Skip to main content

Edmonton Oilers antaa taas valmentajalle potkut

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Heinäkuussa 2013 Ralph Krueger sai Skype-puhelun Edmontonista. Sveitsin maajoukkueen päävalmentajana yli vuosikymmenen toiminut luotsi oli toiminut Oilersin apuvalmentajana ja sitten päävalmentajana, mutta oli kesälomallaan Euroopassa.

Langan toisessa päässä oli Craig MacTavish, Oilersin entinen pelaaja ja valmentaja, mies joka oli viimeinen ilman kypärää pelannut pelaaja, ja seuran uusi GM. MacTavish ja Krueger olivat keskustelleet uuden apuvalmentajan palkkaamisesta, että Krueger saisi lisää tukea työlleen ja nyt MacTavish soitti kertoakseen, että hän oli löytänyt täydellisen valmentajan. Valitettavasti se merkitsi sitä, että Krueger sai potkut.

– Hakuprosessin aikana tajusin, että halusin enemmän löytää valmentajan, joka jakoi oman pelifilosofiani ja vähemmän valmentajan tukemaan Ralphia. Olen omasta mielestäni löytänyt täydellisen henkilön, MacTavish sanoi tuolloin.

Dallas Eakins.

Se oli merkittävä päätös. Ensinnäkin se oli tuoreen managerin ensimmäinen iso rekrytointi, jota hän oli saanut miettiä pitkään ja toiseksi, se muutti seuran suunnitelmat täydellisesti ja näytti, että uusi GM toi uudet tuulet mukanaan Edmontoniin.

Seitsemäntoista kuukautta myöhemmin, MacTavishin oli pakko antaa Eakinsille potkut, vain viikko sen jälkeen, kun hän oli kutsunut kokoon lehdistötilaisuuden, jossa hän kertoi, ettei halunnut antaa Eakinsille potkuja, koska seurassa oli ollut liian monta valmentajanvaihdosta viime vuosina.

– Minulla ei ole muuta syytä päätökselle, paitsi pelisuoritukset ja tulokset, joiden mukaan meitä kaikkia arvioidaan. Muutoksen taustalla ovat vain meidän tuloksemme, sanoi MacTavish.

Tuloksista ei oikein voi puhua. Oilersilla oli äskettäin 11 ottelun tappioputki, sitten se voitti yhden ja hävisi taas muutaman ja on nyt hävinnyt 16 viimeisestä ottelustaan 15. Joukkue voitti Eakinsin 17 kuukautta kestäneellä aikakaudella 113 ottelusta 36.

Eihän Eakins varmasti surkea valmentaja ole, valittiinhan hänet kahdesti AHL:n tähdistöotteluun, mutta Edmontonissa hän ei saanut hommaa toimimaan. Nyt MacTavish ryhtyy itse väliaikaiseksi valmentajaksi, kunnes farmijoukkueesta nostettu Todd Nelson ottaa ohjat.

– Tämä on masentava päivä meille kaikille ja kaikkien pitää katsoa peiliin. Kaikkien pitää kantaa vastuu, me emme tapaisi näissä merkissä jos me pelaajat olisimme tehneet hommamme ja voittaneet otteluita, sanoi Taylor Hall.

– Nyt kaikkien pitää näyttää, mihin pystyvät ja on mielenkiintoista nähdä, kuinka peli kulkee. Uskon, että olemme aika latautuneita. Dallas [Eakins] oli hyvä opettaja ja hyvä kaveri, ja minua harmittaa hänen puolestaan.

Eakinsilla oli kaksi ja puoli vuotta jäljellä sopimuksestaan Oilersin kanssa.

MacTavish toimi Oilersin valmentajana vuosien 2000 ja 2009 välisenä aikana, ja hän vei joukkueen pudotuspeleihin kahdesti, ja vuonna 2006 Stanley Cupin finaaliin, jonka joukkue kuitenkin hävisi Carolina Hurricanesille.

Katso lisää