Skip to main content

Edmonton Oilersin peli mennyt kummallisesti takalukkoon

Kauden positiivisiin yllättäjiin lukeutuva Oilers isojen kysymysten edessä joulun alla

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

McDavid osuu suoraan syötöstä

MIN-EDM: McDavid viimeistelee Bearin syötöstä

Ethan Bear antaa hyvän syötön Connor McDavidille, joka ampuu suoraan syötöstä ja tasoittaa ottelun päätöserässä.

  • 00:25 •

Oli kaunis aamu 19. lokakuuta 2019. Edellisenä iltana Detroit Red Wingsin kukistanut Edmonton Oilers komeili koko NHL:n sarjataulukon kärkipaikalla. Oilers oli voittanut vastoin ennakkokaavailuja kauden kahdeksasta ensimmäisestä ottelustaan seitsemän.

Vajaat kaksi kuukautta myöhemmin aamu on enemmänkin krapulainen. Edmonton hävisi lauantaina Toronto Maple Leafsille kotonaan 1-4. Se oli Oilersille neljäs peräkkäinen ja seitsemäs tappio yhdeksään viime otteluun.

Oilers ei ole antanut viime aikoina faneilleen aihetta riemuun. Seitsemästä viimeisimmästä kotiottelusta on irronnut vain yksi voitto.

- Tämä oli tiukka ottelu. Meidän täytyy löytää keinot voittaa tällaiset ottelut. Ylivoimapelimme on ollut hyvää koko kauden ajan, samoin alivoimapelimme. Mutta viidellä viittä vastaan pelaaminen on ollut meille vaikeaa, Edmontonin jääaikakuningas Oscar Klefbom sanoi Toronto-taiston jälkeen.

Video: VAN-EDM: Draisaitl iskee toisen ylivoimamaalinsa

Tähtikaksikko dominoi, mutta omissa soi

Edmontonin Connor McDavid (20+37=57) ja Leon Draisaitl (20+36=56) komentavat yhä NHL:n pistepörssiä. Se on kuitenkin laiha lohtu, kun omissa kolisee jatkuvasti. Oilers on päästänyt pelkästään viikon sisään neljässä ottelussa yhteensä 19 maalia.

Maalivahti Mike Smith on antautunut kahdeksassa viime startissaan 30 kertaa. Tuon jakson torjuntaprosenttia ei edes kehtaa kirjoittaa paperille. Välillä kovasti kehuja kerännyt Mikko Koskinen on myös palannut maan pinnalle. Kahdessa viime ottelussaan suomalaisveskari on kaivanut kiekon pömpelistään yhteensä yhdeksän kertaa.

Jääkiekossa puhutaan paljon joukkueen syvyydestä. Edmontonilla sitä ei ole varsinkaan hyökkäyspäässä. Vai mitä sanotte siitä, että Oilersin sisäisen pistepörssin kolmosella (James Neal) on 34 pistettä vähemmän kuin kakkosella (Draisaitl). Tuo ero on lähes sama kuin suomalaisten pistepörssiä johtavan Aleksander Barkovin koko kauden saalis (36).

 

[Lisää aiheesta: Oilersissa ja Coyotesissa itää menestyksen siemen]

 

Jos et ole Oilers-fani, niin tuskin Edmontonin muiden hyökkääjien nimet tulevat kuin apteekin hyllyltä. Yksi niistä miehistä, joilta sitä taustatukea odotetaan, on Ryan Nugent-Hopkins. "RNH" on saanut tällä kaudella kasaan vain 6+12=18 pistettä.

Nuo Nugent-Hopkinsin lukemat eivät ole ihan katastrofaaliset, kun ottaa huomioon, että hän on ollut sivussa kuudesta ottelusta loukkaantumisen takia. Mutta kesän 2011 NHL Draftin ykkösvaraus tehtaili viime kaudella ennätyspisteensä, joten odotukset olivat huomattavasti korkeammalla.

Mies itse ajattelee peliään kokonaisvaltaisemmin.

- Yritän tehdä itsestäni monipuolisen. Uskon, että se auttaa pääsemään pelin sisälle. Kun pelaa eri tilanteissa, niin jalkojen pitää tikittää koko ajan ja pitää lukea eri tilanteita. Se saa pään mukaan peliin saman tien, Nugent-Hopkins kertoi palattuaan sairauslomalta viikko sitten.

