Skip to main content

Ehrhoff, Zidlicky ja muut vapaat puolustajat

Teksti Rob Vollman / NHL.com

Nyt kun useimmat NHL-joukkueet ovat jo hankkineet neljä kärkipuolustajaansa, on aika hankkia takalinjoille syvyyttä. Vapaiden agenttien markkinoilta löytyy vielä kokeneita ja edullisia puolustajakonkareita.

Joillakin veteraanipelaajilla viime kausi sujui alakanttiin tai meni pilalle loukkaantumisen takia. Siksi he ovat jääneet markkinoilla vähälle huomiolle, vaikka voisivat tuoda joukkueeseen arvokasta kokemusta edulliseen hintaan. Nämä konkarit ansaitsevat vielä yhden mahdollisuuden päästä voittavaan NHL-joukkueeseen.

Vaikka suurin kiinnostus kohdistuukin yleisesti Kris Russellin ja Kyle Quinceyn kaltaisiin vapaisiin agentteihin, kannattaa seuraavia neljää konkaria pitää silmällä. Heistä jokainen on todistanut pystyvänsä auttamaan joukkuettaan, oli kyse sitten jäähyjen tappamisesta, pistetehtailusta tai nuorempien joukkuetovereiden kehityksen vauhdittamisesta.

Christian Ehrhoff: Ehrhoff, 34, solmi yksivuotisen 1,5 miljoonan dollarin sopimuksen Los Angeles Kingsin kanssa 23. elokuuta 2015, mutta peli ei vain lähtenyt kulkemaan. Ehrhoff valui joukkueen syvyyskartalla koko ajan alemmas, ja lopulta hänet kaupattiin Chicago Blackhawksiin vaihdossa Rob Scuderiin 26. helmikuuta.

Euroopan joukkueessa esiintyminen syksyn World Cupissa saattaa tehdä hyvää nopealle saksalaiselle, joka ansaitsee vielä yhden tilaisuuden NHL:ssä.

Parhaina kausinaan Vancouver Canucksissa 2009-10 ja 2010-11 Ehrhoff oli Norris Trophy -äänestyksessä kymmenen kärjessä. Oikeassa joukkueessa Ehrhoff voi olla vahvistus ylivoimaan, ja hän saattaa jopa saavuttaa kauden 2013-14 pistemääränsä. Ehrhoff teki tuolloin Buffalo Sabresissä pelaamissaan 79 ottelussa 33 pistettä.

Ehrhoff hoitaa myös puolustustehtävänsä moitteetta. Kun Ehrhoff on ollut jäällä, hänen joukkueensa laukaisuyritysten osuus on noussut 48,3 prosentista 50,9 prosenttiin niillä kuudella kaudella, kun kyseistä tilastoa on pidetty.

Barret Jackman: Jackmanin, 35, parhaat pelivuodet ovat jo takanapäin, mutta hän voi yhä tuoda takalinjoille kokemusta ja "santapaperia". Jackman on myös hyvä alivoimapelaaja.

Jackman voitti Calder Trophyn kaudella 2002-03 ja vietti valtaosan seuraavista 11 kaudesta St. Louis Bluesin alakerrassa varjostamalla vastustajien parhaita pelaajia. Jackman ei ole ollut koskaan hyökkäävä puolustaja. Hän saavutti uransa parhaan pistesaldon (27) Bluesissa kaudella 2006-07. Viime kaudella Jackman pelasi Nashville Predatorsissa 73 ottelua ja teki niissä yhteensä viisi pistettä.

Jackman siirtyi Nashvillessä pienempään rooliin ja auttoi Predatorsin nuorten pelaajien kehittämisessä. Hän pelasi Seth Jonesin parina ennen kuin Jones kaupattiin Columbus Blue Jacketsiin vaihdossa Ryan Johanseniin 6. tammikuuta. Tuon treidin jälkeen Jackman pelasi Anthony Bitetton tai Ryan Ellisin kanssa.

Predators löi vastustajansa laukaisuyrityksissä lukemin 902-722, kun Jackman oli jäällä. Nashvillen laukaisuyritysten osuus nousi 51,5 prosentista 55,5 prosenttiin.

Vaikka lukemat kielivätkin mainioista otteista, Jackmanin jääaika väheni. Tasakentällisillä hän oli jäällä keskimäärin 12:58 per ottelu ja alivoimalla 0:50. Jackman olisi tienannut viimeisenä sopimusvuonnaan kaksi miljoonaa dollaria, mutta Nashville päätti ostaa sopimuksen ulos 30. kesäkuuta.

James Wisniewski: Wisniewski ennätti pelata viime kautta vain 47 sekuntia ennen kuin hänen polvensa eturistiside repeytyi. Kausi oli siinä. Vapaiden agenttien markkinoilla vähälle huomiolle jäänyt Wisniewski, 32, voisi olla ihanteellinen oikealta laukova kolmosparin konkaripakki joukkueeseen, joka kaipaa kokemusta nuorten puolustajien joukkoon.

Wisniewskin tärkein tehtävä olisi tehdä pisteitä kärkikenttien takana. Hänen NHL-uransa paras pistesaldo 51 (10 maalia ja 41 syöttöä) on peräisin New York Islandersista ja Montreal Canadiensista kaudelta 2010-11. Wisniewski sivusi ennätystään Columbuksessa kaudella 2013-14 (seitsemän maalia ja 44 syöttöä). Kaudella 2014-15 hän edusti Blue Jacketsiä sekä Anaheim Ducksia ja teki 34 pistettä (kahdeksan maalia ja 26 syöttöä) 69 ottelussa.

Pistetehtailun lisäksi Wisniewski on myös tehokas jäähyntappaja. Hänelle kirjattiin kolmella viimeisellä pelikaudellaan jääaikaa alivoimalla keskimäärin 1:52 per ottelu.

Tilastot osoittavat, että Wisniewskistä on apua myös kiekolliseen peliin. Kun kolme viimeistä pelikautta niputetaan yhteen, joukkueen laukaisuyritysten osuus nousi 48,4 prosentista 51,8 prosenttiin, kun Wisniewski oli jäällä. Tuolla 3,4 prosentin nousulla Wisniewski on 20 parhaan joukossa niistä puolustajista, jotka ovat pelanneet tuolla aikavälillä vähintään 100 ottelua.

Marek Zidlicky: Niille joukkueille, jotka etsivät oikealta laukovaa veteraanipuolustajaa ylivoimaansa, Marek Zidlicky voi olla varteenotettava vaihtoehto Wisniewskille.

Jo 39 vuoden ikään ehtinyt tšekkipakki on uransa ehtoopuolella hyökkäyspään täsmäase. Viime kauden Zidlicky pelasi New York Islandersissa pääosin Thomas Hickeyn tai Brian Straitin kanssa. Hänen jääaikansa väheni ja oli 13:39 per ottelu. Zidlicky teki 53 ottelussa 16 pistettä, mikä oli huonoin pistesaldo hänen 12-vuotisella NHL-urallaan.

Kaudesta 2012-13 kauteen 2014-15 Zidlicky teki yhteensä 95 pistettä (23 maalia ja 72 syöttöä) 213 ottelussa. Tuolla lukemalla hän oli tasoissa New York Rangersin Ryan McDonaghin kanssa ja sijoittui NHL-puolustajien listalla sijalle 27. Siksi voisi hyvinkin odottaa, että Zidlicky tekee vielä oikeaan joukkueeseen päästessään 30 pistettä kaudessa.

Katso lisää