Skip to main content

Ei enää panoksia - pelaajakaupat on käyty

Jets, Penguins ja Lightning ilmoittautuivat Stanley Cup -jahtiin

Teksti Risto Pakarinen / avustaja, NHL.com/FI

Kokeneet pelaajat ja valmentajat tietävät, että NHL-kausi on pitkä ja että joukkueen kehityskäyrän pitää olla jatkuvasti nouseva. Stanley Cupia ei voiteta loka- tai marraskuussa, eikä edes tammikuussa. Riittää, että joukkue on riittävän hyvä päästäkseen pudotuspeleihin. Sen pitää olla parhaimmillaan, kun pelataan mestaruudesta.

Myös kokeneet general managerit seuraavat samaa kaavaa. He ovat valmiita antamaan pelaajille ja valmentajille hieman siimaa alkukaudesta tarkkaillakseen oman joukkueensa heikkouksia, jotta he voivat sitten täydentää joukkuetta ja saada sen parhaaseen mahdolliseen muotoonsa, kun tosipelit alkavat.

Palkkakatto on tehnyt NHL:stä niin tasaisen, että aivan selviä pudotuspeleistä rannalle jääviä joukkueita ei ole yhtä paljon kuin ennen. Ja niin kauan kuin on toivoa, toimitusjohtajat haluavat uskoa menestykseen. Siksi pelaajakauppoja ei aina ole helppoa saada tehtyä.

Viimeinen tilaisuus saada juuri se puuttuva pala oli eilen, pelaajakauppojen takarajalla, josta on suurten televisiotuotantojen ja sosiaalisen median myötä tullut kaiken muun alleen jättävä show.

Kaikki meni pääpiirteissään kuten pitikin ja kuten odotettiin: hyvät joukkueet paranivat ja heikommat satsasivat tulevaisuuteen. Tomun laskeuduttua voidaan tehdä uusia arvioita joukkueiden voimasuhteista.

Video: NYR-BUF: Nash iskee alkutahdit läpiajosta

Viimeisenä päivänä ennen takarajaa tehtiin kaikkiaan 18 pelaajakauppaa. Suurista tähdistä ainoastaan Rick Nash sai uuden osoitteen, kun Rangers kauppasi hänet Bostoniin, missä hänet asetetaan David Krejcin rinnalle. Bruins oli myös vahvistanut aiemmin puolustustaan Rangersista hankitulla Nick Holdenilla.

Tasaisessa liigassa erot syntyvät pienistä tekijöistä, ja niinpä iso osa merkittävistä hankinnoista olikin täsmähankintoja, joilla seurajohtajat yrittivät leventää materiaalia pitkää kevättä varten.

 

[Lisää aiheesta: Tulevaisuus voi vaatia nykyhetken tuhoamista]

 

Columbus Blue Jackets, jonka ylivoimapeli on liigan toiseksi heikointa, hankki Vancouverista hyvin laukovan Thomas Vanekin. Laajennusjoukkue Vegas Golden Knights oli valmis luopumaan tulevan kesän varaustilaisuuden ykköskierroksen varausoikeudesta ja kahdesta tulevien vuosien varausvuorosta saadakseen hyökkääjä Tomas Tatarin Detroitista.

San Jose Sharks taas toivoo saaneensa tällä kaudella 20 maalia tehneestä Evander Kanesta lisää tulivoimaa joukkueeseen, jonka pudotuspelipaikka ei vielä ole kirkossa kuulutettu ja josta puuttuu yhä sairaslistalla oleva Joe Thornton.

Toronto Maple Leafs hankki itselleen tasokkaan nelossentterin Montrealista, sillä Tomas Plekanecin edellä lienevät joukkueen nykyiset keskushyökkääjät Auston Matthews, Nazem Kadri ja Tyler Bozak.

Tampa Bay Lightningin GM Steve Yzerman oli juonikas jo pelaajaurallaan, eikä juonikkuus ole mihinkään kadonnut. Nyt hän on rakentanut kasaan yhden idän suurimmista Stanley Cup -suosikeista. Eilen Yzerman nappasi New York Rangersista loukkaantumisesta piakkoin toipuvan puolustaja Ryan McDonaghin ja hyökkääjä J.T. Millerin. Hintaa voidaan pitää Lightningin näkökulmasta jopa halpana, sillä se menetti nykykokoonpanostaan ainoastaan Vladislav Namestnikovin. Lisäksi uutta nousua rakentava Rangers sai Brett Howdenin ja Libor Hajekin, jotka pelaavat vielä junioriliigassa, sekä ensimmäisen kierroksen varausvuoron ensi kesälle ja ehdollisen toisen kierroksen varausvuoron ensi vuodelle.

