Skip to main content

Duncan Keith on Chicago Blackhawksin peruskivi

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Yleensä sanotaan, että maalivahti on joukkueen tärkein pelaaja, koska hän pelaa koko ottelun. Maalivahti on ainoa pelaaja, joka on jäällä täydet 60 minuuttia, ja se pätee myös Chicago Blackhawksiin ja heidän maalivahtiinsa Corey Crawfordiin.

Mutta Duncan Keith ei ole kaukana perässä. Hän on pelannut pudotuspeleissä tähän mennessä melkein 385 minuuttia, mikä on 13 minuuttia enemmän kuin kakkosena oleva Tampa Bay Lightningin Victor Hedman. Mutta Hedman on pelannut 16 ottelua ja Keith vain kaksitoista.

Keithin Chicago on tosin pelannut pitkiä jatkoaikaotteluita, mutta kannattaa muistaa, että hän on pelannut yli 70 minuuttia enemmän kuin toiseksi eniten pelannut Blackhawks-pelaaja, pakkipari Brent Seabrook, ja pelaa keskimäärin yli 32 minuuttia ottelua kohden. Seuraavaksi eniten ottelua kohden vielä mukana olevista pelaajista pelaa juuri Seabrook, 26,15.

Tiistain ottelun Chicagon ja Anaheim Ducksin välillä venyi aina kolmanteen jatkoerään saakka ja Keith pelasi hieman alle 50 minuuttia. Siis melkein kokonaisen perusottelun.

– Hän on huikea, urheilija, jonka kaltaista ei ihan joka päivä näe. Hän on tietenkin hyvässä kunnossa, ja hän rakastaa pelata, sanoo joukkuekaveri Patrick Kane.

– Sen näkee hänestä jäällä, hän heittäytyy peliin ja on vahvasti läsnä ja taistelee. Hän haluaa olla koko ajan jäällä ja pelata paljon. Se on hyvä asia meille, kaikki täällä tietävät, kuinka arvokas pelaaja hän on.

Eikä kyse ole vain siitä, että Keith pelaa paljon. Hän pelaa myös hyvin. Valmentaja Joel Quenneville ei varmaankaan nauti tilanteesta yhtä paljon kuin Keith, sillä hän haluaisi varmaankin käyttää myös kolmatta pakkipariaan – ruotsalaispari Niklas HjalmarssonJohnny Oduya saa myös uurastaa – mutta hän ei ole löytänyt paria, johon luottaa.

David Rundblad sai testata siinä toissaottelussa, mutta päätyi takaisin hyllylle. Kimmo Timonen puolestaan pelaa alle kymmenen minuuttia ottelua kohden ja tuplaottelussakin vain 15 minuuttia.

Keith johtaa nyt puolustajien pistepörssiä kahdessatoista ottelussa tekemällään 2+9= 11 tehopisteellä. Hedman on kakkosena, pisteen perässä.

– Tekeepä hän pisteitä tai ei, saipa hän nimensä pöytäkirjaan tai ei, hän on meille erittäin tärkeä pelaaja sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa, mutta varsinkin omassa päässämme, sanoo joukkueen kapteeni Jonathan Toews.

Keith itse ei tee peliajastaan numeroa, eikä oikeastaan tunnu pitävän mahtavia minuuttejaan mitenkään tärkeänä asiana.

– Olen aina pelannut paljon. Pikkujunnuissa meidän joukkueellamme oli vain neljä puolustajaa ja kaikkien oli pakko pelata paljon. Kaikki puolustajat haluavat varmaan olla aina jäällä ja meidänkin joukkueessa on monta puolustajaa, jotka ovat saneet pelata paljon. Ei kyse ole vain minusta, sanoo Keith.

Hän ”ei muista” omia testituloksiaan, mutta ei niitä tarvitsekaan tietää. Tulokset näkyvät Chicagon otteluissa.

– Minusta on hauskaa treenata ja kokeilin vähän juoksemista nuorempana, mutta yksin juokseminen ei ollut kovin hauskaa. Mutta olen aina ollut aika hyvä keskipitkillä matkoilla.

Stanley Cup –kisassa ei tosin ole keskipitkiä matkoja.

Katso lisää