nostamme esiin viisi joukkuetta, joilta voidaan odottaa positiivisia yllätyksiä tulevalla kaudella.

Nykypäivän tasaisessa NHL:ssä on vaikea ennustaa, mitkä joukkueet nousevat takarivistä mustina hevosina menestyjien joukkoon. Monet joukkueet ovat vahvistuneet kesällä, mutta osalla kuviot ovat vielä pahasti kesken. Listasimme viisi joukkuetta, jotka voivat yllättää monet tulevalla kaudella.

1. Buffalo Sabres
Taalaliigan huonoimpien joukkueiden kastissa jo useamman vuoden ajan pyörinyt seura vahvistui kesällä merkittävästi. Laatua tuli kertaheitolla jo pelkästään draftin kautta, jossa tulevaisuuden tähtipuolustaja ja varaustilaisuuden ykkösmies Rasmus Dahlin puki Sabresin paidan ylleen.

Lisäksi seuraan hankittiin kesällä liki puolen tusinaa hyökkääjiä, joista tuoreimpana nimenä Carolina Hurricanesista siirtynyt Jeff Skinner. Päävalmentaja Phil Housley sai maalivahtiosastollekin Carter Huttonin, joka ei Islandersiin lähteneelle Robin Lehnerille kalpene. Uskokaa tai älkää, mutta Sabres taistelee tulevalla kaudella tosissaan jopa playoff-paikasta, mikäli hyökkäysketjut loksahtavat kohdalleen.

Video: Rasmus Dahlin ykkösenä Buffalo Sabresiin

2. Colorado Avalanche
Avalanche selviytyi viime kaudella sensaatiomaisesti playoffeihin ja kiusasi avauskierroksella Läntisen konferenssin suurinta mestarisuosikkia Nashville Predatorsia. Tässä vaiheessa moni varmaan ajattelee, että kausi oli vain onnenkantamoinen, joka kulminoitui Nathan MacKinnonin ja Mikko Rantasen huimiin suorituksiin. Mutta totuus on se, että Jared Bednarin luotsaama ryhmä on tulossa vahvasti framille entistä luistelevampana sekä nälkäisempänä joukkueena, jossa on selvät roolitukset.

Tulevalla kaudella Avalanchen ei tarvitse jännittää playoff-paikan varmistumista runkosarjan viimeisiin otteluihin saakka.

Video: MacKinnon ohittaa Allenin

3. St. Louis Blues
Playoff-viiva karkasi Bluesilta viime kaudella katkeralla tavalla runkosarjan viimeisissä otteluissa, ja kausi oli nuottipaidoille varsin rikkonainen sekä kaksijakoinen. Mutta joukkue on rakennettu playoffeja varten. Laadukkaasta pakistosta löytyy kiekollista osaamista, eikä hyökkäyksen tehokuus lepää enää Vladimir Tarasenkon johtaman ketjun varassa.

Ryan O'Reillyn tulo vahvistaa merkittävästi alempia ketjuja. Lisäksi koko viime kauden missannut Robby Fabbri on jälleen pelikunnossa. Uusista kasvoista Tyler Bozak sekä Patrick Maroon tuovat myös tulivoimaa.

St. Louis ei ehkä kuulu lännen ykkösjoukkueisiin, mutta mikäli Mike Yeon valmentama ryhmä välttää pahimmat loukkaantumiset, Bluesilta nähdään huomattavasti parempi suoritus kuin viime kaudella.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

4. Carolina Hurricanes
Tarjoaisiko tuleva kausi vihdoin sitä menestystä, mitä Hurricanes on pitkään odottanut? Vaikka seurasta lähti Elias Lindholmin, Noah Hanifinin sekä Jeff Skinnerin tasoisia pelimiehiä, niin uudistukset saattavat tuoda tarvittavan piristysruiskeen, joka kantaa läpi kauden.

Merkittävin muutos löytyy penkin takaa. Bill Petersin jättämiin päävalmentajan saappaisiin astuu tulevalla kaudella Hurricanes-legenda Rod Brind'Amour. Valmentajana vielä sangen kokematon kanadalainen voi hyvinkin tehdä saman tempun, minkä Patrick Roy teki Avalanchen käskyttäjänä.

Puolustus sai todellisen johtohahmon, kun Dougie Hamilton siirtyi vahvistamaan Hurricanesia ainakin kolmen seuraavan kauden ajaksi. Hyökkäyksessä vastuu kallistuu vahvasti Sebastian Ahon harteille, eikä se ole Carolinalle ollenkaan huono asia.

Video: WSH-CAR: Aho niittaa irtokiekon maalin kattoon

5. Chicago Blackhawks
Surkea viime kausi tuskin toistuu, vaikka joukkueessa on edelleen ikääntyviä vanhan dynastia-ajan pelaajia. Blackhawksin ykköstorjuja Corey Crawford sai tarvitsemansa pitkän huilin ja on valmiina johdattamaan intiaanipaidat jälleen playoffeihin. Crawfordin kanssa torjuntavastuusta kamppailee seuraan hankittu Stanley Cup -voittaja Cam Ward.

Kapteeni Jonathan Toews pelasi pisteiden valossa uransa heikoimman kauden. Hän kuuluu ehdottomasti niihin Blackhawksin pelaajiin, joilla riittää erityisen paljon näytönhaluja.

Päävalmentaja Joel Quenneville toivoo joukkueensa nuorilta pelaajilta rohkeaa esiinmarssia ja ennakkoluulottomia otteita. Blackhawksin laadun pitäisi riittää lännessä kahdeksan joukkoon, mutta pudotuspelipaikasta ei kuitenkaan kannata vielä alkaa huutelemaan liian äänekkäästi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.