Skip to main content

Kun hätä on suurin, Lars Eller on lähellä

Tanskalaissentteri astui jälleen isoihin saappaisiin, kun Capitals sitä tarvitsi

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Washington Capitals onnistui isossa tempussa Stanley Cup -finaaleissa, kun se otti keskiviikkona pelatussa toisessa ottelussa 3-2 vierasvoiton Vegas Golden Knightsista ja tasoitti finaalisarjan lukemiin 1-1.

Golden Knights voitti sarjan avausottelun pelillisesti erinomaisella esityksellä, mutta toisessa osassa Capitalsin esitys oli jo lähempänä Tampa Bay Lightningia vastaan pelatun Itäisen konferenssin finaalisarjan tasoa. Ritareita vastaan pelillisen käyrän pitää osoittaa juuri tähän suuntaan, jos Capitals haaveilee Stanley Cupista.

Pääkaupunkilaisten urakka ei ainakaan helpottunut, kun joukkueen ykkössentteri Jevgeni Kuznetsov loukkaantui jo ottelun avauserässä. Se pakotti Capitalsin päävalmentaja Barry Trotzin ketjumuutoksiin.

Ja kun hätä on suurin, juutti on lähellä.

Trotz turvautui luonnollisesti tanskalaissentteri Lars Elleriin, jonka kohdalla voitaisiin käyttää jo arvonimeä "kevään tärkein paikkomies". Tanskalainen nousi jo isoon rooliin toisella playoff-kierroksella Pittsburgh Penguinsia vastaan pelatun sarjan lopussa sekä idän finaaleissa, kun kätensä loukannut ruotsalaishyökkääjä Nicklas Bäckström oli sivussa. Tuolloin Eller vastasi huutoon vakuuttavasti ja pelasi kevään parasta jääkiekkoaan.

Video: VGK-WSH: Eller vimeistelee Kempnyn upeasta syötöstä

- Ensinnäkin, Lars on loistava pelaaja. Siitä kaikki lähtee. Isoin asia tässä kuitenkin on se, että Lars ei pelkää ottaa vastuuta. Hän tietää, että Bäckströmin ja Kuznetsovin saappaat ovat isot. Kun hän saa mahdollisuuden, hän hyödyntää sen. Lars haluaa näyttää erinomaisuutensa ja tietää, että me luotamme häneen, totesi Trotz ottelun jälkeen.

Niin Eller teki myös toisessa finaalissa. Tanskalainen kellotti Capitalsin hyökkääjistä kolmanneksi suurimmat minuutit, oli arkkitehtinä kaikissa joukkueensa kolmessa osumassa (1+2), dominoi aloitusympyrässä (aloitusprosentti 63 %) ja oli kuudella taklauksellaan joukkueensa ahkerin taklaaja puolustaja Brooks Orpikin ohella.

Eller ohitti San Jose Sharksin hyökkääjä Jannik Hansenin eniten NHL:n pudotuspelejä pelanneena tanskalaisena. Samalla hän liittyi Hansenin kanssa Stanley Cup -finaalien tanskalaisten maalintekijöiden harvalukuiseen joukkoon.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Melko kelvollinen iltapuhde joukkueen kolmosketjun sentteriltä, eikö vain?

Vaikka Eller pääsi puttaamaan Capitalsin ensimmäisen maalin käytännössä tyhjään maaliin, kaksi seuraavaa osumaa olivat komeaa osoitusta hänen peliälystään. Tällä kaudella melko puolustavassa roolissa ollut tanskalainen tarjoili Aleksandr Ovetshkinin ylivoimamaalin ratkaisevan syötön ja taiteili myös upean esityön Brooks Orpikin kolmanteen osumaan.

Eller on pelannut Capitalsissa väkisinkin erilaisessa roolissa kuin aiemmissa seuroissaan. Montreal Canadiensissa sentteritilanne ei missään vaiheessa ollut näin vahva kuin Washingtonissa nyt on. Pääkaupungissa hänellä on edessään Bäckström ja Kuznetsov. He vievät luonnollisesti isoimmat minuutit keskushyökkääjien nokkimisjärjestyksessä.

Video: VGK-WSH: Ovetshkin vie Capitalsin johtoon ylivoimalla

Vaikka Eller mielletään usein puolustavaksi sentteriksi, hänen hyökkäyspään avunsa ovat myös taalaliigan mittapuulla hyvää luokkaa. Ellerin maksimaalinen taso on ehkä juuri siellä ykkössentterin taustatukena, mutta monipuolisuutensa ansiosta hän on joukkueelle kuin joukkueelle elintärkeä.

Tällä kaudella 81 runkosarjaottelua pelannut tanskalainen teki NHL-uransa yhden kauden ennätyspisteet 18+20=38. Myös keväällä tahti on ollut vakuuttavaa, sillä Ellerillä on 20 playoff-ottelun jälkeen tilillään komeat 5+9=14 pistettä.

Eller on monella muullakin tapaa arvokas pelaaja joukkueelleen. Hän on yleensä aina pelikunnossa ja onnistunut välttämään isommat loukkaantumiset viime aikoina. Tanskalainen on ollut sivussa vain 15 runkosarjaottelusta neljän viime kauden aikana.

 

[Lisää aiheesta: Hukattu erikoistilanne harmitti Vegasia]

 

Toinen mielenkiintoinen seikka Ellrin pelistä on se, että hän tuntuu aina nostavan tasoaan kevään karkeloissa. Eller on pelannut NHL-urallaan 604 runkosarjaottelua keskiarvolla 0,36 pistettä per peli, mutta 70 pudotuspeliottelussa pistekeskiarvo on kivunnut 0,53 pisteeseen ottelua kohden.

Ei ole mikään yllätys, että menestyvillä joukkueilla on viime kausina ollut sentteriosasto kunnossa. Myöskään senttereiden rohmuaminen siirtorajalla ei ole kovinkaan kummallista.

Keskushyökkääjän paikka on kenttäpelaajien osalta se kentän tärkein paikka. Sentteri on vastuussa viisikon pelaamisesta sekä puolustus- että hyökkäyssuuntaan. Hän on kapellimestari, joka määrittää pelin rytmin ja ohjaa koko orkesteria jäällä vaihdon ajan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.