Skip to main content

Edmonton Oilers putosi liigan jumboksi

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Edmonton Oilersin osakkeet NHL:ssä ovat pudonneet yhtä nopeasti kuin öljyn markkinahinta oikeassa elämässä. Nyt joukkue on kymmenen ottelun tappioputkessa, ja on lisäksi hävinnyt 15 peräkkäistä ottelua oman, Läntisen konferenssinsa joukkueille. Viimeisin kotivoitto tuli lokakuun lopussa, kun Oilers voitti Montreal Canadiensin 3-0.

Silloin joukkue oli ensin hävinnyt viisi peräkkäistä ottelua ja sitten voittanut neljä peräkkäin. Kaikki voitot tulivat Idän joukkueista.

Nyt Oilers on valahtanut liigan jumboksi. Sillä on 16 pistettä (kuusi voittoa) 25 ottelusta. Viimeisellä pudotuspelipaikalla oleva Winnipeg Jets on kaksitoista pistettä Oilersia edellä ja Läntisen konferenssin toiseksi viimeisenä oleva Colorado Avalanchekin seitsemän pisteen karkumatkalla.

Pudotuspelit ovat kaukainen haave. Niin kaukainen, että niitä Edmontonissa ei kannata oikeastaan edes miettiä. Hockey-reference.comin arvion mukaan Oilers pelaa keväällä pudotuspelejä 0,6 prosentin varmuudella. Siihen tarvitaan jo ihmettä. Oilersin pitäisi voittaa jäljellä olevista 57 ottelustaan noin 35.

Se on vaikeaa.

Kuten Terry Jones kirjoitti Edmonton Sunissa: ”Kun joukkue buuataan kentältä jo toisen erän päätteeksi, se on hankalassa tilanteessa.”

Oilersin kannalta harmittavinta on varmaankin se, että kenelläkään ei tunnu olevan selvää ratkaisua pulmaan. Pitäisikö valmentajalle antaa potkut? Tehdä pelaajakauppoja? Hankkia uusi maalivahti?

– Me olemme puhuneet ihan kaikesta, rehellisesti sanottua. Varsinkin muualla pelanneet pelaajat, jotka tietävät, mikä toimii ja mikä ei. Harmittaa valmentajan puolesta, sillä hän yrittää viestittää samaa sanomaa, jonka tiedämme toimivan. Olen saavuttanut menestystä muissa seuroissa ja tiedän, että hänen sanomansa on oikea, että hänen pelityylinsä on oikea, joukkueen kapteeni Andrew Ference kertoi Phoenix-ottelun, ja 5-2 –tappion, jälkeen.

– Nyt meidän pitää toteuttaa sitä jäällä. Jos tänne pitää tulla kannustamaan kavereita ja innostamaan heitä pelaamaan NHL:ssä, etteivät he mökötä – se on naurettavaa. Ei sellaista saa tällä tasolla tapahtua. Kaikki menee samaa rataa, kunnes pelaajat ratkaisevat tilanteen. Meidän pitää oppia tekemään töitä, emmekä saa tehdä jatkuvasti samoja virheitä.

Ainakin toistaiseksi seurajohto seisoo general manager Craig MacTavishin ja valmentaja Dallas Eakinsin takana. Mutta avainsanat ovat ”ainakin toistaiseksi”.

– Juuri nyt, kyllä, mutta kaikki voi muuttua. Kunnes meillä on parempi suunnitelma, joka ei ole vain reaktio johonkin, puheenjohtaja Bob Nicholson sanoi Edmonton Journalille sunnuntaina.

Totta kai toivoakin vielä on. Tilastoanalyysin mukaan Oilers pelaa sarjasijoitustaan paremmin. Sen Corsi-luku on 50,9, liigan 14:nneksi paras, ja sen PDO (laukausprosentti + torjuntaprosentti 96,6, mikä viittaa ainakin pieneen epäonneenkin. Tai ehkä huolimattomaan pelaamiseen.

Juuri nyt Oilers vaikuttaa vielä luottavan pelin parantumisen. Kuinka pitkälle se sitten riittääkään.

Katso lisää