Skip to main content

McDavid nosti Edmontonin takaisin kartalle

Kapteeni johti Oilersin pudotuspeleihin lähes yhdentoista vuoden tauon jälkeen

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Edmonton Oilersin pitkä odotus on päättynyt. Joukkue on ensi kertaa pudotuspeleissä sitten kevään 2006, kun joukkue hävisi Stanley Cup -finaalit Carolina Hurricanesille seitsemässä ottelussa.

Oilersissa seuran kultavuosina pelannut Esa Tikkanen pitää pudotuspelipaikkaa pitkälti kapteeni Connor McDavidin ansiona. Tikkanen on seurannut entisen seuransa sekä sen nuoren tähden pelejä ja on erittäin otettu siitä, kuinka McDavid on kasvanut joukkueensa johtajaksi ja yhdeksi liigan nuorista tähtipelaajista.

- McDavid on nostanut Edmontonin jälleen kartalle pitkän tauon jälkeen, Oilersissa vuosina 1984-1993 pelannut Tikkanen totesi NHL.com/FI:lle.

 Oilersin pudotuspelipaikka varmistui tiistaina, kun joukkue kaatoi Los Angeles Kingsin 2-1. Paikalliset tiedotusvälineet laskivat, että Edmonton kärvisteli ilman pudotuspelejä lähes 11 vuotta eli 3 935 päivää.

Video: McDavid käyttää pakkia hyväksi

- Onhan tämä faneille tosi hienoa. Mutta tästä se kova työ vasta alkaa, Oilersin kapteeni McDavid totesi ratkaisevan ottelun jälkeen NHL.comille.

McDavid on tehnyt viimeisissä kahdeksassa ottelussaan tehot 4+10=14 ja tiukentanut otettaan liigan pistepörssin voittajalle annettavasta Art Ross Trophysta. Hän on pörssin kärjessä tehoin 27+62=89.

Kapteeni naureskeli tiistaina, ettei hän oikein osaa vastata mitään, kun ihmiset kyselevät häneltä, oliko niukkamaalisessa Los Angelesin kohtaamisessa jo pudotuspelitunnelmaa. Hän kun ei ole koskaan kokenut pudotuspelejä.

- Olettaisin, että pudotuspeleissä mennään hirveällä energialla ja peli on intensiivistä. Mutta ei sitä osaa etukäteen kuvitella. Nyt väännettiin väkisin muutama ruma maali. Ehkä pudotuspeleissä on samanlaista, 20-vuotias McDavid arveli.

Kukaan ei kiistä McDavidin osuutta Oilersin noususta, mutta menestyksen takana on toki muitakin tekijöitä. Maalivahti Cam Talbot on pelannut upean kauden, ja hyökkääjät Patrick Maroon sekä Zack Kassian ovat olleet vahvempia kuin koskaan. Oilersin pelaajat ovat pysyneet terveinä ja ylivoimapeli on liigan kuudenneksi parasta (22,4 %), kun vielä viime kaudella se oli liigan heikoimpia.

Pari kolme viikkoa sitten Oilers hieman notkahti, ja pudotuspelipaikka näytti karkaavan liian kauas. Silloin kokenut hyökkääjä, viime kesänä Los Angelesista hankittu Milan Lucic, näytti, mitä menestyminen vaatii. Hän otti joukkueen hetkeksi harteilleen ja auttoi sen jaloilleen. Muut pelaajat muistelevat edelleen, miten hän valoi uskoa kopissa ja näytti esimerkillään, että ei ole mitään syytä paniikkiin.

Video: McDavid osuu ylivoimalla ja tasoittaa pelin

Nyt pudotuspelit ovat palanneet Edmontoniin. Tiistaina juhlatunnelmissa ollut Oilersin seurajohto ehti jo ilmoittaa, että pudotuspeleissä joukkue pukeutuu oransseihin pelipaitoihin. Ne kertovat joukkueen uudesta aikakaudesta samalla tavalla kuin uusi halli ja uusi johtaja McDavid.

Kanadalainen seura on voittanut Stanley Cupin viimeksi vuonna 1993, kun Montreal Canadiens juhli mestaruutta. McDavidilla on tänä vuonna mahdollisuus johtaa kanadalaisjoukkue aina finaaliin asti nostamaan kannua.

Katso lisää