Skip to main content

Edmontonin McDavidin jälleen pelikunnossa

NHL.com @NHL

 Edmonton Oilersin sentteri Connor McDavid palaa kokoonpanoon varhain keskiviikkoaamuna Suomen aikaa, kun joukkue kohtaa Columbus Blue Jacketsin. Hän oli sivussa 37 ottelua murtuneen vasemman solisluun takia.

McDavid, 19, loukkaantui marraskuun 3. päivä ottelussa Philadelphia Flyersia vastaan, kun hän ajoi vauhdilla päätyyn alivoimahyökkäyksessä.

Ennen loukkaantumistaan viime vuoden ykkösvaraus oli tehnyt viisi maalia ja kerännyt 12 pistettä 13:ssa ottelussa, ja hänet oli nimetty NHL:n lokakuun tulokkaaksi.

"Mahtavaa, olen tosi innoissani, että pääsen taas pelaamaan," McDavid sanoi maanantaina harjoitusten jälkeen.

"Innokas on luultavasti parempi sana kuvaamaan oloani kuin hermostunut, tuntuu kuin pelaisin taas ensimmäisen otteluni. Odotan sitä kovasti."

McDavid on Oilersin kakkosketjun sentteri. Hänen oikealle laidallaan luistelee Jordan Eberle ja vasemmalla Benoit Pouliot. Eberle oli sairastuvalla kauden 13 ensimmäistä ottelua olkapäävamman takia, ja hän aloitti kautensa marraskuun 6. päivä Pittsburgh Penguinsia vastaan. Se oli myös ensimmäinen ottelu, joka McDavidilta jäi väliin oman vammansa takia.

"En usko, että Eberle ja minä olemme pelanneet vaihtoakaan aikaisemmin yhdessä, joten tämä on vähän outoa meille; meidän täytyy sopeutua toisiimme," McDavid sanoi.

"Mutta olen ehdottomasti innoissani, kun pääsen samaan ketjuun Jordanin kaltaisen pelaajan kanssa. Pouliotin kanssa olen pelannut jonkun verran, ja ilman muuta on hienoa pelata tässä ketjussa."

Eberle on tällä kaudella tehnyt 37:ssä ottelussa 11 maalia ja 22 pistettä. Viime kaudella hän oli Oilersin paras maalintekijä, 81:ssä ottelussa syntyi 24 maalia ja 63 pistettä.

"Ketjumme tekee varmasti hyvää jälkeä. Kaikki tietävät, kuinka hyvä hän (Eberle) on maalilla," McDavid sanoi.

"Hänellä on nopeat ja hyvät kädet ja salakavala laukaus, jolla hän usein huijaa maalivahteja. Jjos hän saa kiekon hyvässä paikassa, tulosta syntyy varmasti."

Eberle loukkasi olkapäänsä 29. syyskuuta harjoitusottelussa Arizona Coyotesia vastaan, kun Coyotesin sentteri Kyle Chipchura taklasi hänet päätyä vasten.

"Hassua, kuinka tämä kausi meni. Tulin takaisin juuri, kun Connor oli loukkaantunut," Eberle sanoi.

"En ole pelannut otteluakaan hänen kanssaan, en edes harjoituspeleissä, en ole ollut jäällä yhtä aikaa hänen kanssaan. Tuntui hyvältä harjoitella nyt hänen kanssaan. Meillä oli vauhdikkaat treenit, ja saimme kinttuihin liikettä. Toivottavasti meidän kemiamme osuvat yhteen Columbusia vastaan."

McDavid on harjoitellut Oilersin kanssa tammikuun alusta lähtien. Sitä ennen hän oli kuntouttamassa itseään Oilersin farmijoukkueessa Bakersfieldissä, kun taas Oilersilla oli yhdeksän päivän tauko All Stars –pelin takia.

"Connor saattaa hyötyä siitä, että koko liiga oli tauolla," Oilersin päävalmentaja Todd McLellan sanoi.

"Me muut saatamme olla vähän ruosteessa, ja se voi antaa Connorille tilaisuuden päästä sisään joukkueeseen hieman tavallista nopeammin. Olen nähnyt hänen luistelevan ja tiedän kuinka paljon töitä hän on tehnyt, joten en ole hänestä niin huolissani kuin joistakin muista pelaajista."

McDavidin mielestä riski loukata solisluu uudelleen on olemattoman pieni. Oilers piti hänet sivussa kokoonpanosta tarpeeksi kauan ollakseen varmoja, että leikattu solisluu on parantunut täydellisesti. Oilersin GM Peter Chiarelli sanoi jo marraskuun lopulla, että paraneminen oli etuajassa, mutta silti McDavidia ei päästetty jäälle ennen kuin tähdistöottelun jälkeen.

"Täytyy muistaa, että lääkärit eivät olisi antaneet minulle lupaa pelata, jos en olisi sataprosenttisesti kunnossa," McDavid painotti.

"Olen tehnyt kaikkeni päästäkseni takaisin joukkueeseen ja ollakseni sataprosenttisessa kunnossa. Luotan lääkäreihin. He päättivät, milloin on turvallista pelata."

McDavid osallistui kontaktia vaativiin harjoituksiin Bakersfieldissä ja sai ottaa fyysistä kontaktia myös maanantaina Oilersin harjoituksissa. Hän sanoi sen valmistelleen häntä henkisesti ottamaan taklauksia vastaan pelissä.

"Se on ilman muuta tärkeää," McDavid sanoi ja jatkoi kysyneensä Jordanilta, miltä tuntui tulla takaisin vähän samantapaisen loukkaantumisen jälkeen.

"Hän sanoi, että kunhan olen joutunut taklatuksi ensimmäisen kerran, luotatnitseeni enemmän. Yritän oppia hänen kokemuksistaan. Ilman muuta tunsin oloni paremmaksi nyt kuin pari viikkoa sitten, kun olin ottanut vastaan muutaman kunnon töytäisyn Bakersfieldissä ja tänään harjoituksissa."

Oilersilla on runkosarjassa jäljellä 32 ottelua. Tällä hetkellä Coyotes on kolmantena ja viimeisellä pudotuspelipaikalla Tyynenmeren divisioonassa. Oilers on siitä kymmenen pisteen päässä.

Oilers-leirissä toivotaan, että McDavidin paluu piristää heidän otteitaan, ja he pystyvät taistelemaan paikasta pudotuspeleissä. Edmonton selvisi viimeksi pudotuspeleihin vuonna 2006. Silloin joukkue hävisi Carolina Hurricanesille Stanley cup –finaalissa.

"Kaikki ovat innoissaan, kukaan ei ole luovuttanut. Kaikki ovat täynnä virtaa tauon jälkeen," McDavid sanoi.

Katso lisää