Skip to main content

Ducksin Sami Vatanen on ottanut oman paikkansa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Arto Paasilinnan kirjassa Jäniksen vuosi, mainosmies Kaarlo Vatanen löytää työmatkallaan jäniksen, josta tulee hänen paras ystävänsä matkalla läpi Suomen. Kirjassa Onnellinen mies seikkailee puolestaan siltainsinööri Jaatinen, joka antaa ihmisten puheille piutpaut.

Anaheim Ducksin Sami Vatanen on myös onnellinen mies, joka ei välitä siitä, mitä muut sanovat. Liian pieni? Ei haittaa. Ei osaa puolustaa? No, tehdään sitten maaleja.

Vatanen on nyt Anaheimissa kolmatta kauttaan, mutta vakiokokoonpanon pelaaja ensimmäistä kautta. Ensimmäisellä kaudellaan Vatanen pelasi vain kahdeksan ottelua ylhäällä, mutta oli AHL:ssä erinomainen. Toisella kaudella NHL-otteluita tuli 48, eli noin puolet kaudesta. Hän teki niissä 6+15=21 tehopistettä.

Nyt hän on pelannut Anaheimin kaikki 27 ottelua ja on tehnyt niissä 7+14=21 tehopistettä. Se riittää Anaheimin pistepörssissä kolmannelle sijalle, superkaksikon Ryan Getzlaf-Corey Perry takana. Hän on NHL:n puolustajien pistepörssissä toisena, edellään Calgaryn Mark Giordano, ja takanaan - tietysti kaikki muut - esimerkiksi Erik Karlsson ja P.K. Subban.

Philadelphiaa vastaan Vatanen esitteli taitojaan toisen erän lopulla, kun hän sai kiekon viivalla, kieputti itsensä maalille ja kun Patrick Maroon taisteli Vatasen laukauksesta tulleen irtokiekon takaisin suomalaispuolustajalle, hän iski sen maaliin.

– Hän tietää, koska pitää lähteä hyökkäykseen. Hän päätti tehdä ratkaisun. Odotan aina, että joku taklaa hänet, mutta hän kiemurtelee itsensä vastustajien ohi. Toivottavasti hän ei lopeta sitä, sanoi valmentaja Buce Boudreau.

Se on hyvä signaali Vataselle, sillä moni valmentaja näkee puolustajien mieluummin pelaavan varman päälle, eikä nousevan viivasta maalin kulmalle iskemään maaleja.

No, toki Vatasen pitää Ducksissakin tehdä fiksuja päätöksiä.

– Jos peli on tasan tai vähämaalinen, tai johdamme, hän ei nouse tuolla tavalla, mutta kun olemme tappiolla ja hän näkee tilaisuutensa, hän saa tehdä oman ratkaisunsa. Hän luo tilanteita. Ja kun olemme tappiolla, tarvitsemme pelaajia, jotka painostavat vastustajia, Boudreau sanoo.

Vatanen valittiin ottelun ykköstähdeksi.

Kun Boudreaulta kysyttiin, onko Vatanen yksinkertaisesti eräs joukkueen parhaista hyökkäyspään pelaajista, hän vastasi:

– Tilastollisesti ja luovuudeltaan, sanoisin, että kyllä. Luovuus on osa hänen pelikäsitystään ja asennettaan. Hänellä on kova halu pelata hyvin ja menestyä.

Teemu Selänne ei säästellyt sanojaan valmentaja Boudreausta elämänkertakirjassaan, mutta ainakin juuri tällä hetkellä Vataselle valmentajan kuviot tuntuvat sopivan.

– [Täällä] saa aika vapaat kädet, jos ei tee virheitä. Nyt on ollut mukava pelata, kun on itseluottamusta ja saa vastuuta, Vatanen kertoi Iltasanomille Flyers-ottelun jälkeen.

Ja kun peli kulkee, vastuuta tulee, ja itseluottamus kasvaa. Siitä syntyy itseään ruokkiva hyvä kehä.

Katso lisää