Viidellä viittä vastaan tökkii pahasti

Edmontonin ongelmat ovat kaukalon kummassakin päässä. Mutta esiin nousee varsinkin yksi huolestuttava yksityiskohta. Se, johon myös Klefbom viittasi.

- Parissa viime ottelussa olemme luoneet tarpeeksi hyvä maalipaikkoja. Meidän täytyy vain pystyä viimeistelemään muutamasta niistä. Saamme paljon kiekkoja maalille, mutta emme verkkoon. Meidän täytyy vain saada parempia tuloksia viidellä viittä vastaan, Oilersin päävalmentaja Dave Tippett näki.

Video: ARI-EDM: Neal osuu Draisaitlin syötöstä ylivoimalla

Pelaajien pitää toki parantaa otteitaan kaukalossa, mutta nyt kaivattaisiin ehkä panosta myös Oilersin GM Ken Hollandilta. Detroitin seurajohdossa miltei legendan asemaan noussut Holland voisi uhrata joitakin palasiaan pitääkseen laivan pinnalla. Viime aikojen kompuroinnista huolimatta Oilersin kausi on kokonaisuudessaan sujunut yli kaikkien odotusten. Sille kannattaisi pedata jatkoa.

Olisihan Hollandin lompakossa esimerkiksi erään Jesse Puljujärven NHL-oikeudet. Vaikka Puljujärvi ei saa pelata enää tällä kaudella NHL:ssä, niin kauppatavaraksi suomalainen kyllä käy.

Mitään mullistavaa ei kuitenkaan ole ilmeisesti tapahtumassa - ainakaan vielä.

- Tärkeintä on pitää jalka kaasulla ja löytää keinot päästä pudotuspeleihin. Tässä on vielä pari kuukautta aikaa (siirtomarkkinoiden kuumentumiseen). Jos pystymme jatkamaan (hyvää menoa), niin ilman muuta tehtäväni ja vastuuni on tuoda joukkueeseen joku lisäpalanen, Holland muotoili marraskuun lopussa.

Mitään ei ole vielä menetetty

Mutta eihän Oilers ole loppujen lopuksi vielä mitään menettänyt, sillä se porskuttaa yhä Pacific-divisioonan toisella sijalla. Tämä tuskainen jakso pitää kuitenkin saada katkeamaan pikaisesti. Tuo toinen sija ei ole millään muotoa turvallinen. Arkkivihollinen Calgary Flames, Vegas Golden Knights ja Vancouver Canucks janoavat Pacificin yläkerran sijoituksia. Myös NHL-kauden suurimman alisuorittajan tittelistä eroon haluava San Jose Sharks varmasti haistaa vuotavan öljyhanan.

- Neljä peräkkäistä tappiota ei vain käy. Meidän täytyy löytää keinot laittaa voittoja putkeen. Se alkaa tästä reissusta. Tämä on hyvä tilaisuus ottaa mittaa kahdesta hyvästä joukkueesta ja nähdä missä mennään, Oilersin kapteeni McDavid paalutti.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Se reissu on haastava, sillä Oilers matkustaa Dallasiin ja St. Louisiin. Sen jälkeen ohjelmassa on pari kotiottelua ensi viikon lopulla. Sitten olisi mahtava tilaisuus tarjota todellista joulun iloa kannattajille jyräämällä arkkiviholliset, kun Oilers vierailee aatonaattona Vancouver Canucksin hallissa ja isännöi Flamesia heti joulutauon jälkeen.

- Tämä on ensimmäinen todellinen vastoinkäyminen, joka meille on tullut eteen. Puhuimme johtavien pelaajien kanssa asiasta varmistaaksemme, että joukkue pitää yhtä. Tämä on ensimmäinen todellinen testi heille, Tippett paalutti ennen Toronto-ottelua.

McDavid ja Draisaitl ovat NHL:n ylintä aatelia. Mutta jääkiekko on edelleen joukkuelaji.

- Vastuu on ensinnäkin kärkijätkillä, ja se jatkuu läpi koko kokoonpanon. Meidän täytyy parantaa, McDavid vaati.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.