Skip to main content

Elliott torjui Bluesille voiton Hawksista

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

ST. LOUIS – Brian Elliott on kamppaillut tällä kaudella Jake Allenia, loukkaantumisia ja korkeita odotuksia vastaan.

Elliott pääsi Allenin edelle marssijärjestyksessä, kun St. Louis Blues valitsi aloittavan maalivahtinsa ensimmäiseen pudotuspeliinsä Chicago Blackhawksia vastaan. Blues-valmentaja Ken Hitchcock kuitenkin huomautti: "Matkan varrella tarvitaan molempia maalivahteja, ja se sopii meille hyvin."

Blues-johto oli varmasti hyvillään valittuaan Elliottin tolppien väliin, kun keskiviikon ottelu oli pelattu. Elliott torjui 35 kertaa, kun St. Louis päihitti Chicagon lukemin 1-0 playoff-sarjan ensimmäisessä pelissä Scottrade Centerissä.

David Backes jopa tarjosi saamaansa ottelun ykköstähden titteliä erinomaisia otteita esittäneelle Elliottille. Backes teki ottelun voittomaalin lyötyään kiekon Blackhawks-puolustaja Trevor van Riemsdykin luistimen kautta verkon perukoille, kun jatkoerää oli pelattu 9:04.

"Ells oli ilmiömäinen", Backes sanoi. "Hän on pelannut hyvin koko vuoden, aina kun kutsu on käynyt. Eikä tämä ilta ollut poikkeus. Hän napsi tärkeitä torjuntoja tiukoissa paikoissa ja tarjoili pari hyvää syöttöäkin."

"Jostakin syystä minut valittiin ottelun ykköstähdeksi. En tiedä, kuka asiasta päättää. Ehkä äitini. Mutta tänään olisi pitänyt valita Ells."

Elliott oli eri mieltä.

Blues-veskari on näyttänyt kauden aikana kyntensä, varsinkin maaliskuussa torjuessaan kolme peräkkäistä nollapeliä (Canucks, Sharks ja Canucks). Hän torjui noissa otteluissa 71 kertaa ja päästi 0 maalia. Elliott vaikutti olevan valmis.

Vaikutelma vain vahvistui runkosarjan viimeisissä otteluissa, kun Allen oli loukkaantumisen takia sivussa ja kaikki merkit viittasivat siihen, että Elliott aloittaisi Bluesin maalilla pudotuspeleissä. Niin hän tekikin – ja enemmänkin.

War-on-ice.comin mukaan Elliottin 35 torjunnasta yhdeksän kirjattiin huippuvaarallisissa maalipaikoissa, kun Chicagon virkaveli Corey Crawfordilla vastaava lukema oli kaksi. Elliott piti maalinsa koskemattomana, vaikka Blackhawks pääsi ensimmäisessä erässä ylivoimalle kolme kertaa peräkkäin. Jay Bouwmeesterin kampitusjäähyn ja Alexander Steenin koukkausrangaistuksen välillä ehdittiin pelata täysin viisikoin vain seitsemän sekuntia. Jälkimmäistä jäähyä oli vielä jäljellä, kun Carl Gunnarsson koukkasi itsensä rangaistusaitioon ja Chicago pääsi vyöryttämään 36 sekuntia viidellä kolmea vastaan.

Mutta Elliott ei taipunut. Eikä hän taipunut myöskään toisessa erässä, kun Jonathan Toews karkasi Marian Hossan syötöstä läpiajoon. "Yritin vain pitää pintani", Elliott tokaisi.

Elliott osoitti otteillaan, että joukkueen johto teki oikein valitessaan hänet maalille ensimmäiseen peliin.

Elliott ja Allen olivat toinen maalivahtikaksikko, joka pystyi voittamaan runkosarjassa 20 peliä mieheen (toisen parivaljakon muodostivat Dallas Starsin Kari Lehtonen ja Antti Niemi). Hitchcock sanoi keskiviikkona, että Bluesin tämän kauden menestys on paljolti maalivahtien ansiota.

Mutta kun Allen loukkaantui runkosarjan lopulla ja Elliott pelasi hienosti pudotuspelien alla (11-1-0, keskimäärin 2,06 päästettyä maalia ja torjuntaprosentti 92,6), hän ansaitsi aloittavan maalivahdin paikan playoffeissa.

"Niin kuin hän sanoi tänä aamuna, hän on tottunut niihin", Hitchcock sanoi tarkoittaen paineita. "Hän on tottunut olemaan aloittava maalivahti ja tuntee olonsa mukavaksi siinä roolissa. Se on suurin muutos Brianissa. Kun hän on sopeutunut tilanteeseen, hänen urheilullisuutensa ja itseluottamuksensa on tullut paremmin esiin. Se on loukkaantumisten värittämän kauden ansiota."

Allen väijyy kuitenkin taustalla.

Nollapeli oli siis tavallaan Elliottin julistus, jolla pidetään joukkue mukana kuvioissa ja katseet hänessä, koska hän haluaa jatkaa ykkösvahtina. Mutta ehkäpä sitä julistusta ei olisi edes tarvittu. Ehkä peli oli koko ajan selvä, koska runkosarjassa Elliottin saldo oli 23-8-0, päästetyt maalit keskimäärin 2,07 per ottelu ja torjuntaprosentti 93,0.

"Hän on huippukeskittyjä", sanoi Backes. "Hän on pelannut hienosti koko kauden. Hän on ollut aina loistava saatuaan tilaisuuden. Mutta hän toimii kuin ammattilainen, vaikkei olisikaan aloittava veskarimme. Hän ei päästä kiekkoja taakseen harjoituksissakaan. Siksi hän on niin terävä. Hän sai vihdoin otteen ykkösvahdin viitasta, eikä hän päästä siitä enää irti."

Kun Elliottilta itseltään kysyttiin nollapelistä, hän kertoi erään asian, joka ei ehkä olisi juolahtanut muille mieleen. Nollapelin sanottiin olevan hänen ensimmäisensä uran 19 playoff-ottelussa. Siihen Elliott vastasi: "Teknisesti ottaen." Elliott nimittäin luisteli maalille Jaroslav Halakin tilalle playoff-ottelussa Sharksia vastaan 12. huhtikuuta 2012 ja torjui 17 kertaa, joten hän ja Halak jakoivat nollapelin.

Kilpailuhenki pysyy yllä vielä loppusummerin soituakin. Elliott sai jälleen viimeisen sanan.

Katso lisää