Skip to main content

Enemmän kuin pelaaja-agentti

Teemu Selänne ei koskaan unohda Don Baizleyn merkitystä hänen uralleen

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Suomen Jääkiekkomuseo aateloi vuosittain uusia Jääkiekkoleijonia. Vain harvoin kunnianosoituksen saa joku muu kuin suomalainen pelaaja tai taustavaikuttaja.

Pelaajakategoriassa on aateloitu ulkomaalaisista esimerkiksi pitkän linjan SM-liigapelaajat Darren Boyko sekä Otakar Janecky, ja vaikuttajakategoriassa muun muassa TPS:n menestysvuosien valmentaja Vladimir Jursinov sekä Suomelle ensimmäisen miesten MM-kullan valmentanut Curt Lindström.

Torstaina tuohon joukkoon liittyi postuumisti kanadalainen Don Baizley, joka teki mittavan uran suomalaisten NHL-pelaajien agenttina neljän vuosikymmenen aikana.

Baizleyn ura alkoi 1970-luvulla, jolloin suomalaispelaajista hänen talliinsa kuuluivat Veli-Pekka Ketola ja Heikki Riihiranta. Suomalaiskaksikko loi uraa Pohjois-Amerikan WHA-sarjassa ja toimi aikansa suomalaispioneereina ammattilaiskaukaloissa.

Seuraavalla vuosikymmenellä Baizleyn suojatti Jari Kurri nousi NHL:n eturiviin Edmonton Oilersissa, ja 1980-luvulta alkaen Baizleyn talliin kuului myös nuori lupaus Teemu Selänne.

- Taisi olla vuonna 1986, kun Jari (Kurri) ja Väisäsen Matti sanoivat minulle, että tarvitsen agentin. He sanoivat, että Don olisi hyvä agentti minullekin. Don tuli tapaamaan minua Suomeen, ja näin yhteistyömme alkoi, Selänne kertoo 30 vuotta myöhemmin.

Teemu Selänne pelasi tuolloin Jokerien junioreissa. NHL:ään oli vielä matkaa, mutta taustaryhmä alkoi olla Donin pestaamisen myötä kunnossa. Vuonna 1989 Selänne oli nostamassa Jokerien edustusjoukkuetta 1. divisioonasta takaisin SM-liigaan. Pääsarjatasolla kaudet 1990-1992 olivat Selänteen ilotulitusta.

Laitahyökkääjä siirtyi Winnipeg Jetsin riveihin vuonna 1992, ja loppu on suomalaista jääkiekkohistoriaa. Selänteen ja Don Baizleyn yhteistyö jatkui vuoteen 2013 saakka, jolloin Baizley menehtyi syöpään 71-vuotiaana.

- Don oli enemmän kuin pelaaja-agentti. Hänestä tuli minulle hyvä ystävä, joka auttoi minua kaikissa asioissa NHL-urani alkuvaiheessa ja oli minulle kuin Pohjois-Amerikan isä. Hän piti huolen siitä, että minulla on asiat kunnossa, Selänne kertoo vakavana.

Don Baizleyn talliin kuuluivat Selänteen ja Kurrin lisäksi myös muun muassa Joe Sakic ja Peter Forsberg. Vanhemman polven suomalaispelaajien Riihirannan ja Ketolan hyvät kokemukset Don Baizleysta rohkaisivat nuoria pestaamaan hänet agentikseen.

- Don toimi myös Sakun (Koivu) ja Tepon (Numminen) agenttina. Suomalaispelaajat olivat tärkeitä hänelle, Selänne kertoo.

Jääkiekkoleijonien aatelointitilaisuudessa Don Baizleya edusti hänen poikansa Gordie.

- Suomi oli isälleni kuin toinen kotimaa. Suomalaispelaajat luottivat häneen, ja Suomella oli erityinen paikka hänen sydämessään. Myös muut pohjoismaalaiset pelaajat luottivat häneen, Gordie Baizley viittaa Peter Forsbergiin.

- Isäni olisi ylpeä tästä kunnianosoituksesta, mutta ehkä myös hiukan yllättynyt siitä, mitä hän tekee tällaisessa hienossa joukossa.

Samaan aikaan Don Baizleyn kanssa aateloitiin Jääkiekkoleijoniksi myös entiset NHL-pelaajat Toni Lydman, Miikka Kiprusoff ja Jukka Hentunen, sekä naisten maajoukkueen entinen luottopelaaja Päivi Virta (os. Halonen) ja Jokerien voimahahmo Harry "Hjallis" Harkimo.

Teemu Selänne vietti joulukuun puolivälissä viikon Suomessa ja saapui aatelointitilaisuuteen myös monien muiden tuttujen tuoreiden Jääkiekkoleijonien vuoksi.

- Nyt aateloitujen henkilöiden joukossa oli poikkeuksellisen paljon sellaisia, jotka ovat liittyneet olennaisesti minun uraani. Don oli minulle tärkeä ihminen Pohjois-Amerikassa, ja Hjallis tuli Jokereihin silloin, kun minä pelasin siellä.

- Myös kolme entistä pelikaveriani aateloitiin, Selänne päättää ja viittaa maajoukkueessa hänen kanssaan samaan aikaan pelanneisiin Toni Lydmaniin, Miikka Kiprusoffiin ja Jukka Hentuseen.

Katso lisää