Skip to main content

Äärimmäisen motivoitunut Crosby tietää tavoitteensa

Keväinen tappio Capitalsille ja pitkä kesä tekivät Penguinsista vaarallisen

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi pääsi hiljattain saman pöydän ääreen taalaliigan kirkkaimpien tähtien kanssa. Tarjoamme lukijoillemme syys-lokakuun aikana useita mielenkiintoisia erikoishaastatteluja, joissa NHL-pelaajat puhuvat monista mielenkiintoisista ja ajankohtaisista aiheista. Tällä kertaa vuorossa on Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby.

Pittsburgh Penguins tarttuu härkää sarvista heti kauden avausottelussaan torstaina. Kotihallissa vastaan luistelee hallitseva mestari Washington Capitals, joka pudotti kolmatta peräkkäistä mestaruutta jahdanneen Penguinsin keväällä jatkosta pudotuspelien toisella kierroksella.

- Mestarijoukkueen pitää venyä tarvittaessa ja ottaa ratkaiseva voitto vaikka väkisin. Meistä ei ollut siihen, Penguinsin kapteeni Sidney Crosby tiivisti viime kauden ratkaisevat hetket.

 

[Lisää aiheesta: Viisi villiä veikkausta NHL-kauden runkosarjaan]

 

Penguins voitti joukkueiden välisen pudotuspelien ottelusarjan kahtena vuonna peräkkäin ennen kuin Capitals sitten meni menojaan viime kaudella. Kumpikin on nyt ollut sekä häviäjä että voittaja, mutta mikään ei muutu. Kapteenin mielestä viime kevät ei vaikuta Penguinsin ja Capitalsin väleihin, sillä kohtaamisien tunnelma on ollut räjähdysherkkä tähänkin saakka.

- Mutta toki viime keväinen ottelusarjan tappio sytyttää meidät, kun pelaamme Capitalsia vastaan. Tappion jälkeen on sellainen tunne, että nyt pitää näyttää.

Crosbyn mielestä toukokuun 7. päivänä päättyneessä viime kaudessa oli jotain hyvääkin: se avarsi joukkueen näkemystä siitä, millaista on viettää kesä kannun kanssa ja ilman sitä. Kirvelevä kannuton kesä laittaa yrittämään entistä enemmän, sillä se ei ole voittamiseen tottuneelle joukkueelle kovinkaan miellyttävä kokemus.

Video: WSH@PIT, ottelu 6: Capitals ja Penguins kättelevät

Ei siis mitään niin pahaa ettei jotain hyvääkin. Penguinsilla oli kunnon kesäloma viimeksi kaksi vuotta sitten, joten joukkue on nyt rentoutunut, varsinkin henkisesti. Hyvin levänneet kropat ovat taas valmiina taistelemaan mestaruudesta, ja tiukasti kaukalon ympäri kiertyneet ajatukset ovat hellittäneet otettaan, kun niihin mahtui lomakuukausien aikana muutakin kuin jääkiekkoa.

- Olin kuin kuka tahansa turisti, Crosby naureskeli kertoessaan, kuinka hän kierteli Euroopassa nähtävyyksiä katselemassa - ja useimmissa kaupungeissa hän sai olla aivan rauhassa. Häntä ei tunnistettu Penguinsin kapteeniksi.

Kunnolla levännyt Penguins on vaarallinen ja nälkäinen joukkue. Pelitempo todennäköisesti on tällä kaudella samanlainen, jolla Penguins pelasi vastustajilta jalat alta Mike Sullivanin otettua valmennusvastuun kaudella 2015-16. Crosby laskee Penguinsin eduksi tällä kaudella myös sen, että kokoonpano ei muuttunut paljon viimevuotisesta. Nykyisen rosterin 23 pelaajasta 19 oli mukana myös viime kaudella; vain paluumuuttaja Matt Cullen, hyökkääjä Derek Grant sekä puolustajat Jack Johnson ja joukkueen ainoa tulokas Juuso Riikola eivät kokeneet viime kauden kärsimystä ja karua loppunäytöstä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Rankka pettymys on vielä useimpien pelaajien mielessä, ja se varmasti motivoi meitä, kapteeni tuumi.

Aleksandr Ovetshkin ja Capitals ryöstivät kannun Penguinsilta, jolla on yksi ainoa tavoite tälle kaudelle. Kannu palaa Pittsburghiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.