Skip to main content

Ei kanadalaisjoukkueita Stanley Cupissa

Teksti Dave Stubbs / NHL.com

Stanley Cupin pudotuspelit kisataan kokonaan 49. leveyspiirin eteläpuolella ensimmäistä kertaa sitten kauden 1969-70. Isänmaallisten kanadalaisten haavoihin voidaan heittää vielä lisää suolaa muistuttamalla, että NHL:n komissaari Gary Bettman ojentaa muutaman kuukauden päästä jääkiekon himotuimman palkinnon Yhdysvaltojen puolella toimivan NHL-joukkueen kapteenille jo 22. peräkkäisen kerran.

Kanada voi ylpeillä tuntemamme modernin jääkiekon keksimispaikkana, mutta tästä maasta tulleet NHL-joukkueet eivät selvästi pelanneet parasta kauttaan kaudella 2015-16.

Kaikki Kanadassa majaansa pitävät NHL-joukkueet ovat jo menettäneet mahdollisuutensa päästä mukaan pudotuspeleihin kun runkosarjaa on vielä 11 päivää jäljellä. Philadelphia Flyersin voittomaalikisassa Washington Capitalsista ottama 2-1 voitto keskiviikkona pudotti virallisesti Ottawa Senatorsin pudotuspeleistä. Ottawa oli viimeinen kanadalaisjoukkue, jolla vielä oli matemaattiset mahdollisuudet päästä playoffeihin tänä keväänä.

Viisi kanadalaisjoukkuetta pääsi viime vuonna pelaamaan enemmän kuin runkosarjan 82 ottelua. Vain Toronto Maple Leafs ja Edmonton Oilers jäivät rannalle vuosi sitten. Viisi joukkuetta oli huomattava parannus kauteen 2013-14, jolloin vain Montreal Canadiens nähtiin pudotuspeleissä.

Canadiensin kannattajat sanoivat silloin vahingoniloisina, että heidän sankarinsa olivat vihdoinkin "koko Kanadan joukkue". Koko maan isänmaallinen valinta kannatettavaksi, tosiasiassa ainoa valinta. Se ei tietenkään ollut edes totta. Monien kanadalaisten kiekkofanien iskulause oli "ABC", mikä tarkoitti "Anyone But Canadiens." Monet kanadalaiset olivat valmiita kannattamaan mitä tahansa NHL-joukkuetta sinä keväänä, paitsi Montrealia.

"Kaikki seitsemän joukkuetta ovat koko Kanadan joukkueita," sanoi Canadiensin omistaja Geoff Molson silloin. "Olimme todella ylpeitä päästessämme pudotuspeleihin, se on erittäin vaikeaa. Se tosiasia, että kuusi muuta kanadalaista joukkuetta eivät päässeet pudotuspeleihin ei tee meitä yhtään ylpeämmiksi. Se oli vain yksi viime vuonna sattuneista asioista."

"Mutta samalla….kun joukkueemme matkustaa pelaamaan kuuteen muuhun kanadalaiseen NHL-kaupunkiin, meidän fanejamme näkyy kaikkialla….me olemme väliaikaisesti tilanteessa, jossa meidät nähdään ja meistä puhutaan koko Kanadassa, Atlantilta Tyynelle merelle. Olen hyvin ylpeä koko maan laajuisesta kannatuksestamme, mutta en koskaan voisi olla niin röyhkeä, että sanoisin meidän olevan koko Kanadan joukkueen."

Yksikään seitsemästä kanadalaisseurasta ei kanna tuota tunnusta playoffeihin tällä kaudella. Kanadalaisten jääkiekkofanien omistautuminen peliä kohtaan laitetaan koetukselle kun playoffeissa ei nähdä yhtään "paikallista" joukkuetta, jota voisi kannattaa.

