Skip to main content

Oilers tarvitsee Eberlen hyvää pelivirettä

Jordan Eberlen hyökkäystehot kasvussa sopivasti playoffien lähestyessä

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

EDMONTON - Edmonton Oilers on taistellut itsensä mainioihin asemiin Pacific-divisioonassa suurelta osin muutamien loistavien yksilöidensä suorituksilla.

Divisioonassaan toisena olevan Oilersin (35-22-8) kapteeni Connor McDavid on pelannut huikeaa kautta. Hän johtaa NHL:n pistepörssiä tehoin 22+52=74 pelattuaan 65 ottelua. Oilers on hyötynyt myös hyökkääjä Leon Draisaitlin monipuolisuudesta, ja hänen pistepottinsakin on varsin mukava 23+32=55.

Vasemmassa laidassa hyökkäävä Patrick Maroon on ollut myös liekeissä, sillä hän on paukuttanut jo NHL-uransa uuden maaliennätyksen 21. Oilersin maalivahti Cam Talbotilla on ollut runsaasti töitä, sillä hän on liigan tilastokärki 58 startillaan ja yhteenlasketulla jääajallaan 3 438.40. Talbot on pelannut tasaisen hyvin. Hänen voitto-tappiotilastonsa on 33-18-7, ottelukohtainen maalikeskiarvonsa 2,39 ja torjuntaprosenttinsa 91,9.

Oilers on menossa pudotuspeleihin ensi kertaa sitten vuoden 2006. Joukkueen kannalta tärkeä kakkoskenttä on löytämässä tehojaan kreivin aikaan. Päävalmentaja Todd McLellan on peluuttanut kakkosessa keskellä Ryan Nugent-Hopkinsia ja hänen laidoillaan Milan Lucicia ja Jordan Eberleä. Ja hyviä asioita on alkanut tapahtua.

Eberle laukoi kauden 14. Maalinsa, kun Oilers voitti lauantaina Detroit Red Wingsin 4-3. Hän on tehnyt viimeisissä kahdeksassa ottelussaan kaikkiaan 3+4=7 pistettä.

Eberlen hyökkäyspään tehot ovat olleet alakantissa, sillä hän on tehnyt edellisillä neljällä täydellä NHL-kaudellaan vähintään 24 maalia. Laiturin otteet alkavat kuitenkin näyttää nyt paremmilta.

Video: Eberle tekee esityön McDavidille

- On aika hassua, että minun hyökkäystehojani tuijotetaan, vaikka joukkueemme on menossa pudotuspeleihin. Mielestäni meillä on mennyt paremmin kuin koskaan. En ole henkisesti mitenkään alamaissa, vaikka en välillä saanutkaan kiekkoa maaliin. Me voitimme silti pelejä, sanoi Eberle.

- Minulla on ollut valtava määrä maalipaikkoja, mutta kiekot eivät vain ole menneet sisään. Ehkä vika on minussa tai sitten jääkiekkojumalilla on sormensa pelissä. Minulla on ollut aiempina vuosina maalipaikkoja ihan yhtä paljon. Tänä vuonna maalilamppu on vain syttynyt harvemmin, hän jatkoi.

Kauden 2015-16 loppuun mennessä Eberlen NHL-uran laukausprosentti oli 14,1, kun tällä kaudella se on ollut 8,8 (14 maalia 160 laukauksella). Edellisillä kausilla hänen laukausprosenttinsa on ollut korkeimmillaan peräti 18,9 (2011-12), ja viime kaudella se oli 14,5.

Eberlestä tuntuu, että hänen onnensa on kääntymässä.

- On tehnyt hyvää itseluottamukselle, kun kiekot ovat uponneet nyt useammin maaliin. Haluan tietenkin pelata hyvin ja auttaa joukkuettani voittamaan, Eberle totesi.

Kausi ei ole ollut helppo vuoden 2008 NHL Draftissa 22. pelaajana varatulle Eberlelle. Hänellä on ollut kauden mittaan kahdeksan, kuuden ja kaksi kertaa viiden ottelun pisteettömät jaksot. Marraskuun puolivälissä McLellan moitti Eberleä tehottomuudesta ja pudotti hänet kolmosketjuun. Samoin kävi tammikuun alkupuolella.

- Pelasin jonkin aikaa Connorin ja Maroonin kanssa. Tuntui kuin olisimme vain odottaneet, milloin joudun takaisin alempiin kenttiin. Se oli henkisesti rassaavaa. Viime aikoina olen saanut pelata jatkuvasti Lucicin ja Nugent-Hopkinsin kanssa. Alamme päästä samalle aaltopituudelle ja pystymme luomaan enemmän maalipaikkoja. Joukkueeltamme onkin puuttunut tehoja kärkikentän takaa, Eberle kertoi.

- Ei tässä liigassa pysty kukaan pelaaja tekemään kaikkea itse. Ketjujen kemiat pitää olla kohdallaan, jotta tiedämme toistemme liikkeet jäällä ja pystymme luomaan paikkoja. Ja olemmekin onnistuneet siinä, hän lisäsi.

McLellan on toisinaan ollut ankara Oilersin kokeneemmille pelaajille, mutta hänkin antoi lauantaina tunnustusta pelaajiensa paremmista otteista. Myös McLellan sanoi, ettei aina kannata tuijottaa pelkkää pistesaraketta.

- Kakkosketju on ollut kokonaisuutena aika hyvä. Heidän pelinsä alkoi kulkea kuuden pelin vieraskiertueellamme, mutta Tampassa [21.2.] heillä oli vähän huonompi ilta. Annoin ketjulle vähän palautetta, ja sen jälkeen he ovat vastanneet huutoon erinomaisesti, McLellan kertoi.

Tehokas kakkoskenttä on Oilersille elintärkeä, kun playoffit alkavat.

Katso lisää