Video: J.T. Miller viimeistelee hienon ratkaisumaalin

Tampan puolustus on nyt kunnioitusta herättävä, sillä takalinjoilla luutivat Norris Trophysta taisteleva Victor Hedman, Anton Strålman, nuori Mihail Sergatshov (jonka Yzerman hankki Canadiensista aiemmin tällä kaudella), McDonagh, hänen entinen Rangers-parinsa Dan Girardi, sekä kokenut Braydon Coburn.

Pitää myös muistaa, että Tampan maaliero on liigan paras ja että joukkue on runkosarjan aikana tehnyt eniten maaleja koko liigassa.

Mutta Yzerman ei ollut ainoa vahvistuksia hankkinut GM. Pittsburghissa kaksi Stanley Cupin voittanutta joukkuetta rakentanut Jim Rutherford teki oivallisen hankinnan, kun hän haki Ottawasta monimutkaisen kaupan tuloksena keskushyökkääjä Derrick Brassardin. Penguinsin sentteriosasto - Sidney Crosby, Jevgeni Malkin, Brassard - ei kalpene kenenkään muun edessä. Samassa kaupassa puolustaja Ian Cole siirtyi Ottawan kautta Columbus Blue Jacketsiin.

Brassardin Senatorsissa tekemät 38 tehopistettä riittävät Penguinsin sisäisen pistepörssin neljänteen sijaan, ja kun Penguinsin peli on myös parantunut jatkuvasti kauden aikana, hallitseva mestari voinee jälleen kaavailla pelaavansa pitkän pudotuspelikevään.

Video: OTT-CBJ: Brassard taituroi hienon rystymaalin

Winnipeg Jets halusi lisää leveyttä sentteriosastolleen, ja niinpä Patrik Laine pelannee jatkossa Bluesista siirtyneen Paul Stastnyn rinnalla. Stastny oli niin mielissään siirrosta Läntisen konferenssin kolmosena porskuttavaan Jetsiin, että luopui sopimuksessaan olleesta siirron estävästä pykälästä päästäkseen Winnipegiin kolmossentterin rooliin. Jetsin senttereistä Blake Wheeler on pistepörssin kuudentena, ja koko tammikuun loukkaantumisen vuoksi sivussa ollut Mark Scheifelekin on tehnyt pisteitä yli piste per peli -tahdilla.

Blackhawksista hyökkääjä Ryan Hartmanin hankkinut Nashville Predators toivoo, että uransa jo kerran lopettanut mutta comebackin tehnyt ex-kapteeni Mike Fisher ehtii kevään aikana löytää entisen kuntonsa, jolloin hänestä olisi apua joukkueen alempiin ketjuihin.

Video: WSH@CHI: Hartman puhkaisee puolustuksen

Ja San Jose Sharks hankki itselleen tulivoimaa Evander Kanen muodossa.

Vaikka Erik Karlsson jatkaakin toistaiseksi Ottawassa ja vaikka suuria useamman pelaajan kauppoja ei juuri nähtykään, pelaajakauppojen takaraja antaa energiaa uusia pelaajia hankkineille joukkueille.

Uuteen, Stanley Cupista taistelevaan joukkueeseen päässyt pelaaja on itse luonnollisesti innoissaan, ja seurajohdon usko joukkueeseen piristää myös uuden joukkueen muita pelaajia.

Pelaajakauppojen takarajalla ei häviäjiä luonnollisesti olekaan - ainakaan kukaan ei myönnä olevansa pettynyt.

Juuri nyt näyttää siltä, että ennakkosuosikit ovat entistä suurempia suosikkeja.

Penguins jahtaa kolmatta peräkkäistä Stanley Cupia tosissaan. Finaaleissa vuonna 2015 pelannut Tampa Bay Lightning jäi viime kaudella pudotuspeleistä rannalle, mutta nyt joukkueessa ei juuri heikkoja lenkkejä ole. Toronton hyökkäyksen tasosta kertoo se, että joukkueen nelossentteri on kokenut tshekkihyökkääjä Plekanec.

Lännessä Jetsin seurajohto antoi vahvan signaalin mestaruustoiveistaan. Predatorsille jäi viime kauden finaalipaikasta nälkää. Liigan maalivahtien parhaimmistoon kuuluvan Pekka Rinteen varaan voi yhä rakentaa mestaruusjoukkueen.

Kaikki on mahdollista. "Rien ne va plus", kuten Monacon kasinoilla sanotaan. Ei enää panoksia.

Tai kuten Suomessa sanotaan: "Näillä mennään."

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.