Skip to main content

Elliott viemässä Bluesia konferenssifinaaliin

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

DALLAS - Torjunnat tulivat nopeasti toistensa jälkeen.

Kaksi kiekkoa osui maalivahdin polvisuojuksiin äänekkäästi kumahtaen.

Patrick Sharp antoi syötön keskelle Cody Eakinille, joka oli jo aikaisemmin tässä ottelussa tuhlannut kourallisen Sharpin hienosti järkkäämiä maalipaikkoja. Tällä kertaa Eakin ei enää missannut. Hän ampui sinne minne pitkin, mutta Brian Elliott olikin vastassa. Ensimmäinen laukausyritys pysähtyi vasempaan patjaan, toinen oikeaan.

"Yritin päästä eteen ja olla iso. Ottaa tilan pois ja pitää sitten huolen maalin eteen jäävästä," sanoi Elliott. "Se oli nopeasti tullut tilanne, tilaa ei ollut paljoakaan. Yritin vain olla iso."

Hän oli. Se oli.

Ja niin St. Louis Blues onnistui pitämään kahden maalin johtonsa noitten kolmannen erän alussa tulleitten kahden hienon torjunnan ansiosta, voittaen lopulta 4-1. Dallas Stars kaatui tärkeässä läntisen konferenssin toisen playoffkierroksen viidennessä pelissä. Blues johtaa nyt paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavaa sarjaa otteluvoitoin 3-2. Bluesilla on tilaisuus katkaista ottelusarja maanantaina St. Louisissa pelattavassa kuudennessa ottelussa.

Siinä pelissä Blues yrittää pyyhkiä muistoista vanhat epäonnistumisensa ja pitää Starsin paikat minimissä. On aika haudata kaikki ajatukset menneitten playoffkeväitten epäonnistumisista tärkeissä tilanteissa, vastustajien nousuista voittoon. Tai niistä kerroista, jolloin oma panos ei ihan riittänyt silloin, kun sitä olisi tarvittu.

Näissä playoffeissa ja tässä pelisarjassa Elliott on useimmiten ollut se, joka on antanut Bluesille juuri sitä, mitä se on tarvinnut, juuri silloin kun se on tarvinnut. Kuten esimerkiksi nuo kaksi torjuntaa Eakinia vastan.

<p>"He tulivat päälle kaikilla voimillaan ja pääsivät järkkäämään pari todella hyvää tilannetta, joista tuo oli yksi," sanoi Bluesin puolustaja <a href=Kevin Shattenkirk. "Hän teki varmaankin kolme tai neljä isoa torjuntaa, jotka herättivät koko porukan. Saimme niistä potkua koko muun joukkueen peliin."

"Hän sanoi meille, että minä otan pahimmat kiinni. Hän on pelannut samalla tavalla koko pudotuspelien ajan ja se on ollut kyllä ihan uskomatonta."

Dallas ja St. Louis lähtivät viitospeliin tasatilanteesta 2-2. Ottelusarjan voittoja on ratkaistu useimmiten maalivahtipelillä ja Elliott on ollut sarjassa pelanneista vahdeista paras. Hän on varastanut voittoja yksin Bluesille tavalla, johon Kari Lehtonen ja Antti Niemi Starsin maalilla eivät ole juuri kyenneet.

Elliott venyi torjuntaan 27 kertaa lauantaina. Hän päästi yhden maalin - Alex Golikoskin täysosuman ensimmäisessä erässä ajassa 10:58. Ne kaksi torjuntaa Eakinin laukauksiin olivat kaikista tärkeimmät.

"Hän kertoo meille aina ennen peliä, että tänään hänellä on muutama paraatitorjunta takataskussaan," sanoi Shattenkirk. "Meillä on kenttäpelaajia, jotka antavat koko joukkueelle energiaa pelaamisellaan. Hän tekee samaa maalilta käsin. Se on hänelle ylpeyden aihe. Hän tekee isoja torjuntoja, koska hän seuraa kiekkoa niin hyvin. Juuri nyt hän pelaa täysin keskittyneenä. Sitä on mahtavaa katsoa."

Elliott on päästänyt keskimäärin 2.20 maalia per ottelu näitten playoffien 12 ottelussa. Torjuntaprosentti on 93.2%. Vielä pelaavista maalivahdeista vain Washington Capitalsin Braden Holtbyllä (94.5%) ja Pittsburgh Penguinsin Matt Murrayllä (94.4%) on parempi lukema viimeksi mainitussa tilastossa.

Elliott ei ole ollut täydellinen, mutta hän on tehnyt tarpeeksi.

Siitä oli hyötyä etenkin ensimmäisessä erässä Starsin painostaessa ja saadessa enemmän maalipaikkoja. Dallasilla oli vaikeuksia osua maaliin laukauksillaan osan mennessä maalin ohi. Ja Elliott piti huolen muista.

"Olemme voineet luottaa koko kauden ajan siihen, että hän tekee isot torjunnat pahimmissa paikoissa," sanoi Bluesin hyökkääjä Scottie Upshall. "Hän on niin itsevarma ja niin tyynen rauhallinen. Jos estämme vastustajan pääsemästä paluukiekkoihin, hän pystyy sulkemaan kiekot. Hän on notkea. Hän näkee tilanteet hyvin. Erittäin aliarvostettu kiekon kanssa."

"Luotamme häneen kuin hän olisi kolmas puolustaja tajalinjoillamme, ei pelkästään maalivahtimme. Koko pelimme nojautuu hänen esitykseensä. Hän on itsevarma. Hän on älykäs maalivahti. Ja me haluamme, että hän jatkaa samalla tavalla."

Lauantain voiton jälkeen Blues on enää yhden voiton päässä selviytymisestä läntisen konferenssin finaalisarjaan, ja seuraava ottelu pelataan St.Louisissa. He saavat nauttia kotiyleisöstä ja kotihallistaan. Tutusta jäästä ja tutuista kannattajista tilanteessa, joka ei kuitenkaan ole heille ollenkaan tuttu. Bluesin edellisestä pääsystä konferenssifinaaliin saakka on kulunut jo 15 vuotta. Keväällä 2001 St. Louis Blues hävisi lopulta mestaruuden voittaneelle Colorado Avalanchelle viidessä ottelussa.

He tietävät maanantaina edessä olevan kovan haasteen. Stars ei luovuta ilman taistelua. Samalla he tietävät myös, kuinka lähellä ottelusarjan voittoa nyt ollaan. He tietävät, mitä tapahtuu jos he onnistuvat voittamaan kuutospelin. Tilanne on kutkuttava. Nyt ollaan lähellä.

"Olemme tehneet kovasti töitä sen eteen, että voisimme varmistaa pelisarjavoiton itsellemme," sanoi St. Louisin hyökkääjä Troy Brouwer. "Edellisellä kierroksella siihen meni pari ottelua enemmän kuin mitä olisimme halunneet. Opimme niistä tilanteista paljon. On todella tärkeää yrittää saada sarja päätökseen niin nopeasti kuin mahdollista, etenkin päästessämme pelaamaan kuudennen ottelun kotikaukalossa."

Katso lisää