NHL oli 12 joukkueen ja kahden divisioonan sarja kaudella 1969-70 kun Kanadan ainoat joukkueet, Canadiens ja Maple Leafs jätettiin playoffien ulkopuolelle 76 ottelun runkosarjan jälkeen.

Toronto oli pudonnut jo kauan ennen runkosarjan viimeistä viikonloppua, mutta Montrealilla oli vielä mahdollisuuksia lähes koomisesti päättyneen kauden loppuun saakka.

Canadiens jäi rannalle ensimmäisen kerran 22 vuoteen voitettuaan sinä aikana kymmenen kaikista 24:stä Stanley Cup-mestaruudestaan. 24 Stanley Cupia on eniten koko NHL:n historiassa. Rannalle jääminen ei kuitenkaan ollut yhtä huomionarvoista kuin se, miten Canadiens sinne jäi.

Runkosarjakauden viimeisenä sunnuntai-iltapäivänä pelattiin ottelu, jossa New York Rangers voitti Detroit Red Wingsin maalein 9-5. Rangersin oli tehtävä vähintään viisi maalia säilyttääkseen mahdollisuutensa pudotuspelipaikkaan, ja se onnistui Red Wingsiä vastaan. Detroit oli jo varmistanut oman paikkansa, ja jotkut Canadiensin pelaajat vihjasivat, ettei Red Wings yrittänyt kaikkeaan New Yorkia-ottelussaan.

"On hankalaa syyttää Red Wingsiä mistään, koska et voi odottaa apuja toiselta joukkueelta ellet itse pysty varmistamaan pudotuspelipaikkaa 75 ottelussa," sanoi loukkaantuneena sivusta peliä seurannut Canadiensin hyökkääjä Mickey Redmond. "Mutta heidän ei olisi silti tarvinnut maata jäässä ja teeskennellä kuollutta."

Canadiens meni pelaamaan viimeisen runkosarjaottelunsa Chicagon Stadiumille Blackhawksia vastaan. Montreal tarvitsi voiton, tasapelin tai viisi maalia, joilla se nousisi tiebreakerin perusteella Rangersin ohi ja ottaisi playoffpaikan.

Canadiens oli 3-2 tappiolla kahden erän jälkeen ja jo 5-2 tappiolla Pit Martinin tehdessä maalin kun ottelua oli jäljellä enää 9:16. Niinpä Montrealin valmentaja Claude Ruel päätti tehdä kaiken mahdollisen saadakseen joukkueen tekemään playoffpaikkaan vaadittavat kolme maalia lisää.

Ruel otti maalivahti Rogie Vachonin pois maaliltaan joka kerta kun Canadiens onnistui nousemaan Chicagon puolustusalueelle kiekon kanssa. Mutta he eivät onnistuneet maalinteossa ja Blackhawks rankaisi ampumalla viisi kiekkoa tyhjäksi jätettyyn maaliin voittaen lopussa maalein 10-2 ja päättäen Canadiensin kauden siihen.

Seuraavan aamun Montreal Gazette julkaisi etusivullaan kuvan isosta julisteesta, jossa luki "RIP - Stanley Cup-dynastia on kuollut: Canadiens (1949-70)."

Otteluraportin otsikko tihkui sarkasmia suuren kaupungin urheilunäyttämö jätettäisiin vasta toista kauttaan Montrealissa pelanneelle baseballin Expos-joukkueelle: "Habs tyri…pelatkaamme baseballia."

Erikoinen yhteensattuma on se, että baseball-joukkue Toronto Blue Jays pelaa kaksi harjoitusottelua tänä perjantaina ja lauantaina Montrealin olympiastadionilla, paikassa, jossa Expos ennen pelasi. Montreal Expos muutti Washingtoniin vuonna 2003.

Jälleen kerran, nyt 46 vuotta myöhemmin, baseball ottaa Kanadan urheilunäyttämön haltuunsa, ainoan NHL:n tyhjäksi jättämän näyttämön.

Katso lisää