Skip to main content

Edessä ovat vuoden makeimmat kuukaudet

Kukin ottelusarja esittää tunteikkaan näytelmänsä jääkiekkokauden huipentuessa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Lähes sataminuuttinen kamppailu Stanley Cup -finaalisarjassa Los Angeles Kingsin ja New York Rangersin välillä sai tunteikkaan lopun toisen jatkoerän lopussa. Ajassa 94.43 Alec Martinez upotti jalkoihinsa tulleen irtokiekon maaliin ja sinetöi paikkansa jääkiekkohistoriassa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Tuo maali neljä vuotta sitten oli Martinezin uran kuudes ja viimeisin NHL:n pudotuspeleissä. Se on myös viimeisin Stanley Cup -voittajan ratkaissut jatkoerämaali. Martinez tuskin oli ensimmäinen mies, jota kesällä 2014 oltiin veikkaamassa jatkoeräsankariksi. Kohtalo ei kuitenkaan välitä todennäköisyyksistä, jääkiekkodraaman käsikirjoittajat vielä vähemmän.

Alkava pudotuspelimyrsky tarjoaa taas jokaiselle 16 joukkueen pelaajalle mahdollisuuden seistä hetken aikaa jääkiekkomaailman huipulla, koskemattomana sankarina, ratkaisevana palasena vuosikausien työn huipentavassa mestaruudessa.

 

[Lisää aiheesta: Lännen pudotuspeliennakko]

 

Kun ensimmäisen kierroksen kahdeksan pudotuspelisarjaa käynnistyvät eri puolilla Pohjois-Amerikkaa, NHL täyttyy kuvitteellisista kuplista. Jokainen sarja muodostaa oman universuminsa, jonka sisällä kaikki on mahdollista. Jokainen ottelu on oma taistelunsa, ja jo ensimmäisen ottelun tai kahden jälkeen löytyvät taisteluparit, jotka kuumentavat tunteita kunnes jatkoon menijä on selvillä.

Harva pääsee kokemaan Martinezin tunteet - NHL:n historiassa vain 17 pelaajaa on ratkaissut Stanley Cupin voiton joukkueelleen jatkoerässä - mutta jokainen tuntee perhoset vatsassaan valokeilojen liikkuessa, musiikin pauhatessa ja katsomojen täyttyessä tätä hetkeä lähes vuoden ajan, joissain kaupungeissa paljon pidempäänkin, odottaneista kannattajista. Tarinat vammoista, jotka sysätään pois mielestä uran makeimpien hetkien ollessa käsillä, muuttuvat osaksi mytologiaa. Yksittäiset maalivahdit voivat nousta ohittamattomien muurien maineeseen.

 

[Lisää aiheesta: NHL.com/FI:n veikkaustulokset]

 

Heti ensimmäinen kierros tarjoilee ilmiselviä herkkupaloja. Pennsylvanian paikallistaisto Pittsburgh Penguinsin ja Philadelphia Flyersin välillä on kuumentanut tunteet ympäri maailman niin vuosikymmeniä sitten kuin aivan lähihistoriassakin. New Jersey Devils ja Colorado Avalanche taistelivat tiensä tähän vaiheeseen vastoin yleisiä ennakko-odotuksia, Vegas Golden Knightsista puhumattakaan. Winnipeg Jets eteni modernin historiansa aikana pudotuspeleihin vasta toista kertaa, eikä vielä debyytissään päässyt nautiskelemaan yhdestäkään otteluvoitosta. Toronto Maple Leafs on pudotuspeleissä toista vuotta peräkkäin ensimmäistä kertaa sitten vuosituhannen alun. Ja niin edelleen, ja niin edelleen.

 

[Lisää aiheesta:Idän pudotuspeliennakko]

 

Kaukalot täyttyvät kohta tarinoista ja unelmista, joista harva lopulta päättyy onnellisimmalla tavalla. Mikään ei kuitenkaan vedä vertoja sille jännitykselle ja huumalle, jota kaksintaistelujen ja pienten marginaalien täyttämät pudotuspelit tarjoavat kahden kuukauden ajan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.